LANSING, Mich. (AP) - Thống đốc Michigan, Rick Snyder hy vọng sẽ sử dụng những tuần cuối cùng của nhiệm kỳ để chốt một thỏa thuận cho phép xây dựng một đường hầm dẫn dầu đang được tranh luận sôi nổi bên dưới một con kênh nối hai trong số các Hồ Lớn - một kế hoạch kế nhiệm ông. phản đối nhưng có thể bất lực để ngăn chặn.

Đảng Cộng hòa hai nhiệm kỳ và nhóm của ông đang làm việc trên nhiều mặt trận để ký kết thỏa thuận với tập đoàn vận tải dầu khổng lồ Enbridge của Canada về việc thay thế đoạn dưới nước của Tuyến số 5, tuyến vận chuyển khoảng 23 triệu gallon dầu và khí tự nhiên hàng ngày giữa Superior, Wisconsin , và Sarnia, Ontario, đi qua những phần lớn của miền bắc Michigan.

Một khu vực dài hơn 4 dặm, được chia thành hai đường ống, nằm trên sàn của Eo biển Mackinac, nơi hội tụ giữa Hồ Huron và Michigan. Được đưa vào hoạt động vào năm 1953, đường ống đôi đã trở thành mục tiêu của các nhà bảo vệ môi trường, các bộ lạc bản địa, các doanh nghiệp liên quan đến du lịch và các nhà phê bình khác, những người nói rằng đã chín muồi cho một vụ tràn có thể gây thiệt hại thảm khốc cho các hồ và nền kinh tế khu vực.

Trong khi khẳng định chúng đang ở trong tình trạng âm thanh, Enbridge đã đạt được một thỏa thuận với sự quản lý của Snyder vào tháng 10 để tháo dỡ các đường ống và khoan một đường hầm cho một đường dây mới xuyên qua lớp nền bên dưới eo biển. Dự án sẽ kéo dài từ 350 đến 500 năm và tiêu tốn từ XNUMX triệu đến XNUMX triệu USD, Enbridge sẽ chi trả.

Thống đốc đắc cử Gretchen Whitmer, được bầu trong tháng này, đã cam kết trong chiến dịch tranh cử của mình sẽ đóng cửa Đường số 5 và chỉ trích kế hoạch đường hầm - cũng như đồng nghiệp Dana Nessel của Đảng Dân chủ, người đã giành chiến thắng trong cuộc đua giành chức tổng chưởng lý. Cả hai đều nhậm chức vào tháng Giêng và đã nói rằng chính quyền Snyder không nên thực hiện kế hoạch ban hành trong thời gian chờ đợi.

Một phát ngôn viên của Nessel cho biết cô ấy “vô cùng lo ngại và gặp rắc rối với những nỗ lực vội vàng ra phán quyết của cơ quan lập pháp để thông qua một đề xuất chưa được xem xét kỹ lưỡng, đó là còng tay Thống đốc đắc cử Whitmer và Tổng chưởng lý đắc cử Nessel trước khi họ thực hiện. văn phòng, và sẽ có những tác động tiêu cực đối với bang Michigan và cư dân của nó trong nhiều thế hệ. "

Nhưng đội của Snyder đang cày ải phía trước. Keith Creagh, Giám đốc Sở Tài nguyên, nói với Associated Press trong tuần này rằng ông hy vọng các bước cuối cùng sẽ được hoàn thành trước khi Snyder rời nhiệm sở.

“Đây không phải là một kết thúc vội vàng,” Creagh nói. "Đây là đỉnh cao của hơn bốn năm xem xét một vấn đề rất phức tạp."

Đảng Cộng hòa hậu thuẫn hóa đơn được xem xét trong phiên họp lập pháp khập khiễng diễn ra vào thứ Ba sẽ chỉ định Cơ quan quản lý cầu Mackinac làm chủ sở hữu của đường hầm, chịu trách nhiệm giám sát việc xây dựng và quản lý hoạt động của nó trong khi cho Enbridge và những người sử dụng tiềm năng khác, chẳng hạn như các công ty cáp điện. Văn phòng của Snyder cũng là yêu cầu 4.5 triệu đô la cho chi phí hành chính khởi động và rađa để theo dõi độ cao sóng trong eo biển.

