Bởi STEVE KARNOWSKI, Associated Press

MINNEAPOLIS (AP) - Minnesota bắt đầu các phiên điều trần công khai trong tuần này về việc liệu các cơ quan quản lý có nên cho phép Enbridge Energy thay thế đường ống dẫn dầu thô Đường số 3 đã cũ của mình qua miền bắc Minnesota hay không.

Sự thay thế sẽ có công suất cao hơn đường ống hiện tại và chạy dọc theo một tuyến đường mới ở một số khu vực - hai đặc điểm mà các đối thủ cho rằng nó giống một đường ống mới hơn là một đường ống thay thế.

Các nhóm môi trường và bộ lạc nói rằng họ mong đợi hàng trăm người sẽ biểu tình và tuần hành phản đối dự án trước phiên điều trần hôm thứ Năm tại St. Paul. Họ đã phấn khích bởi một đánh giá gần đây từ Bộ Thương mại tiểu bang, điều này đã khiến các đối thủ và Enbridge ngạc nhiên khi kết luận rằng dự án không cần thiết và sẽ không mang lại lợi ích cho Minnesota. Nhưng Enbridge nói rằng Tuyến số 3 là một phần cơ sở hạ tầng quan trọng cho các chủ hàng và nhà máy lọc dầu trong khu vực.

Đường ống dẫn dầu ngày càng trở thành một vấn đề quốc gia gây tranh cãi trong bối cảnh lo ngại về dầu cát và biến đổi khí hậu, nguy cơ tràn dầu gây ra nguồn cung cấp nước và quyền của người da đỏ sống dọc các tuyến đường. Cuộc chiến về đường ống dẫn dầu Dakota Access đã thu hút hàng nghìn người biểu tình tới Khu bảo tồn Đá đứng ở Bắc Dakota, khiến công việc của dự án đó bị đình trệ trong nhiều tháng.

Dưới đây là một số vấn đề với Dòng 3:

ĐƯỜNG ỐNG DẪN

Enbridge có trụ sở tại Calgary, Alberta muốn thay thế Đường số 3, được xây dựng vào những năm 1960, vì nó hiện chỉ chạy với hơn một nửa công suất ban đầu là 760,000 thùng mỗi ngày và chi phí duy trì nó đang tăng lên. Đường ống chạy từ Hardisty, Alberta, cắt một góc của Bắc Dakota, và băng qua Minnesota trên đường đến nhà ga của Enbridge ở Superior, Wisconsin. Việc xây dựng đã bắt đầu ở Canada và Wisconsin. Nhìn chung, đó là một dự án 7.5 tỷ đô la.

Việc thay thế sẽ đi theo phần lớn hành lang hiện tại của Tuyến số 3, mặc dù Enbridge muốn sử dụng một tuyến đường mới hơn về phía nam băng qua phần lớn phía bắc Minnesota, băng qua đầu nguồn sông Mississippi và vùng hồ nguyên sơ, nơi các băng Ojibwe thu hoạch lúa hoang và nắm giữ quyền hiệp ước.

Giám đốc dự án của Enbridge cho Tuyến 3, Barry Simonson, cho biết đường ống mới sẽ sử dụng công nghệ hiện đại và thép chắc chắn hơn để đảm bảo an toàn, điều mà ông nói là mối quan tâm hàng đầu của Enbridge.

QUY TRÌNH QUYẾT ĐỊNH

Các phiên điều trần sẽ được tiến hành tại chín thành phố Minnesota trong tháng này và tháng tới, bắt đầu từ Thứ Ba tại Thief River Falls. Ủy ban Tiện ích Công cộng của tiểu bang sẽ xem xét lời khai khi quyết định việc thay thế có cần thiết hay không và nếu có, liệu nó nên đi theo con đường ưa thích của Enbridge hay con đường thay thế.

Một thẩm phán luật hành chính sẽ tổ chức thêm vài ngày điều trần chính thức hơn vào tháng XNUMX, sử dụng hình thức giống như phiên tòa, trong đó các bên chính thức của vụ án có thể kiểm tra chéo các nhân chứng. Các thủ tục tố tụng riêng biệt sẽ xem xét việc xem xét lại môi trường có đầy đủ hay không. PUC sẽ không đưa ra quyết định cuối cùng cho đến tháng XNUMX.

PUC độc lập nhưng Thống đốc Đảng Dân chủ Mark Dayton chỉ định tất cả năm ủy viên. Dayton đã nói rằng ông sẽ chờ đợi những phản bác về quan điểm của Bộ Thương mại mà những người đề xuất dự án sẽ nộp trước khi công bố quan điểm của riêng mình.

ĐỐI THỦ

Các nhóm bảo vệ môi trường do Câu lạc bộ Sierra dẫn đầu đang tổ chức một cuộc biểu tình tại Capitol của bang vào chiều thứ Năm, với các vũ công ăn mặc jingle người Mỹ bản địa, sau đó là cuộc tuần hành tới phiên điều trần tại một khách sạn ở trung tâm thành phố St. Paul.

Các nhóm bao gồm Honor the Earth, do nhà hoạt động vì quyền bản địa Winona LaDuke dẫn đầu, người mô tả Dòng 3 là cuộc chiến tiếp theo của Dakota Access. Họ cũng bao gồm các Nhà can thiệp Khí hậu Thanh niên, một nhóm gồm 13 người Mỹ bản địa và những người trẻ tuổi khác đã giành được vị trí chính thức để tham gia vào các thủ tục pháp lý.

Tara Houska, giám đốc chiến dịch quốc gia về Honor the Earth, cho biết: “Đây là dầu của Canada đi qua đầu nguồn của Minnesota và qua đất đai của chúng tôi, các khu vực hiệp ước của chúng tôi, các vùng lúa hoang của chúng tôi, đầu nguồn Mississippi”. “Đó là một đường ống lớn và nếu nó bị rò rỉ, chúng tôi sẽ chịu tác động của nó”.

Honor the Earth và Câu lạc bộ Sierra nằm trong số một số nhóm ở Bắc Mỹ và Châu Âu đã gửi thư tới 36 ngân hàng vào tuần trước kêu gọi họ ngừng cấp vốn cho Enbridge.

NHƯNG NGƯƠI ỦNG HỘ

Simonson cho biết Enbridge sẽ sử dụng quy trình công khai để giải thích tại sao việc thay thế Đường dây 3 lại quan trọng đối với Minnesota và các bang xung quanh, và đường dây mới sẽ bảo vệ môi trường tốt hơn như thế nào. Công ty hy vọng điều đó sẽ giúp vượt qua sự phản đối, ông nói.

“Tôi không nghĩ có ai muốn một Standing Rock khác xảy ra ở Minnesota,” anh nói.
Các chủ hàng dầu của Canada và các nhà máy lọc dầu ở Trung Tây nói rằng họ cần thêm công suất và cải thiện độ tin cậy mà sự thay thế sẽ cung cấp. Các nhóm doanh nghiệp và lao động muốn các công việc xây dựng mà Tuyến 3 sẽ tạo ra.

TÌM KIẾM

Nếu PUC của Minnesota ngăn chặn dự án, Enbridge có thể sẽ kháng cáo. Công ty vẫn có thể sử dụng các đoạn đường ống được nâng cấp ở Canada và Wisconsin, mặc dù công suất sẽ bị hạn chế bởi đoạn Minnesota cũ.

Nguồn ảnh: Vancouver Sun