Por The Associated Press

Diario del estado de Wisconsin. 31 de julio de 2022.

Editorial: El legislador republicano anónimo que canceló la financiación del parque es un cobarde

Acoward se sienta en el comité de presupuesto de la Legislatura. Un senador o representante del Partido Republicano eliminó los fondos para un proyecto de conservación de tierras y no tiene la columna vertebral para asumir esa decisión. Es un día triste para la democracia cuando los funcionarios públicos electos ocultan sus actos oficiales al pueblo.

En cuestión están 131 acres de impresionantes terrenos sin desarrollar a lo largo de las orillas del lago Michigan, conocidos como Cedar Gorge Clay Bluffs. Está cerca de Port Washington, a unas 80 millas al noreste de Madison. El sitio cuenta con imponentes acantilados desde los cuales cualquiera puede ver increíbles amaneceres antes de una caminata a la sombra en Cedar Gorge.

Cualquiera podría, es decir, si los conservacionistas se salen con la suya. Según lo informado por el Milwaukee Journal Sentinel, Ozaukee Washington Land Trust quiere comprar la tierra y protegerla como un parque para los habitantes de Wisconsin. El fideicomiso de tierras se intensificó después de que fracasaran múltiples propuestas de desarrollo.

Los acres frente al lago son caros, y el fideicomiso de tierras tiene hasta septiembre para reunir $5 millones para comprar la tierra. Tiene alrededor de $ 4 millones hasta ahora.

El Departamento de Recursos Naturales del estado había aprobado una subvención de administración Knowles-Nelson de $ 2 millones para la compra cuando la recaudación de fondos no estaba tan avanzada. El Comité Conjunto de Finanzas de la Legislatura tuvo que aprobar la subvención, pero un miembro del comité la bloqueó de forma anónima.

Nadie dice quién bloqueó el dinero. Los cuatro demócratas del comité insisten en que no lo hicieron. Los 12 republicanos son mamá. La identidad del legislador sigue siendo un misterio.

Ya es bastante malo que un legislador pueda hacer estallar los fondos para un proyecto de conservación que vale la pena. Que el legislador pueda hacerlo en secreto es indignante. Se llama oficina pública porque se supone que debe rendir cuentas y ser transparente para el público.

Tal vez los votantes estén de acuerdo en que el proyecto no merecía el dinero. Tal vez no lo hagan. Cualquiera que sea el lado en el que uno caiga, ahora no hay oportunidad de castigar o recompensar al legislador responsable, no hay oportunidad de cabildear para un cambio de opinión o para mantenerse firme.

Cualquiera que sea el legislador responsable debe confesar y explicar por qué. Sin esa transparencia, el público solo puede especular sobre por qué sucedió esto. ¿Tiene el legislador un conflicto de interés? ¿El legislador simplemente odia los parques? Nadie sabe.

La culpabilidad va más allá de un solo legislador republicano anónimo. Algunos miembros del comité deben saber quién fue. Ciertamente, al menos uno de los copresidentes, el representante Mark Born, R-Beaver Dam, y el senador Howard Marklein, R-Spring Green, lo saben.

Su silencio perpetúa un sistema no escrito que solo sirve a los legisladores que temen tomar una posición dura. El costo es el derecho a saber de sus electores y la responsabilidad del gobierno. Pero, bueno, es posible que quieran que sus colegas los respalden algún día cuando bloqueen de forma anónima la financiación de algo. Mejor no hacer olas.

El Ozaukee Washington Land Trust aún necesita recaudar $1 millón. Si no es así, se informa que un comprador anónimo está esperando para entrar, comprar la propiedad y desarrollarla.

El estado creó subvenciones para la administración exactamente para este tipo de proyecto, pero un cobarde anónimo decidió que él o ella saben más. Ahora depende de la buena voluntad de los donantes e incluso de los niños que venden limonada para recaudar fondos. Si fallan, lo que podría haberse convertido en una joya de los espacios abiertos de Wisconsin probablemente se convierta en un enclave de viviendas de lujo más en el lago.