Bởi Steve Lovejoy / Quyền được biết của bạn

Bí mật trong chính phủ, kết hợp với bí mật theo lệnh của tòa án, làm phát sinh suy đoán và tin đồn. Điều đó không bao giờ phục vụ lợi ích công cộng.

Một trường hợp liên quan đến Luật sư Thành phố Racine, Scott Letteney và Người lớn tuổi Racine Sandy Weidner minh họa rất rõ điều đó. Tháng XNUMX năm ngoái, luật sư thành phố đã tìm kiếm một hình phạt vi phạm đạo đức đối với người bán hàng rong vì đã chia sẻ thông tin liên lạc bị cáo buộc là bí mật từ văn phòng của anh ta với các cử tri.

Letteney kêu gọi một cuộc họp kín của ủy ban điều hành hội đồng thành phố, tại đó ông trình bày một PowerPoint gồm khoảng 30 slide, chủ yếu là email của Weidner cho các cử tri. Ủy ban đã chuyển vấn đề lên Ban Đạo đức để có ý kiến ​​tư vấn.

Weidner đã chống lại các hình phạt đạo đức có thể có và yêu cầu Letteney cho một bản sao các slide PowerPoint của anh ấy. Letteney từ chối. Weidner đã nộp đơn yêu cầu những hồ sơ đó theo luật hồ sơ mở của tiểu bang. Letteney cũng phủ nhận điều đó và Weidner đã đệ đơn lên tòa án vòng quanh.

Khi đơn kiện hồ sơ mở ra trước thẩm phán Eugene Gasiorkiewicz của Racine County Circuit, ông đã thực hiện một bước bất thường là niêm phong toàn bộ vụ án, bao gồm cả quyết định của mình. Thẩm phán nói với một phóng viên của Milwaukee Journal Sentinel vào tháng XNUMX rằng anh ta đã niêm phong vụ việc “vì bản chất của hành động. Nó không nên mở. Tôi đã quyết định chính sách công ”.

Những người ủng hộ hồ sơ mở của tiểu bang nói rằng họ chưa bao giờ nghe nói về một vụ kiện hồ sơ mở bị niêm phong.

Vào tháng XNUMX, Weidner đã bất chấp lệnh của thẩm phán và nói chuyện với các phóng viên, nói rằng không có gì cô ấy đã gửi cho các cử tri của mình, theo kinh nghiệm của cô, là bí mật. Theo bài báo của Tạp chí Sentinel, quyết định và lệnh của Gasiorkiewicz "dường như không tiết lộ bất cứ điều gì cụ thể."

Ngay sau khi bài báo này xuất hiện, Letteney và thành phố Racine, đại diện bởi một công ty luật Milwaukee, đã quay lại tòa án và yêu cầu mức xử phạt 15,000 USD vì vi phạm con dấu của tòa án.

Thẩm phán Gasiorkiewicz kết luận Weidner phạm tội khinh thường dân sự của tòa án và yêu cầu cô phải trả phí pháp lý của thành phố. Các luật sư của Weidner đang kháng cáo vụ án hồ sơ mở và các cáo buộc khinh thường lên tòa phúc thẩm tiểu bang, nơi vụ án vẫn được niêm phong. Đó là nơi hiện tại của fracas này. Hội đồng Tự do Thông tin Wisconsin và những người khác đang yêu cầu tòa phúc thẩm hủy niêm phong những hồ sơ này.

Một số vấn đề pháp lý của thành phố là bí mật hợp pháp - các vấn đề về nhân sự, hợp đồng được đề xuất hoặc mua tài sản của thành phố được lưu ý đến. Nhưng nếu Letteney lập luận rằng tất cả các email và thông tin liên lạc từ văn phòng của anh ta là tuyệt mật và không được chia sẻ bởi các alderpersons, chúng tôi có rất nhiều vấn đề với quan điểm đó.

Theo những gì chúng tôi ít thấy qua các phương tiện truyền thông khác, hầu hết các email “nghiêm trọng” của Weidner dường như là các vấn đề pháp lý liên quan đến các vấn đề liên quan đến pháp lý và các thông tin liên lạc vụn vặt, tầm thường từ văn phòng luật sư thành phố. Nhưng phiên họp kín của hội đồng thành phố và lệnh đóng dấu của thẩm phán đã đặt những vấn đề này vào một hố sâu, tối tăm, khuất tầm nhìn của công chúng và không thể phán xét.

Chúng tôi thất vọng rằng luật sư thành phố đã từng nâng nó lên thành một mối thù tương tự như vậy. Chúng tôi cũng thất vọng vì tòa án đã đưa ra “quyết định chính sách công” để che giấu nó với công chúng.

Theo quan điểm của chúng tôi, sự bí mật như vậy, ở cả hai cấp độ, làm suy yếu quyền của công chúng trong việc đánh giá cách các quan chức chính phủ đang tiến hành công việc kinh doanh công.

Chúng tôi kêu gọi tòa phúc thẩm giải quyết mọi việc ổn thỏa và chúng tôi hy vọng điều đó sẽ đúng.

Quyền được biết của bạn là một cột hàng tháng được phân phối bởi Hội đồng Tự do Thông tin Wisconsin (www.wisfoic.org), một nhóm dành riêng cho chính phủ mở. Thành viên hội đồng Steve Lovejoy là biên tập viên danh dự của The Journal Times, Racine, đã chạy một phiên bản dài hơn của chuyên mục này như một biên tập.