MINNEAPOLIS (AP) - Các cơ quan quản lý Minnesota đã phê duyệt giấy phép cuối cùng vào thứ Hai cho việc thay thế đường ống dẫn dầu thô Đường số 3 của Enbridge Energy qua miền bắc Minnesota, cho phép công ty bắt đầu xây dựng dự án 2.6 tỷ đô la.

Cơ quan Kiểm soát Ô nhiễm Minnesota đã cấp giấy phép xây dựng nước mưa cho dự án, đây là rào cản cuối cùng mà Enbridge có trụ sở tại Calgary, Alberta cần phải giải quyết sau nhiều năm xem xét và đấu tranh tại tòa án. Mỹ Quân đoàn kỹ sư và Minnesota độc lập Ủy ban tiện ích công cộng đã đưa ra phê duyệt cuối cùng của họ vào tuần trước.

Thống đốc Tim Walz nói với các phóng viên: “Dự án này đã được đánh giá sâu rộng nhất trong lịch sử Minnesota. Ông cho biết quan điểm của mình từ trước đến nay là nhà nước cần tuân theo quy trình quản lý, luật pháp và khoa học.

Công ty và những người ủng hộ đã hoan nghênh quyết định này, nhưng các đối thủ đã thề sẽ tiếp tục cuộc chiến của họ.

“Việc xây dựng hiện có thể bắt đầu,” phát ngôn viên của Enbridge, Juli Kellner cho biết trong một tuyên bố không nêu rõ khi nào điều đó sẽ xảy ra.

Nhưng Enbridge đã báo hiệu rằng sự khởi đầu có thể sắp xảy ra. Hồi đầu tháng, công ty đã thông báo cho các chủ đất dọc theo tuyến đường rằng họ dự kiến ​​việc xây dựng sẽ “bắt đầu vào khoảng ngày 30 tháng XNUMX”. Công ty trước đó cho biết họ dự kiến ​​công việc này sẽ mất khoảng chín tháng.

Kellner nói: “Đây là đỉnh cao của sáu năm bằng chứng và đánh giá dựa trên khoa học về dự án. “Tuyến số 3 sẵn sàng cung cấp các lợi ích kinh tế đáng kể cho các quận, các doanh nghiệp nhỏ, cộng đồng người Mỹ bản địa và các thành viên công đoàn - mang lại 4,200 công việc duy trì gia đình, chủ yếu là xây dựng tại địa phương, hàng triệu đô la chi tiêu địa phương và nguồn thu thuế bổ sung vào thời điểm miền Bắc Minnesota cần nó nhất ”.

Nhưng hai bộ tộc - Red Lake và White Earth Bands của Chippewa - tuần trước đã yêu cầu PUC giữ nguyên sự chấp thuận của dự án, nói rằng dòng chảy của công nhân xây dựng sẽ khiến cư dân dọc theo tuyến đường có nguy cơ nhiễm COVID-19 cao hơn. Một kháng cáo tổng hợp của các nhóm môi trường và bộ lạc cũng đang chờ xử lý trước Tòa phúc thẩm Minnesota.

Những người phản đối nói rằng dự án đe dọa tràn dầu ở vùng biển hoang sơ nơi người Mỹ bản địa thu hoạch lúa hoang và dầu hắc ín của Canada mà họ dự định mang theo sẽ làm trầm trọng thêm tình trạng biến đổi khí hậu.

“Thật không may khi Minnesota đang cấp giấy phép cho một đường ống cát hắc ín không cần thiết trong một đại dịch toàn cầu đang đặc biệt tấn công các cộng đồng người bản địa và không bản địa và các hệ thống chăm sóc sức khỏe mong manh dọc tuyến đường mặc dù quy trình kháng cáo vẫn đang được tiến hành,” Winona LaDuke, giám đốc giám đốc của Honor the Earth, cho biết trong một tuyên bố. "Đây chỉ là một chính phủ liều lĩnh và vô trách nhiệm sẽ gây ra hậu quả cho tất cả các bên."

Margaret Levin, giám đốc chương Minnesota của Câu lạc bộ Sierra, cho biết việc phê duyệt là “hoàn toàn sai lệch” với các mục tiêu đã nêu của chính quyền Walz là bảo vệ cộng đồng và môi trường.

“Chúng tôi sẽ không cho phép nhà nước chấp thuận một cách thiếu thận trọng đối với đường ống cát dầu này mà không bị thách thức và thúc giục rằng bất kỳ công trình xây dựng nào được tiếp tục để cho phép các vấn đề pháp lý… được xem xét đầy đủ bởi tòa án,” Levin nói trong một tuyên bố.

Enbridge cho biết việc thay thế đường ống đang xuống cấp, được xây dựng vào những năm 1960 và chỉ chạy bằng một nửa công suất ban đầu, là lựa chọn tốt nhất để bảo vệ môi trường đồng thời đáp ứng nhu cầu năng lượng của khu vực. Công ty cho biết họ đã thiết lập các quy trình kiểm tra và sàng lọc coronavirus nghiêm ngặt cho người lao động để bảo vệ họ và cộng đồng xung quanh.

“Hàng ngàn bạn bè và hàng xóm của chúng tôi trên khắp Minnesota mong muốn sử dụng kỹ năng xây dựng của họ để bảo vệ môi trường và cộng đồng của chúng tôi bằng cách thay thế một đường ống đang xuống cấp hiện tại,” Joel Smith, chủ tịch hội đồng Minnesota và North Dakota của Liên minh Lao động Quốc tế Bắc Mỹ .

Tuyến số 3 bắt đầu từ Alberta, Canada, và cắt một góc của Bắc Dakota trước khi băng qua Minnesota trên đường đến ga cuối của Enbridge ở Superior, Wisconsin. Các phân đoạn thay thế ở Canada, North Dakota và Wisconsin đã hoàn thành, chỉ còn đoạn đường dài 337 dặm (542 km) ở Minnesota. Nhìn chung Enbridge dự kiến ​​chi 2.9 tỷ đô la cho phần của Mỹ.

“Dự án này đã phải đối mặt với sự giám sát nhiều năm và sự cản trở chưa từng có từ đảng Dân chủ và các đồng minh của họ,” Lãnh đạo phe thiểu số Hạ viện Minnesota thuộc Đảng Cộng hòa Kurt Daudt, thuộc Crown, cho biết trong một tuyên bố. Nhưng ông nói thêm rằng quá trình này "cuối cùng" đã hoạt động.

Ông nói: “Hãy bắt tay vào làm việc trên tuyến đường ống số 3.