La donación de 11 acres a la Universidad de Wisconsin-Stevens Point proporcionará un laboratorio al aire libre para que los estudiantes de la Facultad de Recursos Naturales aprendan habilidades de restauración ecológica.

El nuevo laboratorio de campo recibe su nombre en honor al difunto Robert J. Engelhard, un querido profesor de silvicultura que enseñó en UW-Stevens Point durante 25 años. El Laboratorio de Campo de Ecología de la Restauración de Bob Engelhard se inauguró el miércoles 21 de septiembre, el primer aniversario de su muerte.

La propiedad, ubicada en 3332 Whiting Ave., Stevens Point, fue donada por John y Patty Noel y John Seramur, a quienes el canciller Thomas Gibson describió como uno de “nuestros donantes más generosos y con visión de futuro.

“Estos líderes comunitarios de mucho tiempo donaron la propiedad que hace posible este laboratorio de campo. Hicieron esto, no porque les preguntáramos, sino porque conocían a Bob Engelhard. Querían crear un reconocimiento apropiado y duradero para un hombre que contribuyó de muchas maneras a la creación de la Facultad de Recursos Naturales y al crecimiento de UW-Stevens Point”, dijo Gibson.

Los Noel y Seramur estuvieron presentes para la dedicación, al igual que la viuda de Engelhard, Karen, directora jubilada de relaciones con ex alumnos de UW-Stevens Point, y los niños Dan Engelhard y Diane Engelhard Loeser.

Brian Sloss, decano de la Facultad de Recursos Naturales, les agradeció por la donación de terrenos y por honrar el legado de Engelhard, cuya dedicación a CNR, la universidad y la comunidad también fue celebrada.

Engelhard se unió al entonces Departamento de Conservación en 1965 y ayudó en los esfuerzos para desarrollar una especialización en silvicultura. Encabezó el reconocimiento del programa por parte de las agencias federales y estatales y la acreditación profesional, que continúa en las cuatro opciones de títulos en silvicultura. Ayudó a desarrollar la experiencia de campo de verano europea de CNR, que introduce a los estudiantes a los aspectos profesionales y culturales de la gestión y conservación de los recursos naturales en los países europeos.

Engelhard recibió tres veces el premio a la excelencia en la enseñanza en toda la universidad y fue incluido en el Salón de la Fama Forestal de Wisconsin. Permaneció activo en la universidad después de jubilarse en 1991.

“Esta celebración y dedicación del Laboratorio de Campo de Ecología de Restauración de Robert Engelhard realmente ayuda a UW-Stevens Point y al CNR a continuar innovando e impulsando las experiencias de los estudiantes y la preparación profesional”, dijo Sloss.

El nuevo laboratorio de campo se utilizará para ayudar a capacitar a la próxima generación de silvicultores y especialistas en restauración ecológica, señaló. “Nos dará un laboratorio viviente para que los estudiantes trabajen y experimenten desafíos del mundo real que sin duda encontrarán como profesionales”. 

Los estudiantes que se especialicen en silvicultura con una opción de gestión y restauración de ecosistemas utilizarán este sitio para una variedad de actividades de capacitación.

La propiedad tiene tres hábitats distintos: un área abierta de tierras altas, un área de humedales y tierras altas boscosas. Esta combinación brindará a los estudiantes la oportunidad de aprender sobre las plantas nativas y cómo funcionan algunas plantas raras. Los estudiantes cultivarán plantas, incluidos árboles, arbustos, pastos y flores silvestres, para actividades de restauración y practicarán técnicas de restauración ecológica. Recibirán capacitación en el uso de motosierras y sierras de maleza y en la supresión de incendios forestales.

Estas habilidades centradas en la carrera tienen demanda para los estudiantes de restauración forestal y ecológica, dijo Mike Demchik, profesor de silvicultura y administrador de tierras de CNR. “Va a ser emocionante para nuestros estudiantes. Esta es realmente una gran oportunidad”.  

Los estudiantes restaurarán la condición ecológica de la propiedad, eliminando plantas invasoras y preparando el sitio. Eventualmente, el área tendrá senderos y un paseo marítimo para la observación de aves y la naturaleza. Está cerca del segmento Paper Mill de Green Circle Trail.