Por RALPH D. RUSSO Escritor de fútbol americano universitario AP

El College Football Playoff anunció el jueves que se expandirá a un evento de 12 equipos a partir de 2024, completando un proceso de 18 meses que estuvo plagado de retrasos y desacuerdos.

El anuncio llegó un día después. el Rose Bowl estuvo de acuerdo para enmendar su contrato para las temporadas 2024 y 2025, que era el último obstáculo que los funcionarios de la CFP necesitaban superar para triplicar el tamaño de lo que ahora es un formato de cuatro equipos.

“Nunca me di por vencido”, dijo el director ejecutivo de CFP, Bill Hancock.

La primera ronda del playoff en 2024 se llevará a cabo en los sitios del campus emparejando equipos sembrados 5-12 la semana que finaliza el sábado 21 de diciembre. Las fechas exactas aún no se han determinado.

Los cuartos de final y semifinales se jugarán en los tazones que han ido rotando como anfitriones de las semifinales en el formato actual: Rosa, Azúcar, Naranja, Durazno, Algodón y Fiesta.

“Quiero volver a enfatizar que todos los tazones se intensificaron, los seis”, dijo Hancock. “Y no es ningún secreto que estábamos en los últimos minutos del último cuarto. Y no había horas extras. Y si no hubiéramos llegado a un acuerdo, no hay duda en mi mente de que hubiéramos continuado con los playoffs de cuatro resmas durante las temporadas 2024 y 25. Pero estamos aquí para celebrar el hecho de que llegamos a un acuerdo”.

El juego de campeonato para la temporada 2024 se jugará el 20 de enero de 2025 en Atlanta. El juego por el título del próximo año se jugará el 19 de enero de 2026 en Miami Gardens, Florida. Ambos son más de una semana más tarde que el tiempo actual del juego por el título.

Se espera que la expansión produzca alrededor de $450 millones en ingresos brutos adicionales para las conferencias y escuelas que participan. El contrato de 12 años del College Football Playoff con ESPN se extiende hasta la temporada 2025-26.

El plan para ampliar la eliminatoria se dio a conocer en junio de 2021, pero los comisionados de la conferencia que administran la CFP no pudieron llegar al consenso unánime necesario para impulsar la propuesta. La expansión para la temporada 2024 se declaró muerta en febrero.

Los rectores y rectores de universidades que supervisan la CFP intervinieron y reactivaron el proceso durante el verano. Aprobaron el plan original para su uso en 2026 y se lo devolvieron a los comisionados, indicándoles que trataran de expandirse para 2024, si es posible.

Ya no regateaban el formato, los comisionados necesitaban determinar cuándo y dónde se jugarían los juegos y si los socios de los tazones y las ciudades anfitrionas del juego del campeonato podrían acomodar un cambio en el calendario para 2024 y 2025.

El problema del Rose Bowl fue el último en resolverse, ya que los organizadores del juego de 120 años esperaban obtener algunas garantías de la CFP de que mantendrían su valioso tiempo del Día de Año Nuevo cuando los nuevos contratos entren en vigencia en 2026.

Los funcionarios de la CFP se opusieron. Enfrentando la posibilidad de ser pintado como un obstruccionista y potencialmente ser excluido del playoff ampliado a largo plazo, el Rose Bowl acordó seguir adelante de buena fe.

“Nuestra intención es mantener el juego del Rose Bowl el 1 de enero”, dijo Laura Farber, presidenta del Comité de Administración del Rose Bowl. “Pero seguiremos siendo flexibles en la programación según sea necesario”.