Por Shereen Siewert, editora y editora | Piloto y revisión de Wausau

El fin de semana pasado, el Departamento de Policía de Wausau recurrió a Facebook para disipar los rumores en línea sobre una situación de tirador activo después de que los testigos se alarmaran por una importante presencia policial en Fern Island.

Los funcionarios del departamento no emitieron un comunicado de prensa durante o después del evento. Lo mismo es cierto en el caso de una adolescente desaparecida, Morgan Torrens, de 17 años, quien salió de su casa el 26 de julio. Una vez más, el departamento publicó un pedido de información pública únicamente en Facebook. Este es un escenario que se presenta con frecuencia, y no solo por parte del Departamento de Policía de Wausau, sino también por otras agencias de policía locales y funcionarios del gobierno local.

Este es un paso atrás para la Policía de Wausau en términos de relaciones con los medios. Si el objetivo de un llamamiento al público es llegar a la audiencia más amplia posible, esta tendencia es contraria a la intuición y contraproducente.

El correo electrónico es el principal canal de comunicación para la mayoría de las organizaciones de noticias locales. No enviar comunicados de prensa a través de este método no solo podría llevar a que los periodistas ocupados pierdan información, sino también al público en general.

Los organismos encargados de hacer cumplir la ley se apresuran a decir que la razón por la que usan las redes sociales es que les permite un mayor grado de conexión con las comunidades a las que sirven.

Eso es comprensible, especialmente dadas las limitaciones de tiempo que tienen los departamentos. Pero Facebook tiene un gran inconveniente: su alcance es absolutamente lamentable. En el mejor de los casos, solo el 5% de su audiencia verá su información. Y a menudo, cuando lo ven, es horas o incluso días después. Incluso para los periodistas como los que trabajan en nuestra sala de redacción que pasan todos los días recorriendo las redes sociales, esas publicaciones no siempre aparecen en nuestro feed. De hecho, la mayoría de las veces no lo hacen, y eso nos impide informar al público sobre eventos cruciales en sus comunidades de manera oportuna, eventos de los que tienen todo el derecho de enterarse.

Otro argumento que escuchamos de las fuerzas del orden público es que un comunicado de prensa enviado por correo electrónico tiene que ascender en la cadena de mando para su aprobación, lo que lleva tiempo. Pero eso plantea otra pregunta: ¿por qué las publicaciones en las redes sociales no se examinan de la misma manera que un comunicado de prensa?

Entiendo que la velocidad de una publicación en las redes sociales la hace más atractiva. Argumento que la velocidad no significa nada si nadie la ve.

En una era en la que tantas personas piden más transparencia en la vigilancia, esto, combinado con la decisión de 2017 de encriptar el tráfico del escáner policial, hace exactamente lo contrario. Hacemos un llamado a todas las agencias de policía locales para que reconsideren su estrategia de comunicación y trabajen con los medios para correr la voz, especialmente porque ya no podemos monitorear sus acciones a través de escáneres, que alguna vez fueron los pilares de las salas de redacción.