Cơ quan quản lý cầu gồm bảy thành viên, người có trách nhiệm duy nhất kể từ khi được thành lập vào những năm 1950 là duy trì cây cầu dành cho xe cộ bắc qua eo biển và nối hai bán đảo của Michigan, đã nghe từ những người ủng hộ và phản đối vào ngày 8 tháng XNUMX nhưng không có hành động . Cuộc họp dự kiến ​​tiếp theo của nó là vào tháng Hai, nhưng Creagh cho biết ông hy vọng nhóm sẽ triệu tập trước tháng Giêng để thông qua kế hoạch đường hầm. Snyder gần đây đã lấp đầy bốn chỗ trống trong cơ quan quyền lực, chiếm đa số những người được bổ nhiệm.

Chủ tịch đảng Dân chủ của chính quyền, Patrick “Shorty” Gleason, ra hiệu rằng ông không quan tâm đến việc kêu gọi một cuộc họp đặc biệt vào tháng XNUMX để nhận trách nhiệm giám sát đối với cấu trúc được đề xuất trước khi thống đốc đổi chủ.

“Nếu họ nghĩ rằng tôi hoặc bất kỳ thành viên nào của Cơ quan quản lý cầu Mackinac có thể được đưa ra một thỏa thuận mà hoàn toàn không có cuộc đàm phán hoặc thảo luận nào với Enbridge và nó sẽ được giải quyết trong vòng vài tuần, thì không có cách nào có thể xảy ra được,” anh nói. Gleason cho biết quan điểm của chính quyền sắp tới là "quan trọng như nhau" và ông hy vọng Snyder và Whitmer thảo luận về vấn đề này.

Những người phản đối hy vọng những lo ngại về việc thay đổi nhiệm vụ của cơ quan quản lý cầu một cách đáng kể - ngay cả bởi những người không nhất thiết phản đối đường hầm - sẽ thuyết phục ban hội thẩm trì hoãn quyết định.

William Gnodtke, chủ tịch sắp mãn nhiệm được bổ nhiệm bởi cựu Thống đốc Đảng Cộng hòa John Engler, và bảy thành viên cũ khác đã đưa ra một tuyên bố nói rằng kế hoạch này “có nghĩa là sẽ làm loãng đi sự tập trung của chính quyền vào cây cầu” và “có khả năng thỏa hiệp nghiêm trọng hiệu quả của nó trong việc quản lý tài sản lớn nhất của Michigan. ”

Gnodtke và thành viên hiện tại của cơ quan quản lý cây cầu Barbara Brown nằm trong số các nhà lãnh đạo của Friends of Mackinac Bridge mới được thành lập, tổ chức này sẽ vận động các quan chức nhà nước làm chậm mọi thứ và thành lập một cơ quan riêng để quản lý đường hầm nếu một đường hầm được xây dựng, Jim Lively của Traverse City cho biết Trung tâm Nền tảng dựa trên Nền tảng cho Cộng đồng Kiên cường.

For Love of Water, một nhóm môi trường, cho rằng kế hoạch này sẽ khiến cơ quan quản lý cây cầu phải chịu trách nhiệm pháp lý và tài chính trong trường hợp xảy ra vỡ cầu hoặc thảm họa khác, bất chấp một điều khoản trong thỏa thuận rằng Enbridge sẽ phải chi ít nhất 1.8 tỷ USD để giải quyết. tràn tiềm năng.

“Chúng ta đang sống trong thời điểm chuyển đổi năng lượng và ý tưởng xây dựng một đường hầm dưới Hồ Lớn cho một công ty dầu mỏ nước ngoài sử dụng trong thế kỷ tới đã không được đưa ra trước và sự cẩn trọng mà công chúng yêu cầu,” giám đốc điều hành Liz Kirkwood nói.

Creagh cho biết cơ quan quản lý cây cầu là lựa chọn hợp lý để giám sát đường hầm.

“Họ có một thành tích hoàn hảo, họ đã làm rất tốt với cây cầu,” anh nói. "Họ đã theo đảng lưỡng đảng, không chỉ quan tâm đến cây cầu, mà còn là eo biển."

Phát ngôn viên Ryan Duffy của Enbridge từ chối suy đoán về số phận của thỏa thuận nếu nó không được hoàn thành trước khi Whitmer trở thành thống đốc.

“Chúng tôi tin rằng bây giờ là lúc để xây dựng cho tương lai,” Duffy nói. "Đó là những gì chúng tôi đã thỏa thuận với nhà nước - bảo vệ eo biển và độc lập về năng lượng."