Por Erik Gunn | Examinador de Wisconsin

Un tercio de los condados de Wisconsin tienen altos niveles comunitarios de COVID-19, una designación federal que conlleva una recomendación para el uso universal de máscaras en interiores fuera de casa.

Esos condados albergan a más de la mitad de los residentes de Wisconsin y van desde las principales áreas metropolitanas hasta partes del estado mucho más pequeñas y menos pobladas.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) actualizan semanalmente los niveles comunitarios de COVID-19 condado por condado. La designación combina la cantidad de nuevos casos de COVID-19 en el condado con hospitalizaciones por la enfermedad. La actualización más reciente se publicó el jueves pasado, 11 de agosto.

Las hospitalizaciones también continuaron aumentando en los últimos tres meses, según la Asociación de Hospitales de Wisconsin (WHA). Hasta el martes, la asociación informó que 551 personas estaban en hospitales en todo el estado con COVID-19. El número de pacientes hospitalizados con COVID-19 tocó fondo por última vez en 137 el 18 de abril, según muestran los datos de la WHA.

Dr. Ben Weston (foto del Colegio Médico de Wisconsin)

Si bien la cantidad de casos sigue siendo alta, hay indicios de que la trayectoria actual de la enfermedad puede estar disminuyendo un poco, según el Dr. Ben Weston, profesor de la Facultad de Medicina de Wisconsin y asesor médico principal del condado de Milwaukee. 

La tasa de personas que dieron positivo por COVID-19 ha ido disminuyendo, de poco más del 15 % a principios de agosto a alrededor del 13.5 % en la actualidad. El Departamento de Servicios de Salud de Wisconsin (DHS) informó que durante el período de siete días que finalizó el lunes, Wisconsin ha confirmado un promedio de 1,486 casos nuevos por día.

Entre las personas que están vacunadas contra el COVID-19, el riesgo de enfermedad grave, hospitalización y muerte ha seguido siendo mucho más bajo que para las personas sin la vacuna, dijo Weston en una entrevista el martes, incluso con la variante del virus que circula ahora, designada BA.5. 

Sin embargo, más de 415 personas en los EE. UU. mueren cada día a causa del COVID-19, lo que lo ubica entre las cinco principales causas de mortalidad. Multiplicado por 365 días en un año, “eso es más de 150,000 muertes al año”, dijo Weston.

Los niveles comunitarios de COVID de los CDC se enumeran como altos (naranja) en 27 condados de Wisconsin. Los niveles de la comunidad se actualizaron el 11 de agosto. Reflejan los nuevos casos de COVID-19 por cada 100,000 10 habitantes durante siete días hasta el miércoles 19 de agosto, así como las nuevas admisiones hospitalarias por COVID-100,000 por cada 19 9 habitantes durante siete días y el porcentaje de camas de hospitalización ocupadas por COVID -XNUMX pacientes (promedio de siete días) hasta el martes XNUMX de agosto. (Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) (Haga clic en la imagen para abrirla en una ventana más grande).

Los números oficiales de casos de COVID-19 provienen de pruebas realizadas por agencias de salud pública y proveedores de atención médica, incluidos programas y clínicas de pruebas comunitarias. No incluyen los resultados de las personas que dan positivo con una prueba casera y no se molestan con una prueba de confirmación que informaría el resultado oficialmente.

“No creo que nuestros números de casos reflejen el número real”, dijo Weston. “El hecho es que nuestra carga de enfermedades es increíblemente alta”.

Espera que aparezcan nuevas variantes, como ha ocurrido cada dos o tres meses.

Hay nuevas vacunas preparadas para lanzarse a finales de este año. Estos tendrán como objetivo las variantes principales recientes BA.4 y BA.5, no solo el virus SARS-CoV-2 original que dio lugar a la pandemia en 2020. 

“La presunción es que será una vacuna más poderosa”, dijo Weston. “La apuesta es que nuestras futuras variantes serán mutaciones de la actual”.

Sin embargo, ese no fue el caso con la variante conocida como omicron, que se extendió ampliamente a fines de 2021 y principios de 2022. Las variantes actuales del virus son ramificaciones de omicron.

Las pautas de los CDC recomiendan que cuando el nivel de la comunidad de COVID sea "alto", las personas deben usar máscaras en el interior fuera de casa, independientemente de si están vacunadas o no. Sin embargo, cada vez más, esa recomendación parece ser ignorada, incluso si los miembros del público son conscientes de ella.

“Pocos y distantes son los lugares donde no eres una minoría si usas una máscara”, observó Weston.

“Mucha gente quiere volver a la normalidad, y lo entiendo”, reconoció. Las personas que han sido vacunadas y reforzadas y luego experimentaron una infección leve por COVID-19 pueden llegar a ver la enfermedad como relativamente benigna.

En pequeñas reuniones con vecinos o miembros de su familia extendida, las personas en las que confía están vacunadas o vacunadas, Weston dijo que ha estado dispuesto a relajar su propia precaución y renunciar a una máscara. 

“Pero si salgo a una gran reunión en el interior, a la tienda de comestibles, a algún lugar donde estoy esperando en la fila o al cine, uso una máscara”, dijo. “Lo que sabemos sobre el COVID agudo, lo que sabemos sobre el COVID prolongado, lo que sabemos sobre las personas vulnerables en nuestra comunidad, todavía hay motivos para ser cautelosos”.

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Esta historia apareció por primera vez en el Wisconsin Examiner y se vuelve a publicar con permiso a través de una licencia Creative Commons. Ver la historia original, aquíe.