Por Erik Gunn | Examinador de Wisconsin

La propagación de COVID-19 ha disminuido lentamente en Wisconsin desde el Día de los Caídos, pero los especialistas en salud pública y los proveedores de atención médica están atentos a la probabilidad de un nuevo aumento en las próximas semanas.

Ya hay señales de que podría haber comenzado un aumento en los casos, aunque los médicos advierten que la evolución del nuevo coronavirus ha sido impredecible desde que surgió hace casi tres años. 

Sin embargo, al mismo tiempo, algunos proveedores dicen que se enfrentan a un aumento inesperado de otras enfermedades de las vías respiratorias superiores, especialmente en los niños.

Los niveles comunitarios de COVID (naranja) se enumeran como altos en dos condados de Wisconsin, Rusk y Barron. Son medianos en 24 condados. Los niveles comunitarios se actualizaron el 13 de octubre. Reflejan nuevos casos de COVID-19 por cada 100,000 12 habitantes durante siete días hasta el miércoles 19 de octubre; nuevos ingresos hospitalarios por COVID-100,000 por cada 19 11 habitantes durante siete días; y porcentaje de camas de hospitalización ocupadas por pacientes con COVID-XNUMX (promedio de siete días) hasta el martes XNUMX de octubre. (Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) (Haga clic en la imagen para abrirla en una ventana más grande).

El jueves 13 de octubre, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) informaron que lo que la agencia llama niveles comunitarios de COVID-19 había aumentado a nivel medio en 24 condados, cinco condados más que la semana anterior. Los niveles comunitarios se enumeraron como altos en dos: los condados de Rusk y Barron.

Los niveles de la comunidad reflejan la tasa de propagación del virus en un condado combinada con la cantidad de hospitalizaciones, lo que refleja la carga que la pandemia impone a los sistemas de salud de la comunidad. 

Los condados donde el nivel había subido de bajo a medio en la nueva actualización semanal incluyen los condados de Milwaukee, Ozaukee, Waukesha y Washington en el sureste, los condados de Door, Kewaunee y Brown en el noreste, y los condados de Crawford, Lafayette, Green y Rock en el sur y suroeste. 

Pautas CDC recomiende que las personas con alto riesgo de contraer una enfermedad grave por COVID-19 usen máscaras cuando el nivel sea medio, y que todos usen máscaras en interiores fuera de casa donde el nivel de la comunidad sea alto.

Desde el 12 de mayo, cuando, en promedio, más de 2,000 personas por día fueron diagnosticadas con el virus, la tasa de infección ha tendido a la baja. Hasta el jueves, se identificaron un promedio de 839 casos nuevos por día, según el Departamento de Servicios de Salud de Wisconsin (DHS). 

El DHS ha contado casi 1.66 millones de casos de COVID-19 en el estado desde que surgió la pandemia por primera vez en Wisconsin a principios de 2020. Se han atribuido al menos 13,500 19 muertes a la COVID-XNUMX. Los proveedores de salud pública generalmente están de acuerdo en que el número real de casos y muertes por el virus es casi seguro mayor.

La transmisión comunitaria de COVID-19 es alta (rojo) en 56 condados de Wisconsin, sustancial (naranja) en 14 y moderada (amarillo) en dos. Las calificaciones combinan la tasa de casos nuevos de un condado durante siete días hasta el miércoles 12 de octubre y el porcentaje de pruebas positivas en el condado durante siete días hasta el lunes 10 de octubre. (Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) (Haga clic en en la imagen para abrirla en una ventana más grande).

El CDC también rastrea la propagación comunitaria de COVID-19, según la tasa de nuevas infecciones y la tasa de pruebas positivas para la enfermedad. La propagación comunitaria sigue siendo sustancial o alta en todos los condados de Wisconsin excepto en dos.

Con la reanudación de las clases en Wisconsin a principios de septiembre, poniendo a más niños en contacto cercano entre sí, los proveedores de salud que tratan a los niños han estado atentos a un posible nuevo aumento de casos entre los grupos de edad más jóvenes.

Hasta ahora, eso no ha sucedido en un grado significativo, dice el Dr. Frank Zhu, director médico de control y prevención de infecciones en Children's Wisconsin, un sistema de hospitales y clínicas de atención primaria en el sureste de Wisconsin y Fox Valley.

