Bởi Hội đồng Tự do Thông tin Wisconsin Đồng Phó Chủ tịch Christa Westerberg

Trong một cảnh của bộ phim “Một vài người đàn ông tốt”, nhân vật do Tom Cruise thủ vai đã đánh nhau với Đại tá Jessup của Jack Nicholson vì một vụ cuồng sát đã giết chết một người lính. Cruise yêu cầu, "Tôi muốn sự thật!" Và Nicholson trả lời nổi tiếng, "Bạn không thể xử lý sự thật!"

Christa Westerberg

Công dân Wisconsin đang nhận được sự đối xử “Bạn không thể xử lý sự thật” từ một số quan chức về thông tin liên quan đến đại dịch COVID-19.

Đầu mùa hè này, Bộ Dịch vụ Y tế Wisconsin đã lên kế hoạch đăng trực tuyến tên của các doanh nghiệp và các cơ sở khác có liên quan đến hai hoặc nhiều trường hợp nhiễm coronavirus. 

Nhưng các nhóm kinh doanh và các nhà lập pháp Đảng Cộng hòa đã từ chối những kế hoạch đó. Trong một bức thư gửi cho Thống đốc Tony Evers, Giám đốc điều hành Thương mại và Nhà sản xuất Wisconsin, Kurt Bauer cảnh báo rằng việc tiết lộ tên doanh nghiệp có thể lan truyền “thông tin sai lệch sẽ gây thiệt hại cho thương hiệu tiêu dùng của các nhà tuyển dụng Wisconsin, khiến họ phải chịu một lượng lớn thiệt hại tài chính và thiệt hại về danh tiếng”. 

Những lập luận như vậy không tôn trọng khả năng của công chúng trong việc đưa ra những lựa chọn có lý do và sáng suốt. Và, trong thời đại đại dịch, có những lý do sức khỏe cộng đồng hợp lệ để cho phép các thành viên của công chúng đưa ra những lựa chọn này.

Một khách hàng biết được các trường hợp tiềm năng tại một doanh nghiệp có thể quyết định tìm hiểu thêm thông tin hoặc thực hiện các biện pháp phòng ngừa khi đến thăm, thay vì tránh hoàn toàn doanh nghiệp. Một người có rủi ro cao có thể quyết định ở nhà và đặt hàng từ doanh nghiệp trực tuyến hoặc qua điện thoại. Tuy nhiên, công dân không thể thực hiện các cuộc gọi này nếu không có thông tin thích hợp.

Các phản ứng cuồng loạn được hình dung bởi Bauer và những người khác đã không xảy ra ở Hạt La Crosse, nơi duy trì một trang web đối với các đợt bùng phát và điều tra COVID-19 tại địa phương. Nó xác định các cơ sở có nguy cơ thấp, trung bình hoặc cao dựa trên hoạt động của người bị nhiễm bệnh và bản chất của doanh nghiệp mà người đó đã đến thăm.

Thông tin của Hạt La Crosse cho phép những người có thể đã đến thăm một cơ sở trong thời gian có nguy cơ cao biết rằng họ nên đi xét nghiệm hoặc cách ly trong 14 ngày. Hoặc nó cho họ biết nguy cơ phơi nhiễm của họ là thấp, tạo sự an tâm.

Trang web rất tiếc khi nói rằng “một cơ sở xuất hiện trên trang này không nhất thiết có nghĩa là họ đã làm điều gì đó sai trái”. Quận thông báo cho các doanh nghiệp trước khi thông tin này được chia sẻ và cung cấp hướng dẫn về "giảm rủi ro trong tương lai cho nhân viên và khách hàng."

Công bố thông tin công khai cũng có thể giúp bảo vệ người lao động và khuyến khích các doanh nghiệp hoạt động tốt hơn. Hãy xem xét các đợt bùng phát lớn tại các nhà máy đóng gói thịt ở Wisconsin vào mùa xuân này, liên kết ít nhất 1,527 trường hợp nhiễm coronavirus và tám công nhân tử vong trong tiểu bang. 

Như Milwaukee Journal Sentinel gần đây báo cáo, một số nhà máy đã chậm cảnh báo cho công nhân về dịch bùng phát hoặc áp dụng các biện pháp bảo vệ ngay cả khi nhân viên bắt đầu bị ốm. Việc báo cáo công khai thông tin này có thể giúp cảnh báo cho người lao động rằng họ đang gặp rủi ro và cho phép người lao động, gia đình họ và công chúng thực hiện các biện pháp phòng ngừa.

Bộ Dịch vụ Y tế đã rút lại kế hoạch đăng thông tin doanh nghiệp và hiện đang phải đối mặt với nhiều hồ sơ công khai yêu cầu thông tin tương tự. Ít nhất một quận đang được kiện để giữ lại hồ sơ của các doanh nghiệp liên quan đến các trường hợp coronavirus.

Sự tranh cãi pháp lý này không cần thiết. Bộ và các quận khác nên tuân theo sự dẫn dắt của La Crosse và đăng tải một cách chắc chắn thông tin về những đợt bùng phát tiềm ẩn ở những nơi công cộng, kèm theo những lời giải thích phù hợp để giải quyết những mối lo ngại như Bauer.  

Công dân Wisconsin có thể xử lý sự thật.

Quyền được biết của bạn là một cột hàng tháng được phân phối bởi Hội đồng Tự do Thông tin Wisconsin (Wisfoic.org), một nhóm dành riêng cho chính phủ mở. Christa Westerberg, luật sư của công ty luật Pines Bach ở Madison, là đồng phó chủ tịch của tập đoàn.