Sức khỏe tâm thần / cảnh sát
Jennifer Sarrett, Đại học Emory

Sau Shukri Ali Said rời khỏi nhà trong cơn khủng hoảng sức khỏe tâm thần vào ngày 23 tháng 2018 năm 911, chị gái của cô đã gọi XNUMX để được giúp đỡ. Cảnh sát phát hiện Said đang đứng ở một ngã tư và cầm một con dao. Các cảnh sát đã bắn cô năm phát vào cổ và ngực, giết chết cô.

Cùng tháng đó, tại New York, các sĩ quan đã trả lời cuộc gọi 911 về một người đàn ông da đen vẫy thứ gì đó trông giống như một khẩu súng. Thực tế, đó là một đường ống. Nhưng khi Saheed Vassell, một người cha 34 tuổi mắc bệnh tâm thần, người nổi tiếng trong cộng đồng Brooklyn của mình, đã chĩa mũi dùi vào cảnh sát, họ bắn chết anh ta.

Vassell và Said nằm trong số hàng trăm người bị thiểu năng trí tuệ hoặc bệnh tâm thần ở Hoa Kỳ bị cảnh sát giết mỗi năm. Dựa theo The Washington Post142 trong số 752 người bị cảnh sát bắn vào năm 2019 đã mắc bệnh tâm thần.

Cảnh sát hầu như luôn là những người phản ứng đầu tiên trong các trường hợp khủng hoảng sức khỏe tâm thần ở Hoa Kỳ, vì họ đang trong các trường hợp khẩn cấp về hình sự và y tế.

Nhưng cảnh sát - là ai đào tạo để cung cấp cho các đơn đặt hàng và sử dụng lực lượng khi họ cảm thấy bị đe dọa - nói chung là không đủ trang bị để xử lý những người gặp khó khăn về sức khỏe tâm thần.

Từ thể chế hóa đến rối loạn

Là một học giả về khuyết tật và đạo đức là người tập trung vào tư pháp hình sự, tôi biết đất nước này từ lâu đã thất bại trong việc chăm sóc một cách công bằng và nhân đạo cho những người bị thiểu năng trí tuệ và tâm thần.

Trong phần lớn lịch sử nước Mỹ, những người bị khuyết tật về sức khỏe tâm thần bị nhốt trong các viện giống như bệnh viện, nhiều trong số đó là do nhà nước quản lý. Bắt đầu từ những năm 1950, lạm dụng thể chất và tình dục phổ biến trong các cơ sở này, cũng như các hành vi vô nhân đạo khác, đã thúc đẩy một nỗ lực kéo dài hàng thập kỷ để đóng cửa và đưa cư dân trở lại cộng đồng.

Quá trình này, được gọi là phi pháp hóa, nhằm mục đích thay thế các tổ chức bằng địa phương trung tâm sức khỏe tâm thần sẽ cung cấp hỗ trợ và điều trị sức khỏe tâm thần dựa vào cộng đồng cho những người gần đây được thả khỏi các cơ sở.

Tuy nhiên, vào năm 1981 Ronald Reagan cắt hầu hết kinh phí cho các trung tâm này. Và kể từ khi các dịch vụ cộng đồng hiện có khác - như trường học, nhà ở và các dịch vụ y tế - không được điều chỉnh để đáp ứng nhu cầu của những thành viên cộng đồng mới này, nhiều người bị mất việc làm, vô gia cư và không được học hành đến nơi đến chốn.

Hoa Kỳ đã đóng cửa hầu hết các cơ sở chăm sóc sức khỏe tâm thần do nhà nước điều hành, như cơ sở này ở Iowa, trong nửa sau của thế kỷ 20.
Ảnh AP / Aleksandra Vujicic

Ngày nay, 15% của Mỹ với các khuyết tật vẫn còn rất ít hỗ trợ.

Một số người đủ may mắn để sống với gia đình của họ hoặc ở một trong những nước Mỹ 500 địa điểm dân cư tư nhân - những nơi có thể có chi phí lên đến US $ 60,000 một năm. Những người khác kết thúc vô gia cư, trong các cơ sở điều hành kém hoặc thậm chí trong nhà tù.

Nhưng tất cả những người bị khuyết tật này đều có nguy cơ cao khi tiếp xúc với cảnh sát. Quá thường xuyên, những tương tác kém.

'Không có gì về chúng tôi nếu không có chúng tôi'

Với hy vọng xác định các phương pháp ngăn ngừa những cái chết có thể tránh được, tôi đã phỏng vấn những người bị khuyết tật về trí tuệ và phát triển về kinh nghiệm của họ với hệ thống tư pháp hình sự. Theo các điều khoản của hội đồng đạo đức học thuật giám sát nghiên cứu của tôi, tên của tất cả các đối tượng phỏng vấn của tôi đều được bảo vệ.

Tôi đã biết được một lý do khiến các cuộc gặp gỡ của cảnh sát có thể diễn ra sai lầm là những người bị thiểu năng trí tuệ thường gặp khó khăn trong việc hiểu các hướng dẫn bằng lời nói - đặc biệt là trong một tình huống căng thẳng cao độ.

