SUPERIOR, Wis. (AP) - Những người ủng hộ năng lượng sạch sẽ có cơ hội thứ hai để chặn một nhà máy khí đốt tự nhiên được đề xuất ở phía bắc Wisconsin, mặc dù tỷ lệ cược sẽ không có lợi cho họ.

Trung tâm Năng lượng Đường mòn Nemadji có công suất 550 megawatt, trị giá 700 triệu đô la dự kiến ​​sẽ được đưa ra trước các cơ quan quản lý Wisconsin vào năm tới sau khi giành được sự chấp thuận từ ủy ban tiện ích của Minnesota vào tháng XNUMX. Nhà máy tuabin đốt khí sẽ do Hợp tác xã Điện lực Wisconsin và một công ty con của Allete, công ty mẹ của Minnesota Power đồng sở hữu.

Không giống như ở Minnesota, nơi diễn ra cuộc tranh luận gay gắt về việc liệu nhà máy có cần thiết hay không, ở Wisconsin, các nhà quản lý sẽ chỉ xem xét địa điểm được đề xuất có phù hợp hay không. Cùng với phạm vi hẹp hơn, những người phản đối cũng sẽ phải đối mặt với một ủy ban hoàn toàn do Thống đốc Đảng Cộng hòa sắp mãn nhiệm của bang Wisconsin chỉ định, thường không bị lay chuyển bởi các lập luận về môi trường.

-

Trang tin tức phi lợi nhuận Mạng tin tức năng lượng đã cung cấp bài báo này cho Associated Press thông qua sự hợp tác với Institute for Nonprofit News.

-

Nhiều tổ chức năng lượng sạch và môi trường ở Wisconsin có khả năng phản đối hoặc chất vấn nhà máy, nhưng chưa có tổ chức nào đưa ra lập trường chính thức vì Dairyland Power chưa nộp thủ tục giấy tờ để bắt đầu quy trình Ủy ban Dịch vụ Công cộng, dự kiến ​​vào năm tới.

Nhân viên Ủy ban Dịch vụ Công cộng Wisconsin dự đoán sự phản đối kịch liệt của công chúng đã xảy ra ở Minnesota sẽ lặp lại ở Wisconsin. Ý tưởng xây dựng một nhà máy khí đốt tự nhiên mới xuất hiện lần đầu tiên cách đây hơn hai năm.

Martin Day, quản lý bộ phận của Bộ phận Quy định Năng lượng của ủy ban cho biết: “Điều này đã được thảo luận và đưa tin từ lâu. "Chính trị bên ngoài đã được phát triển trong quá trình này."

Dairyland và Minnesota Power cho biết nhà máy sẽ giúp họ bổ sung thêm nhiều năng lượng tái tạo và đáp ứng mức tăng trưởng phụ tải dự kiến. Đó là trường hợp mà Minnesota Power đưa ra cho các cơ quan quản lý ở bên cạnh biên giới của nó. Các cơ quan quản lý Minnesota đã đứng về phía tiện ích 3-2 bất chấp những tranh luận từ những người ủng hộ năng lượng sạch và một nhóm khách hàng công nghiệp cho rằng nhu cầu điện năng của khu vực có thể được đáp ứng tốt hơn thông qua năng lượng tái tạo, hiệu quả hoặc một nhà máy điện nhỏ hơn.

Do các giới hạn luật định ở Wisconsin, các cơ quan quản lý ở đó sẽ chỉ quyết định việc chọn nhà máy. Jim Lepinski, kỹ sư trưởng của Bộ phận Quy định Năng lượng của PSC, cho biết vì Nemadji Trail sẽ là một “nhà máy bán buôn” hoặc “nhà sản xuất điện độc lập”, không thuộc sở hữu chính thức của một công ty tiện ích, nên tiểu bang chỉ có thẩm quyền hạn chế. Nhưng vì quy mô của nhà máy, Dairyland sẽ phải nộp Giấy chứng nhận Tiện ích Công cộng và Sự cần thiết chi tiết hơn.

Tiểu bang đã chứng kiến ​​sự hồi sinh trong các ứng dụng nhà sản xuất điện độc lập tại ủy ban. Lepinski cho biết những người trả giá có thể được bảo vệ sau này khi ủy ban xem xét các thỏa thuận giữa các nhà sản xuất và các đơn vị cung cấp điện bao gồm giá mà người tiêu dùng điện và các doanh nghiệp sẽ trả, Lepinski nói.

Nhà máy có một thỏa thuận sở hữu phức tạp, với Dairyland Power hợp tác với Công ty năng lượng South Shore thuộc sở hữu của Allete. Đơn đăng ký sẽ bao gồm các chi tiết về quyền sở hữu, cũng như các chi nhánh của nhà máy, trong số đó có Công ty Cấp nước, Ánh sáng & Điện thuộc sở hữu của Allete, sẽ cung cấp điện và nước tiềm năng cho nhà máy. Một công ty khác là American Transmission Co., công ty sở hữu đường dây kết nối nhà máy với lưới điện khu vực.

“Có rất nhiều điều phức tạp liên quan ở đây,” Lepinski nói.

Địa điểm ưa thích của Dairyland ở Superior, Wisconsin, đã có các cơ sở khí đốt tự nhiên và đường truyền. Ủy ban có thể cần phải cho phép di dời các cơ sở khí đốt tại địa điểm có lịch sử trước khi ủy ban là địa điểm của một nhà máy điện được đề xuất vào năm 2005 chưa từng được xây dựng.

