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La Comisión de Ética de Wisconsin emitió advertencias por escrito a tres miembros de la Junta Escolar de Wausau, James Bouche, Jon Creisher y Joanna Reyes, después de determinar que violaron dos leyes de financiación de campañas en las elecciones de primavera de 2022.

En lugar de multar a los candidatos, la Comisión ejerció su discreción y votó a favor de emitir advertencias por escrito en lugar de tomar medidas coercitivas. No se emitieron multas.

El WEC se reunió el 29 de mayo para considerar denuncia ética contra los tres consejeros presentada por la Dra. Gillian Battino. Según un correo electrónico escrito por Asst. Administrador del WEC, Colette Greve, la Comisión encontró causa probable para dos violaciones. Los asuntos ya están cerrados.

Un estatuto se relaciona con la presentación de informes sobre las contribuciones a las campañas. Cada candidato, a través de su comité de campaña, está obligado a informar “todas las contribuciones, desembolsos y obligaciones recibidas, realizadas y contraídas por el comité de candidatos”. [Según la Legislatura del Estado de Wisconsin, desembolso significa “cualquiera de los siguientes: 1) un gasto realizado por un comité de la cuenta de depósito del comité; 2) la transferencia de bienes muebles tangibles o servicios por parte de un comité; y 3) una transferencia de fondos entre comités.”]

Un segundo estatuto se relaciona con los límites de contribución.

El administrador asistente de WEC escribió que la comisión encontró que las contribuciones de campaña relacionadas con Bouche, Creisher y Reyes habían excedido el límite aplicable según la ley estatal. Esta liquidación estándar por violaciones del límite de contribución, según Greve, “es el monto por el cual la contribución excedió el límite aplicable. En este caso, la oferta de liquidación estándar sería de $3,995.32”. Pero, agregó Greve, la comisión aún no ha adoptado un cronograma de liquidación estándar para violaciones del estatuto sobre informes de contribuciones y desembolsos.

Bouche, Creisher y Reyes habían hecho campaña como lista de candidatos. Battino, quien era uno de los cinco candidatos para los tres puestos disponibles en la junta este año, perdió la elección.

Cuando se le pidió que respondiera a la decisión del WEC, Bouche repitió lo que le había dicho previamente a Wausau Pilot & Review con respecto a la queja de ética: que la comisión no había emitido ninguna "opinión formal" cuando su equipo presentó el informe de finanzas de la campaña. “En consecuencia, se siguieron los procedimientos como se hacía en el pasado”, dijo Bouche. “Este comentario formal del WEC salió después de nuestro informe; por lo tanto, 'sin penalización no hay falta'”. 

Bouche, quien es presidente de la Junta Escolar de Wausau, también compartió una parte de la comunicación del WEC sobre su decisión. 

“…en reconocimiento del hecho de que la opinión consultiva formal fue adoptada en la reunión de la Comisión el 16 de febrero de 2022, y los gastos de comunicación conjunta ocurrieron entre el 22 de febrero de 2022 y el 22 de marzo de 2022, y su indicación de que informó con base en su interpretación de buena fe de los estatutos, la Comisión votó para emitir una advertencia por escrito en lugar de tomar cualquier acción de ejecución”.

Se negó a decir si apelaría.

Sin embargo, la integrante de la junta Reyes, quien también sostuvo que no violó ninguna ley, dijo a este diario que está considerando todas las opciones disponibles con respecto a la decisión de la comisión.

“Preliminarmente, mi Comité puede abordar si se contempla una apelación u otras acciones; la respuesta es sí; se están explorando todas las opciones para aclarar el hecho de que no se violó ninguna ley”.

Creisher se negó a responder a las preguntas de Wausau Pilot & Review.

Mientras tanto, Battino dijo que la respuesta del WEC mostró que “tres de nuestros miembros actuales de la junta escolar, elegidos en 2022, ganaron sus carreras después de que la mayoría de sus gastos de campaña violaran nuestras leyes estatales de financiamiento de campañas”.

Agregó que en la elección de la junta escolar de 2023, los candidatos Cory Sillars y Jennifer Paoli, ambos ganaron la elección, “eludieron las leyes estatales de financiamiento de campañas, las mismas leyes que ganaron a los candidatos de 2021 y 2022 que ignoraron en sus campañas”.

También ha presentado denuncias contra Sillars y Paoli. “Con suerte, esta vez no solo obtendremos un fallo que confirme que los miembros de la junta escolar han actuado de manera poco ética (quizás ilegalmente) en sus campañas, sino también una multa que indica que ya no será tolerado. Solo entonces, podremos tener una elección justa de la junta escolar”.

Paoli no respondió a las preguntas de este periódico hasta el momento de escribir este artículo. Sillars dijo que envió su respuesta al WEC y no ha sabido nada desde entonces.