Ghi chú của biên tập viên: Cái này bài báo xuất hiện lần đầu trong số tháng 2018 năm XNUMX của Trải nghiệm cuộc sống tạp chí. Tái bản với sự cho phép của Trải nghiệm cuộc sống. Ảnh do Bill Heyman cung cấp.

Bởi Bill Heyman

Vợ tôi, Jodi, lần đầu tiên được chẩn đoán mắc bệnh ung thư vú vào năm 2007. Khối u đã xâm lấn, nhưng nó chưa di căn. Cả hai chúng tôi đều 40, kết hôn 15 năm và có hai con nhỏ. Sau khi cô ấy phẫu thuật cắt bỏ đôi vú, hóa trị và xạ trị, chúng tôi hy vọng sẽ bỏ cuộc đấu tranh đó lại phía sau và tiếp tục. Nhưng có một vấn đề nhỏ: một nốt ruồi đen nhỏ mọc ở phía trước my tai phải.

Vào mùa xuân năm 2011, tôi gặp một bác sĩ da liễu, bác sĩ nói với tôi rằng đó là khối u ác tính. Tôi muốn điều trị căn bệnh ung thư của mình tích cực như Jodi, vì vậy các bác sĩ phẫu thuật đã loại bỏ nốt ruồi và gần 30 hạch bạch huyết. Tuy nhiên, khối u ác tính vẫn tiếp tục quay trở lại. Tôi phải đối mặt với chu kỳ này đến chu kỳ phẫu thuật, quét và tái phát. Là một nhà tư vấn phần mềm, tôi chỉ kiếm tiền khi tôi làm việc với khách hàng - vì vậy ngoài sự căng thẳng của việc điều trị, tiền bạc trở nên eo hẹp.

Jodi đạt cột mốc XNUMX năm đối với cô ấy ung thư vú chẩn đoán vào đầu năm 2012, có nghĩa là cơ hội sống sót lâu dài của cô ấy được cải thiện theo cấp số nhân. Chúng tôi đã hy vọng, nhưng chỉ trong thời gian ngắn. Các cuộc kiểm tra sau đó cho thấy việc điều trị hóa chất trước đó của cô đã tạo ra một căn bệnh mới đáng sợ: bệnh bạch cầu cấp dòng tủy.

Mùa hè năm đó, một cục cứng bắt đầu phát triển dưới hàm của tôi. Khối u ác tính của tôi đã trở lại, và tiên lượng lạc quan nhất cho rằng tôi có thể sống được từ 12 đến 11 tháng. Khi tôi và Jodi đều chiến đấu với căn bệnh chết người của chính mình, các con của chúng tôi - 15 và XNUMX tuổi vào thời điểm đó - phải đối mặt với khả năng mất cả cha lẫn mẹ.

Tôi không có nhiều lựa chọn điều trị, nhưng tôi đã tìm thấy một nghiên cứu lâm sàng về phương pháp điều trị ung thư được cá nhân hóa tại Viện Y tế Quốc gia ở Bethesda, Md. Kết quả nghiên cứu của họ đã tìm thấy các khối u mới ở phổi phải của tôi, có nghĩa là bệnh ung thư của tôi đã tiến triển từ giai đoạn III đến giai đoạn IV.

Cưỡi trên hy vọng

Jodi và tôi bắt đầu điều trị ung thư vào cùng một ngày vào tháng 2012 năm XNUMX - nhưng ở các vùng khác nhau của đất nước. Cha mẹ của Jodi, mẹ tôi, anh chị em, bạn bè và hàng xóm của chúng tôi, bao gồm cả một số người mà chúng tôi thậm chí không biết, đã tham gia để hỗ trợ gia đình chúng tôi và chăm sóc những đứa trẻ.

Sau bốn tuần điều trị bằng liệu pháp miễn dịch ở Bethesda, tôi đã đủ khỏe để trở về nhà. Một tháng sau, kết quả quét ban đầu cho thấy khối u đã giảm một phần ba. Đến tháng thứ ba, chúng vẫn tốt như không. Tôi không biết cho đến 15 tháng sau rằng tôi là một trong bốn bệnh nhân đáp ứng hoàn toàn với liệu pháp.

Tôi đã có thể trở lại làm việc vào đầu năm 2013. Trong khi đó, Jodi đã trải qua bốn trong sáu tháng qua tại các bệnh viện gần Eden Prairie, Minn, nhà của chúng tôi. Cuối cùng, bệnh bạch cầu của cô ấy đã gây ra suy nội tạng, và cô ấy qua đời vào mùa xuân năm đó.

Tôi là người may mắn, nhưng tôi khó có thể ăn mừng. Cách tốt nhất tôi có thể tôn vinh trí nhớ của Jodi và sự sống còn của tôi là tập trung vào sức khỏe của tôi và ở đó vì các con tôi. Nói với họ rằng tôi đã được chụp cắt lớp không bị ung thư không có ý nghĩa bằng việc cho họ thấy rằng tôi đang sống một cuộc sống khỏe mạnh.

Trước khi chúng tôi bị ốm, tôi và Jodi chỉ thỉnh thoảng sử dụng tư cách thành viên câu lạc bộ sức khỏe của mình, chủ yếu là để đưa bọn trẻ đến bể bơi. Chúng tôi đã đình chỉ tư cách thành viên sau lần chẩn đoán đầu tiên. Vào tháng 2013 năm XNUMX, tôi quay lại Life Time và bắt đầu tham dự lớp học đạp xe.