Một người đàn ông nói với tôi: “Những người không [thiểu năng trí tuệ] không khó hiểu cảnh sát đang yêu cầu họ làm gì. “Đối với tôi thì khác.”

Bị choáng ngợp có thể khiến những người bị thiểu năng trí tuệ và tâm thần đóng cửa. Nếu hành vi này được hiểu là bướng bỉnh, nó có thể dẫn đến bắt giữ, giam giữ hoặc gây hấn của cảnh sát.

Những người bị những khuyết tật này cũng thường bị cảnh sát không tin tưởng. Một người phụ nữ mà tôi đã phỏng vấn - người giao tiếp chậm do khuyết tật - cho biết cô ấy đã gọi 911 cho bạn trai vì đã đánh cô ấy. Nhưng cảnh sát tin câu chuyện của bạn trai rằng cô là kẻ bạo lực và thay vào đó đã bắt giữ cô.

“Khi họ phát hiện ra rằng bạn không có khả năng hiểu chuyện gì đang xảy ra, đó là điều hoàn toàn miễn phí,” một đối tượng phỏng vấn khác nói với tôi.

Người khuyết tật trí tuệ cũng có thể đấu tranh trước tòa. Khi một người được phỏng vấn không hiểu câu hỏi của thẩm phán, anh ta nói với tôi, anh ta bị kết án ba tháng tù giam vì hành vi gây rối trật tự.

Các thẩm phán và luật sư "cần lắng nghe những người bị khuyết tật", người phụ nữ bị bắt nói sau khi gọi 911 về người bạn đời bạo hành của mình, thúc giục sự kiên nhẫn.

Các sĩ quan cảnh sát New York trong một khóa đào tạo về can thiệp khủng hoảng năm 2015.
Ảnh AP / Mary Altaffer

Chiến lược thay đổi

Nhận thức được rằng họ phải vật lộn để xử lý những người bị khủng hoảng tinh thần, nhiều thành phố của Hoa Kỳ đang nỗ lực cải thiện kết quả.

Thành phố New York đào tạo một số sĩ quan trong can thiệp khủng hoảng và gần đây đã yêu cầu một nhân viên xã hội phải đi cùng với các viên chức trong những trường hợp như vậy. Denver đang tìm cách nhận con nuôi a chương trình can thiệp khủng hoảng di động bắt đầu ở Oregon để đảm bảo các bác sĩ và nhân viên xử lý khủng hoảng, không phải cảnh sát, trả lời các cuộc gọi về sức khỏe tâm thần.

Những và những nỗ lực tương tự trên toàn quốc là một bước đi đúng hướng. Nhưng nghiên cứu của tôi chỉ ra rằng họ có thể chưa đi đủ xa.

Cảnh sát thường xuyên bắt gặp những người bị thiểu năng tâm thần khi ai đó gọi 911 về một người có hành động bất thường ở nơi công cộng. Nếu cảnh sát nhận thấy người đó có khả năng bạo lực, tình hình có thể nhanh chóng leo thang.

Như thế đấy Anthony Hill, một cựu binh da đen được tìm thấy khi đi lang thang quanh khu chung cư Atlanta của mình trong tình trạng khỏa thân, đã chết vào năm 2015. Hill, người đã bỏ thuốc, chạy về phía Sĩ quan Robert Olsen, người đã bắn anh ta. Olsen bị kết án 12 năm tù vào ngày 1 tháng 2019 năm XNUMX, vì tội hành hung nghiêm trọng và vi phạm lời tuyên thệ nhậm chức của ông.

Các luật nhắm vào bạo lực của cảnh sát cũng không giải quyết các yếu tố khiến những người bị khuyết tật về sức khỏe tâm thần cần được hỗ trợ khẩn cấp ngay từ đầu.

Mặc dù đang phát triển công nhận của kỳ thị xung quanh bệnh tâm thần, những người bị khuyết tật về sức khỏe tâm thần thường vẫn sợ hãi, đáng thươngliên quan bạo lực trong TV và phim. Sự kỳ thị xã hội này có thể dẫn đến sự từ chối và cô lập của xã hội. Và những khó khăn mà những người có thách thức về sức khỏe tâm thần gặp phải khi tìm đầy đủ nhà ở, chăm sóc sức khỏe và việc làm tất cả đều làm tăng nguy cơ tham gia vào hệ thống tư pháp hình sự.

Một bài học từ lịch sử chăm sóc sức khỏe tâm thần của Hoa Kỳ là chỉ cải cách một khía cạnh có vấn đề của hệ thống không làm việc. Để phục vụ nhu cầu của nhóm dân cư này, các cơ sở khác - từ giáo dục đến nhà ở - cũng phải được thực hiện linh hoạt, đáp ứng và dễ tiếp cận hơn.

Cũng giống như việc đóng cửa các tổ chức 60 năm trước đã giải quyết được rất ít, đơn giản nhắm mục tiêu phản ứng của cảnh sát bây giờ cũng sẽ không đủ.Conversation

Jennifer Sarrett, Giảng viên, Trung tâm Nghiên cứu Sức khỏe Con người, Đại học Emory

Bài viết này được tái bản từ Conversation theo giấy phép Creative Commons. Đọc ban đầu bài viết.