PEORIA, Ill. (AP) - Các bồi thẩm đoàn đã cân nhắc chưa đầy 90 phút trước khi đưa ra phán quyết có tội hôm thứ Hai tại phiên tòa liên bang về án tử hình đối với một cựu sinh viên tiến sĩ của Đại học Illinois, người đã giết một học giả đến thăm từ Trung Quốc sau khi bắt cóc cô tại một bến xe buýt như cô đã ký hợp đồng thuê căn hộ ngoài khuôn viên trường.

Sự kết án nhanh chóng được mong đợi bởi vì Brendt Christensen của Các luật sư thừa nhận ngay từ đầu rằng anh ta đã cưỡng hiếp và đâm Yingying Zhang vào tháng 2017 năm XNUMX. Các công tố viên nói rằng anh ta đã đánh cô đến chết bằng gậy bóng chày và chặt đầu cô.

Thẩm phán cho biết sẽ có một khoảng thời gian tạm nghỉ một tuần hoặc hơn trước khi giai đoạn hình phạt, một loại phiên tòa nhỏ có thể kéo dài vài tuần. Illinois không còn hình phạt tử hình, nhưng anh ta có thể bị kết án tử hình vì anh ta đã bị kết án tại tòa án liên bang.

Có hơn 5,000 sinh viên Trung Quốc trong tổng số 45,000 sinh viên đang theo học tại Đại học Illinois ở Champaign, một trong những trường có số lượng tuyển sinh lớn nhất trên toàn quốc. Họ đã theo dõi sát sao những diễn biến từ phiên xử tại Tòa án Quận Hoa Kỳ ở Peoria.

Zhang mới đến Illinois được ba tháng - thời gian duy nhất cô sống bên ngoài Trung Quốc. Là con gái của cha mẹ thuộc tầng lớp lao động, cô mong muốn trở thành một giáo sư về khoa học cây trồng để giúp đỡ gia đình về tài chính. Bạn bè và gia đình mô tả cô ấy là người chu đáo và vui vẻ.

Các công tố viên bắt đầu phiên tòa với sự thừa nhận hiếm hoi rằng thân chủ của họ đã giết Zhang nhưng nói rằng họ không đồng ý với các công tố viên về cách thức và lý do. Chiến lược đáng ngạc nhiên của họ là nỗ lực bắt đầu ngay lập tức cố gắng thuyết phục các bồi thẩm viên tha mạng cho Christensen.

Bồi thẩm đoàn đã nghe bằng chứng rằng Christensen khoe khoang anh ta đã giết 12 người khác trước khi giết Zhang, bắt đầu từ khi Stevens Point, Wisconsin, bản địa 19 tuổi và vẫn sống ở Wisconsin. Anh bắt đầu nghiên cứu tại Champaign trong chương trình tiến sĩ vật lý uy tín của trường đại học vào năm 2013.

Các luật sư của anh ta cho biết anh ta đã tuyên bố rằng anh ta là một kẻ giết người hàng loạt khi anh ta say rượu và đó là sự thật, nhưng FBI không loại trừ điều đó.

Christensen, hiện 29 tuổi, đã dụ Zhang vào xe hơi của anh ta để đóng giả là một sĩ quan chìm khi cô ấy đến muộn để ký hợp đồng vào ngày 9 tháng 2017 năm 5. Christensen cơ bắp đã ép Zhang cao 4 foot 140 tuổi vào căn hộ của anh ta ở Urbana, em gái của Champaign. thành phố XNUMX dặm về phía tây nam của Chicago, nơi ông hãm hiếp và giết chết cô.

Các công tố viên cho biết Zhang đã không may mắn đến nhầm chỗ và sai thời điểm, cho biết Christensen - kẻ đã mơ tưởng đến việc giết người - quyết tâm giết ai đó vào ngày hôm đó và đang đi trên xe của anh ta để tìm kiếm nạn nhân. Trước đó, anh tiếp cận một phụ nữ trẻ khác đóng giả cán bộ nhưng cô không chịu lên xe.

Anh ta và bạn gái của mình, Terra Bullis, đã tham dự một buổi cầu nguyện cho Zhang vào ngày 29 tháng XNUMX, trong đó Bullis đeo một sợi dây của FBI ghi lại chi tiết cách anh ta giết Zhang. Khi họ rời đi vào ban đêm, cô nói rằng cô không muốn gọi một dịch vụ đi chung xe, nói với anh ta: "Phiên bản an toàn hơn của tôi là đi bộ vào ban đêm với một kẻ giết người hàng loạt." Anh ấy trả lời: “Vâng. Chính là tôi."

Christensen bị bắt vào ngày 30 tháng XNUMX, sinh nhật của anh ta.

Bồi thẩm đoàn kết luận Christensen phạm tội bắt cóc dẫn đến cái chết, có thể bị kết án tử hình. Các công tố viên dự kiến ​​trong giai đoạn hình phạt sẽ tập trung vào sự tàn bạo của Christensen, với việc bào chữa cho các vấn đề sức khỏe tâm thần.

Christensen đã tìm kiếm sự giúp đỡ từ các nhà tư vấn sức khỏe tâm thần tại trường học về ý định giết người và tự tử trong những tháng trước khi Zhang biến mất, theo các luật sư của anh ta, người cho biết cuộc sống của anh ta đang xoay chuyển ngoài tầm kiểm soát. Trong vài học kỳ đầu tiên của mình với tư cách là nghiên cứu sinh tiến sĩ, Christensen đã được vào thẳng hạng As nhưng đến cuối năm 2016 đã đạt điểm F trong tất cả các lớp của mình.

Trường hợp tử hình liên bang là trường hợp đầu tiên ở Illinois kể từ khi tiểu bang này đưa ra hình phạt tử hình trong sổ sách của mình với lý do các quy trình tử hình quá dễ xảy ra sai sót. Một số nhà hoạt động chống án tử hình ở Illinois chỉ trích điều mà họ nói là việc chính phủ áp đặt án tử hình đối với một bang không có án tử hình.