Bởi Eli Wolfe / FairWarning

Mặc dù có gia tăng thương vong do va chạm của các phương tiện giải trí trên đường cao tốc, Ủy ban An toàn Sản phẩm Tiêu dùng Hoa Kỳ đã từ chối một đề xuất theo dõi thương tích và tử vong liên quan đến các máy đường mòn phổ biến.

Các ủy viên đã bỏ phiếu 3-2 chống lại việc thêm các phương tiện, được gọi là ROV, làm một hạng mục cho cơ quan báo cáo hàng năm trên xe địa hình hoặc ATV, tử vong và bị thương. Ủy viên Elliot Kaye, người đề xuất thu thập dữ liệu về cái chết của ROV, cho biết doanh số bán của những chiếc xe này đã tăng gấp 2000 lần từ năm 2015 đến năm XNUMX và rằng chúng là một trong những sản phẩm chết người nhất trên thị trường.

Kaye nói: “Xuất bản thêm dữ liệu về ROVs sẽ là bước quan trọng đầu tiên để hiểu rõ hơn về các mối nguy và đánh giá xu hướng liên quan đến các sản phẩm này. Ông đã giới thiệu đề xuất của mình vào thứ Tư trong cuộc họp thường niên của CPSC để xác định kế hoạch hoạt động cho năm tới.

Chủ tịch Ủy ban Ann Marie Buerkle, người trước đây đã bỏ phiếu chống lại việc điều chỉnh ROV, cho biết bà đồng ý “về nguyên tắc” rằng CPSC nên thúc đẩy sự minh bạch hơn về các sản phẩm nguy hiểm, nhưng viện dẫn sự hao hụt về thời gian và nguồn lực của nhân viên là lý do để bỏ phiếu không.

Cuộc bỏ phiếu phản ánh khuynh hướng đảng phái, với Buerkle và các ủy viên đảng Cộng hòa được bổ nhiệm bởi Dana Baiocco và Peter Feldman, bỏ phiếu phản đối đề xuất này, và các ủy viên Robert Adler và Kaye, cả hai đều là những người được bổ nhiệm của đảng Dân chủ, bỏ phiếu đồng ý.

Phát biểu sau phiên điều trần, Kaye cho biết ông hy vọng ủy ban sẽ mở để nghiên cứu thêm vấn đề. Kaye nói: “Hy vọng của tôi đã và vẫn là chúng tôi có thể tìm ra cách để đưa dữ liệu này ra ngoài.

Rachel Weintraub, giám đốc lập pháp và tổng cố vấn cho Liên đoàn Người tiêu dùng Hoa Kỳ, đã chỉ trích gay gắt quyết định này. Weintraub nói: “Điều cực kỳ quan trọng là công chúng phải biết tác động của việc sử dụng một sản phẩm cụ thể, đặc biệt là các sản phẩm như ROVs đang trở nên phổ biến. “Nếu [CPSC] thực sự theo hướng dữ liệu, họ cần phải thu thập và phát hành dữ liệu một cách mạnh mẽ.”

Trong trường hợp không có số CPSC, liên đoàn người tiêu dùng đã thống kê không chính thức số ca tử vong trong các vụ tai nạn ROV. Theo liên đoàn trang mạng, đã có ít nhất 367 người thiệt mạng trong các vụ tai nạn ROV kể từ đầu năm 2016. Liên đoàn dựa vào các báo cáo tin tức để kiểm đếm, vì vậy có thể là một con số quá thấp.

Cuộc họp hôm thứ Tư là một lời nhắc nhở về mức độ hiệu quả của các nhà sản xuất ROV trong việc tránh các quy định an toàn.

Vào năm 2015, khi những người được bổ nhiệm Dân chủ của ủy ban chiếm đa số 3-2 và cơ quan này dường như đã sẵn sàng áp dụng các tiêu chuẩn an toàn của ROV, các nhà vận động hành lang trong ngành đã yêu cầu Quốc hội can thiệp. Các nhà làm luật đã thông qua một biện pháp cấm CPSC từ việc điều chỉnh các ROV đang chờ một nghiên cứu của Viện Hàn lâm Khoa học Quốc gia về các vấn đề kỹ thuật đang tranh chấp. CPSC đã buộc phải tài trợ cho nghiên cứu, với chi phí ước tính là 1 triệu đô la, và việc xây dựng quy tắc đột ngột bị dừng lại.

Không giống như các ATV truyền thống hơn, mà người lái đi ngang như một chiếc mô tô và lái bằng tay lái, ROV giống như xe jeep hơn, với vô lăng và ghế ngồi cho hai hoặc bốn người lái. Trong một tình huống tai nạn nghiêm trọng điển hình, một ROV bị lật khi đang rẽ và gây thương tích nặng cho người lái hoặc người đi đường.

Kể từ khi bắt đầu theo dõi vào những năm 1980, CPSC đã ghi nhận hơn 14,000 trường hợp tử vong trong các vụ tai nạn ATV, bao gồm cả vài nghìn trẻ em. Các số liệu thống kê được cập nhật hàng năm và báo cáo tiếp theo dự kiến ​​sẽ đẩy số người chết của ATV lên trên 15,000. Nhưng như FairWarning đã báo cáo, điều đó đã không ngăn được nhiều quận và thị trấn nông thôn mở đường trải nhựa cho các phương tiện địa hình mà chúng không được thiết kế. Và mặc dù hàng triệu người chơi off-road đã chuyển từ ATV sang ROV trong những năm gần đây, CPSC vẫn tiếp tục duy trì dữ liệu về thương tích và tử vong của ATV.

Không chắc chắn nếu đại diện của các nhà sản xuất ROV có mặt trong cuộc họp hôm thứ Tư hay không. Hiệp hội xe địa hình giải trí, nhóm công nghiệp thương mại, đã không trả lời yêu cầu bình luận.

Mệt mỏi vì nhiều năm chiến đấu, một số người ủng hộ an toàn đang từ bỏ hy vọng rằng mọi thứ sẽ thay đổi. Sue DeLoretto-Rabe, thành viên sáng lập của Tổ chức Gia đình Quan tâm vì An toàn ATV, cho biết trong email gửi tới FairWarning rằng nhóm của cô đang đi xuống.

Bà nói: “Đã hơn 10 năm chúng tôi xích lại gần nhau sau khi mất con vì tai nạn ATV và rất ít thay đổi,” bà nói và cho biết thêm rằng các phương tiện cứ ngày càng lớn hơn, nặng hơn và nhanh hơn.

DeLoretto-Rabe nói: “Chúng tôi rất buồn khi CPSC chống lại việc thu thập và ghi lại những ca tử vong và thương tích này. “Tại sao họ lại coi Doanh nghiệp lớn hơn An toàn? Đó là điều gì đó đã diễn ra quá lâu và những cái chết cứ tiếp tục tăng lên ”.

Câu chuyện này được sản xuất bởi FairWarning (www.fairwarning.org), một tổ chức tin tức phi lợi nhuận có trụ sở tại Nam California tập trung vào các vấn đề sức khỏe cộng đồng, người tiêu dùng và môi trường