Một khách hàng xem qua các sản phẩm tại Phoenix Public Market ở Phoenix, Arizona ngày 23 tháng 2011 năm 2011. Lần đọc đầu tiên của năm XNUMX. REUTERS / Joshua Lott

Tác giả Lisa Rapaport

(Reuters Health) - Mọi người có thể có nhiều khả năng chất đống rau trên đĩa của họ khi những món ăn này được phục vụ với những cái tên quyến rũ như "đậu xanh ngọt ngào và hẹ tây chiên giòn" hơn là khi chúng được bán như thực phẩm tốt cho sức khỏe, một thí nghiệm gần đây cho thấy .

Đối với nghiên cứu, một nhóm các nhà nghiên cứu tại Đại học Stanford ở California đã thử nghiệm đặt tên ngẫu nhiên các món rau giống hệt nhau theo một trong bốn cách: mô tả cơ bản với tên đơn giản, nhãn nhấn mạnh việc thiếu các thành phần không lành mạnh như đường hoặc chất béo, thẻ xác định dương tính các đặc tính tốt cho sức khỏe như nhiều vitamin hoặc chất chống oxy hóa hoặc biệt danh hấp dẫn được thiết kế để làm cho món ăn nghe có vẻ ngon và hấp dẫn như "ớt nổ và củ cải đường tẩm chanh."

Trong bữa ăn trưa các ngày trong tuần tại nhà ăn của trường đại học, các nhà nghiên cứu đã theo dõi xem có bao nhiêu người chọn món ăn tùy thuộc vào cách mô tả món ăn và sau đó cân lượng thức ăn mà mọi người đặt trên đĩa của họ. So với các nhãn cơ bản, mô tả hấp dẫn đã giúp nhiều người chọn món rau hơn 25% và cũng dẫn đến tổng trọng lượng rau chất trên đĩa tăng 23%.

“Kết quả của chúng tôi cho thấy rằng việc nhấn mạnh sức khỏe trong các mô tả về thực phẩm lành mạnh có thể không phải là một cách tiếp cận hiệu quả để thúc đẩy hầu hết thực khách lựa chọn các lựa chọn lành mạnh và cách tiếp cận tốt hơn có thể là nhấn mạnh các thành phần ngon miệng của thực phẩm,” tác giả chính của nghiên cứu cho biết Bradley Turnwald, một nhà nghiên cứu tâm lý học tại Stanford.

“Điều này có nghĩa là chúng tôi có thể giúp chống lại đại dịch béo phì và suy nghĩ có vấn đề rằng thực phẩm lành mạnh không ngon bằng cách thay đổi cách chúng tôi ghi nhãn và nói về thực phẩm lành mạnh,” Turnwald nói qua email.

Các nhà nghiên cứu đã thực hiện thử nghiệm của họ tại một quán cà phê phục vụ trung bình 607 bữa trưa vào một ngày trong tuần điển hình và đã chạy thử nghiệm của họ trong tổng số 46 ngày.

Trong thời gian nghiên cứu, 8,279 thực khách, tương đương khoảng 30%, đã chọn món rau. Phần còn lại bỏ qua rau bất kể chúng được gọi là gì.

Các nhà nghiên cứu báo cáo trên tạp chí JAMA Internal Medicine cho biết, trong khi các nhãn gây nghiện như “món bí ngòi nướng caramel nướng chậm” thu hút nhiều thực khách nhất, thì các mô tả cơ bản chỉ đặt tên cho các loại rau như bí ngòi là lựa chọn phổ biến thứ hai, tiếp theo là nhãn quảng cáo những lợi ích sức khỏe tích cực, các nhà nghiên cứu báo cáo trên tạp chí JAMA Internal Medicine.

Sự lựa chọn kém hấp dẫn nhất đối với thực khách là các món ăn có nhãn lành mạnh mô tả các thuộc tính tiêu cực bị thiếu, như cholesterol hoặc đường hoặc chất béo.

Một hạn chế của nghiên cứu là các nhà nghiên cứu đã không kiểm tra xem mọi người đã thực sự ăn bao nhiêu thức ăn trên đĩa của họ.

Tiến sĩ Margo Denke, cựu nhà nghiên cứu tại Trung tâm Y tế Tây Nam của Đại học Texas ở Dallas, cho biết, không rõ mọi người có bị thu hút bởi nhãn mác của món ăn lần thứ hai hay không.

“Ví dụ, những miếng bí ngòi nấu chín kém có thể được đưa đến người tiêu dùng nghèo với ngôn từ vui nhộn, nhưng nếu chúng có vị không ngon - nấu chưa chín và không có hương vị hoặc nấu quá chín và nhầy nhụa - người tiêu dùng sẽ tránh xa sự lựa chọn này trong lần tiếp theo , ”Denke, người không tham gia vào nghiên cứu, cho biết qua email.

Đối với nhiều người tiêu dùng, có quan niệm rằng thực phẩm lành mạnh là nhàm chán và đơn giản, và những nhãn mác hấp dẫn có thể khiến một số người thử những thứ mà họ có thể không ăn, Vandana Sheth, một chuyên gia dinh dưỡng và dinh dưỡng tại Los Angeles và là người phát ngôn của Học viện cho biết của Dinh dưỡng và Ăn kiêng.

“Sử dụng các từ mô tả để làm nổi bật hương vị cũng như những lợi ích tích cực cho sức khỏe có thể khuyến khích mọi người thưởng thức nhiều lựa chọn thực phẩm lành mạnh hơn,” Sheth, người không tham gia nghiên cứu, cho biết qua email. “Cha mẹ, người chăm sóc và người tiêu dùng chắc chắn có thể sử dụng khái niệm này để khuyến khích các gia đình tận hưởng việc ăn uống lành mạnh”.