Mặc dù tôi tự cho mình là một tay đua xe đạp giải trí, nhưng tôi chưa bao giờ lái xe trong nhà. Tôi đấu tranh để đi xe 15 dặm trong một lớp học một giờ, nhưng tôi yêu thích nó. Sau khi bị bệnh quá lâu, cảm giác bản thân trở nên mạnh mẽ hơn thật là hồi hộp. Tôi tiếp tục quay trở lại.

Tuy nhiên, một năm sau, việc tập luyện của tôi bắt đầu giảm sút. Công việc kinh doanh tư vấn của tôi đã hoạt động trở lại, tôi là người chăm sóc duy nhất cho các con tôi và tôi đang nuôi dưỡng một mối quan hệ mới. Michelle cũng là một phụ huynh góa bụa của hai đứa con. Chúng tôi bắt đầu ngay lập tức và kết hôn vào tháng 2015 năm XNUMX.

Tăng cường sức khỏe

Vào tháng 2016 năm 2, bác sĩ của tôi đề nghị tăng thuốc tiểu đường cho tôi. Tôi có tiền sử gia đình mắc bệnh và tôi được chẩn đoán mắc bệnh loại XNUMX cùng thời điểm khi các xét nghiệm phát hiện ra khối u ác tính của tôi. Rõ ràng là tôi đã đặt bệnh tiểu đường vào cơ thể, nhưng sự lo lắng của bác sĩ khiến tôi nhận ra rằng tôi cần phải hành động.

Tôi bắt đầu lên lịch cho các buổi tập luyện cá nhân trước các lớp học đạp xe. Tôi quyết định đặt thời gian của mình tại câu lạc bộ sức khỏe như thể tôi đang gặp gỡ khách hàng. Tôi tập trung vào tính nhất quán, xuất hiện ba lần một tuần.

Theo lời khuyên của một người bạn, tôi đã áp dụng chế độ ăn kiêng ít carb, nhiều chất béo, ketogenic. Sau sáu tuần, lượng đường trong máu của tôi ở mức bình thường. Đến tháng 40, tôi đã giảm được XNUMX pound, ngừng dùng insulin và bắt đầu loại bỏ dần các loại thuốc khác. Hơn hết, tôi cảm thấy mạnh mẽ hơn, tràn đầy năng lượng hơn và sống động hơn.

Vào đầu năm 2017, giáo đường Do Thái của tôi đã phân phát thông tin về Israel Ride, một chương trình quyên góp tiền cho các tổ chức thúc đẩy hòa bình trong khu vực. Tôi luôn muốn đến Israel, và chuyến hành hương bằng xe đạp này đã lôi cuốn tôi. Tuy nhiên, chuyến đi sẽ bao gồm gần 400 dặm trong một tuần - tôi chưa bao giờ cưỡi mà xa trước.

Tôi bắt đầu tham gia các lớp học đạp xe bốn lần một tuần và dần dần tăng tốc độ của mình. Mục tiêu đó cũng khuyến khích tôi đạp xe ngoài trời nhiều hơn và mùa hè năm đó tôi đã hoàn thành chuyến đi 100K đầu tiên của mình.

Ngoài việc là một thử thách cá nhân quan trọng, chuyến đi này còn là một cách để đánh dấu sinh nhật lần thứ 50 của tôi và kỷ niệm năm năm điều trị bằng liệu pháp miễn dịch của tôi. Việc rèn luyện qua hai cột mốc quan trọng đó đã giúp tôi kết thúc chương đó và chuyển trọng tâm từ việc điều trị bệnh tật sang sống một cuộc sống lành mạnh.

Tôi cũng đang nêu gương tích cực cho các con tôi. Thay vì bỏ cuộc, tôi đã thực hiện một thử thách mới - một thử thách tôn vinh những gì cơ thể khỏe mạnh hơn của tôi có thể hoàn thành.

Tôi lên đường đến Israel vào ngày 24 tháng 2017 năm 165 và bắt đầu bảy ngày đạp xe với XNUMX tay đua từ khắp nơi trên thế giới. Chúng tôi đạp dọc biển Địa Trung Hải, sau đó đi về phía nam qua sa mạc, kết thúc dọc theo biên giới Ai Cập. Chuyến đi kết thúc ở Eilat, một thành phố nghỉ mát nằm ở cực nam của Israel, nằm giữa Jordan, Ả Rập Xê Út và Ai Cập.

Cuộc hành trình thể hiện cách tôi tiến về phía trước với cuộc sống của mình - xa hơn nữa sợ hãi và kiểm soát sức khỏe của tôi. Về đích, tôi bước vào Biển Đỏ cùng những người đi xe đạp khác và nâng chiếc xe đạp của mình lên trên cao trong chiến thắng. Cuối cùng, tôi đã có thể ăn mừng sự sống sót của mình.


Lời người biên tập: Bill Heyman là học sinh tốt nghiệp trường Trung học Wausau East năm 1985 hiện đang sống ở Minnesota. Điều này bài báo xuất hiện lần đầu trong số tháng 2018 năm XNUMX của Trải nghiệm cuộc sống tạp chí. Tái bản với sự cho phép của Trải nghiệm cuộc sống. Ảnh do Bill Heyman cung cấp.