Sau khi đơn đăng ký được gửi và hoàn thành, ủy ban sẽ có 180 ngày để thực hiện hành động hoặc yêu cầu gia hạn 180 ngày. Kể từ khi dự án sẽ đòi hỏi một tuyên bố về môi trường tác động, một cơ cấu tài chính phức tạp và một vị trí từ Madison hơn 300 dặm, quá trình này có thể kéo dài chín tháng đến một năm “tốt nhất”, Lepinski nói. Trong quá trình này, công chúng sẽ có một số cơ hội để bình luận.

Các cơ quan quản lý Wisconsin đã phê duyệt một nhà máy khí đốt tự nhiên khác trong thập kỷ qua, dự án Alliant Energy trị giá 700 triệu USD, là dự án bổ sung cho một nhà máy hiện có gần Beloit ở miền nam Wisconsin.

Minnesota Power cho rằng nhà máy mới sẽ giúp họ mở rộng các nguồn năng lượng gió và mặt trời bằng cách đóng vai trò như một phương tiện dự phòng khi sản xuất năng lượng tái tạo giảm xuống. Hợp tác xã Dairyland Power có trụ sở tại La Crosse, phục vụ các hợp tác xã điện 24 thành viên ở Wisconsin và Minnesota, cũng đưa ra lập luận tương tự.

Rob Palmberg, phó chủ tịch hoạch định chiến lược cho biết: “Chúng tôi đang cố gắng đa dạng hóa danh mục đầu tư của mình sang những thứ khác ngoài than, và đó là gió, năng lượng mặt trời, thủy điện và chắc chắn là khí đốt. Nhà máy khí đốt sẽ cho phép nó "lấp đầy các thung lũng khi chúng ta không có gió thổi và mặt trời chiếu sáng", ông nói.

Palmberg thừa nhận Dairyland vẫn phụ thuộc nhiều vào than, với chỉ 16 đến 17% sản lượng của nó là từ năng lượng tái tạo. Ông nói, tiện ích này đang trên đà đạt được 20% năng lượng tái tạo với “mục tiêu mềm” là đạt 25% năng lượng tái tạo. Tuy nhiên, trang web của công ty cho thấy than vẫn sẽ chiếm một nửa sản lượng năng lượng vào năm 2027.

Nhà máy mới dự kiến ​​sẽ không giúp ngừng hoạt động của bất kỳ nhà máy than nào. “Tôi sẽ nói không, không phải trong ngắn hạn, nhưng nó cung cấp cho chúng tôi các lựa chọn cho các hợp đồng năng lượng mặt trời và gió mới,” Palmberg nói. “Các nguồn lực của chúng tôi đang già đi, có áp lực về chi phí đối với chúng, và điều này cho phép chúng tôi một số lựa chọn cho những gì chúng tôi muốn làm với các cơ sở đó”.

Đối với Dairyland, một nhà máy khí đốt tự nhiên mới cũng sẽ cung cấp sự linh hoạt như nó từng có trong một cơ sở cũ kỹ ở Alma đã đóng cửa vào năm 2011, ông nói, nó có khả năng hoạt động và tắt nhanh chóng, một đặc điểm mà không có cơ sở nào khác có được. cung cấp đội tàu thế hệ.

Một lý do khác của nhà máy bắt nguồn từ nhu cầu điện năng tăng. Một Illinois và ba thành viên Minnesota của Dairyland đang thêm lãnh thổ sau khi được cung cấp bởi Alliant Energy. Palmberg nói: “Chúng bổ sung thêm tải trọng đáng kể cho hệ thống của chúng tôi.

Giờ đây, Dairyland sẽ cung cấp toàn bộ hoặc một phần năng lượng cho các thương vụ mua lại mới, sẽ hoàn thành vào năm 2025, khoảng thời gian Trung tâm Năng lượng Nemadji Trail dự kiến ​​bắt đầu hoạt động.

Vị trí Superior phù hợp để phục vụ Dairyland và Minnesota Power và vì nó nằm gần nguồn khí đốt và đường dây truyền tải 345 volt, ông nói. Mặc dù các mối quan tâm về môi trường đã được đưa ra về vị trí gần sông Nemadji của nhà máy, nó không chạm vào nước và nó sẽ không ảnh hưởng đến các giếng gần đó.

Ý tưởng rằng các nhà máy khí đốt tự nhiên sẽ hỗ trợ chuyển đổi sang năng lượng sạch hơn bằng cách đóng vai trò là điểm tựa cho năng lượng tái tạo đang được tranh luận. Một báo cáo gần đây được tài trợ bởi Bộ Thương mại Minnesota cho thấy gió và mặt trời có thể cung cấp năng lượng cho 70% lưới điện với một vai trò liên tục nhưng nhỏ đối với các nhà máy khí đốt tự nhiên trong khi đề xuất tăng lượng pin dự trữ.

Katie Nekola, cố vấn chung của Clean Wisconsin, cho biết tổ chức của cô ấy sẽ “chống lại điều này,” và có khả năng dựa trên một số lập luận tương tự được đưa ra chống lại nhà máy ở Minnesota.

Bà nói: “Chúng ta không còn thời gian cho nhiên liệu hóa thạch. “Khí tự nhiên làm cầu nối với năng lượng tái tạo đã hết hạn sử dụng và chúng ta cần đầu tư vào kho chứa pin, năng lượng tái tạo và các lựa chọn không carbon khác”.

Theo các quan chức Dairyland, nếu các cơ quan quản lý phê duyệt việc xây dựng nhà máy khí đốt tự nhiên có thể bắt đầu vào năm 2020.