Por JOHN WAWROW AP Redactor de hockey

Las integrantes del equipo de hockey femenino de EE. UU. acordaron extender su contrato existente por un mes el miércoles para enfocarse en completar el torneo del campeonato mundial en Dinamarca.

Los representantes de los jugadores y de USA Hockey confirmaron el acuerdo a The Associated Press, horas antes de que expirara su contrato actual.

“Les da a todos un poco de espacio para respirar”, dijo el abogado de los jugadores, Dee Spagnuolo. “Utilizaremos ese mes para centrarnos en temas de importancia crítica para los jugadores. Mientras tanto, los jugadores se están enfocando en el oro”.

Al decir que se había implementado una extensión, el portavoz de USA Hockey, Dave Fischer, dijo que "nuestro enfoque está en los campeonatos mundiales", y agregó: "Las conversaciones continúan siendo productivas y todos sienten que estamos en un lugar decente".

La extensión evita poner a los jugadores en una situación difícil para continuar compitiendo en el torneo de 10 naciones sin un acuerdo.

Los estadounidenses superaron la ronda preliminar con un récord de 4-0 e ingresan a los playoffs como los principales sembrados luego de un Victoria 5-2 sobre Canadá el martes. Estados Unidos juega contra Hungría en la ronda de cuartos de final el jueves. Las semifinales son el sábado seguidas por el juego de campeonato el domingo.

El contrato de los jugadores del Equipo de Canadá vence el próximo mes, y las conversaciones están programadas para reanudarse después de los campeonatos mundiales.

Esta es la segunda vez que USA Hockey y sus jugadores han tenido que extender lo que fue un innovador contrato de cuatro años alcanzado por primera vez en 2017, cuando los jugadores amenazaron con boicotear los campeonatos mundiales en su tierra natal.

Las dos partes acordaron una extensión de contrato por un año el verano pasado mientras el equipo se enfocaba en los Juegos de Invierno de Beijing.

Como parte de la extensión de un mes, USA Hockey acordó otorgar un bono a sus jugadores solo si ganan la medalla de oro. La bonificación se incluyó en el acuerdo extendido porque el contrato existente no tenía en cuenta un campeonato mundial que se jugaría en agosto.

Anteriormente, las bonificaciones de los jugadores se calculaban en una escala móvil basada en la medalla ganada.

En 2017, los jugadores recibieron un aumento en su pago mensual, pasando de $1,000 a entre $3,000 y $4,000, y la oportunidad de ganar alrededor de $71,000 129,000 al año. Esas ganancias potenciales aumentaron hasta $XNUMX en los años olímpicos cuando se combinaron con las contribuciones del Comité Olímpico de EE. UU.

Como parte del acuerdo, los jugadores también recibieron viajes en clase ejecutiva que los hombres obtienen para los campeonatos mundiales y la protección del seguro que buscaban.

Entre los temas que las jugadoras buscan abordar en esta ronda de conversaciones se encuentra el establecimiento de un programa de entrenamiento dedicado durante todo el año, especialmente en años no olímpicos, y otros beneficios para tener en cuenta el embarazo.