FOND DU LAC, Wis. (AP) - Ba người thuê nhà đã chết trong vụ hỏa hoạn tại một ngôi nhà tập thể dành cho người khuyết tật nhận thức ở miền đông Wisconsin hôm Thứ Năm, các quan chức cho biết.

Hai cư dân thoát khỏi đám cháy, bắt đầu vào khoảng 6 giờ sáng tại nhà của nhóm Fond du Lac, trong khi ba người thuê nhà khác được tìm thấy đã chết trên tầng hai, các quan chức cứu hỏa cho biết. Những người dân thoát ra ngoài đã báo cho lực lượng cứu hỏa rằng những người khác vẫn ở bên trong, theo Giám đốc Phòng cháy chữa cháy Fond du Lac Peter O'Leary.

“Chúng tôi vẫn chưa biết điều gì đã xảy ra mà họ không thể thoát ra. Chúng tôi xem xét các thiết bị báo động khói, đảm bảo rằng chúng đang hoạt động. Họ đã có một kế hoạch (để trốn thoát)? Họ đã biết phải làm gì chưa? ” O'Leary nói.

Các quan chức cho biết ngôi nhà dành cho những người lớn có thể tự chăm sóc bản thân nhưng bị khuyết tật về nhận thức.

“Những người này sống độc lập. Đó là một phần của những gì họ làm và tôi hoan nghênh họ. Tôi hoan nghênh mọi người… đưa ra những tình huống như thế này. Họ đang cố gắng làm tốt nhất có thể với những quân bài mà họ được chia. Và tôi nghĩ những người này ở đây đã sống một cuộc sống tuyệt vời và đó chỉ là một thảm kịch kinh hoàng đáng tiếc mà hôm nay chúng tôi thức dậy, ”O'Leary nói.

Nạn nhân đầu tiên được tìm thấy không lâu sau khi ngọn lửa bùng lên. Các quan chức cứu hỏa xác nhận vài giờ sau đó rằng hai nạn nhân khác đã được tìm thấy.

O'Leary cho biết các nhân viên cứu hỏa đã gặp phải một lượng lớn khói và lửa khi họ đến hiện trường và đi từng phòng bằng thang lên tầng hai ở bên ngoài ngôi nhà. Các nạn nhân không được xác định ngay lập tức và các quan chức cứu hỏa không xác định chủ sở hữu của ngôi nhà, những người có mặt tại hiện trường.

Một nhóm khoảng 10 điều tra viên sẽ bắt đầu tìm kiếm nguyên nhân của vụ cháy, được cho là bắt đầu từ một mái hiên.