“Con respecto a la COVID-19 en los niños, las tasas generales de infección están disminuyendo lentamente desde mediados de julio más o menos”, dijo Zhu en una entrevista. 

A principios de 2022, mientras la variante de COVID-19 conocida como omicron corría por las comunidades de Wisconsin, Children's Wisconsin y otros proveedores de salud vieron un aumento en las infecciones de los niños. Los datos más recientes de Children's Wisconsin muestran un ligero aumento en los niños hospitalizados por la enfermedad, pero nada como ese pico de omicrones. 

En el American Family Children's Hospital en Madison, parte del sistema de UW Health, en un día determinado puede haber de uno a cinco niños en el hospital que hayan dado positivo por COVID-19, dijo el director médico del hospital, el Dr. Joshua Ross.

Pero dos de cada tres de esos niños, o incluso más, son pacientes de "COVID incidental", dijo Ross, admitidos para recibir tratamiento por algún otro problema, y ​​luego dieron positivo para COVID-19 en una prueba de rutina que es parte del hospital. proceso de admision.

Dr. Frank Zhu, director médico para el control y la prevención de infecciones, Children's Wisconsin (fotografía de Children's Wisconsin)

Zhu dijo que Children's Wisconsin ha tenido una experiencia similar. “Vemos varios casos asintomáticos en niños”, dijo. “Creo que la prevalencia de COVID-19 en niños es más alta de lo que indican nuestras pruebas”.

Si bien los casos de COVID en niños no se están disparando, Ross dice que el American Family Children's Hospital ha visto un aumento dramático en pacientes jóvenes con otras enfermedades de las vías respiratorias superiores.

“Estamos más ocupados que nunca”, dijo Ross, con aumentos en la influenza, otros virus similares al resfriado, el virus respiratorio sincitial (RSV) y el enterovirus D-68 propagándose entre los niños. 

Dr. Joshua Ross, director médico, American Family Children's Hospital (foto de la Facultad de Medicina y Salud Pública de la UW)

“Los niños están de regreso en la escuela, no usan máscaras y las personas comparten estos virus respiratorios”, dijo Ross. Los niños son especialmente vulnerables porque los jóvenes aún están desarrollando sus sistemas inmunológicos, explicó.

Los hospitales más pequeños y periféricos también están viendo sus recursos agotados por algunos de estos otros brotes de enfermedades, agregó. “Ha sido todo un desafío para nuestra región y me preocupa lo que vendrá”.

A medida que el clima más frío envía a más personas al interior y a lugares más cerrados, podría estar llegando una nueva ronda de infecciones por COVID-19. Pero cómo se ve eso no es predecible. “Es difícil saber con certeza cuál podría ser la dirección de este invierno”, dijo Zhu.

Si bien menos personas usan cubrebocas, y muchos que han sido vacunados e incluso reforzados pueden sentirse más libres para mezclarse sin cubrirse la cara, "es razonable seguir la guía de los CDC", dijo Zhu.

Eso incluye continuar con un lavado de manos diligente y un distanciamiento social prudente, dijeron ambos médicos.

“Si tienes un resfriado o tienes fiebre, no deberías exponer a los demás”, dijo Ross.

Y ambos enfatizan el valor de obtener el refuerzo más nuevo, que ha sido modificado para combatir de manera más efectiva el virus omicron, según los CDC y otras agencias de salud. La semana pasada, el gobierno federal despejó el camino para que el nuevo refuerzo bivalente se administre a niños de 5 años o más.

Con el COVID-19 todavía extendido, Ross dijo que le preocupa que los niños menos vulnerables lo transmitan a otros, adultos o niños, que son más vulnerables. También le preocupan los efectos a largo plazo de la enfermedad, incluida la rara pero grave complicación llamada síndrome inflamatorio multisistémico en niños (MIS-C). 

También le preocupa que si menos personas se vacunan contra la influenza, los hospitales y las clínicas podrían ver brotes de gripe que chocan con un resurgimiento de COVID-19.

“Animaría a los niños y las familias a tomar decisiones para que los niños se vacunen”, dijo Ross. “Mi esperanza es que la gente haga eso para que no tengamos el gran aumento respiratorio que podríamos tener de otra manera”.

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Esta historia apareció por primera vez en el Wisconsin Examiner y se vuelve a publicar con permiso a través de una licencia Creative Commons. Ver la historia original, aquíe.