MADISON, Wis. (AP) - Walmart Inc. đã thua kiện trong vụ kiện liên bang ở Wisconsin khi bồi thẩm đoàn đứng về phía nhân viên kinh doanh mắc hội chứng Down và cáo buộc rằng lịch trình thay đổi làm trầm trọng thêm các vấn đề về chuyên môn dẫn đến việc cô ấy bị sa thải.

Bồi thẩm đoàn tại tòa án liên bang ở Green Bay đã trao cho Marlo Spaeth hơn 125 triệu đô la tiền bồi thường thiệt hại trừng phạt vào thứ Năm, nhưng một phát ngôn viên của Walmart cho biết hôm thứ Sáu rằng theo luật liên bang, con số đó sẽ được giảm xuống mức tối đa cho phép, là 300,000 đô la. Bồi thẩm đoàn cũng đã trao cho Spaeth 150,000 đô la tiền bồi thường thiệt hại, Ủy ban Cơ hội Việc làm Bình đẳng cho biết hôm thứ Sáu khi công bố phán quyết. EEOC đã khởi kiện Walmart.

“Phán quyết đáng kể của bồi thẩm đoàn trong trường hợp này gửi một thông điệp mạnh mẽ đến các nhà tuyển dụng rằng sự phân biệt đối xử về người khuyết tật là không thể chấp nhận được tại các nơi làm việc của quốc gia chúng ta,” Chủ tịch EEOC Charlotte Burrows cho biết trong một tuyên bố.

Người phát ngôn của Walmart, Randy Hargrove cho biết gã khổng lồ bán lẻ đang xem xét các lựa chọn pháp lý của mình. Ông cho biết Walmart không chịu sự phân biệt đối xử dưới bất kỳ hình thức nào và thường xuyên tiếp nhận hàng nghìn nhân viên mỗi năm.

“Chúng tôi thường điều chỉnh lịch trình liên kết để đáp ứng mong đợi của khách hàng và trong khi lịch trình của cô Spaeth đã được điều chỉnh, nó vẫn nằm trong khoảng thời gian mà cô ấy chỉ ra rằng cô ấy có sẵn,” Hargrove nói. “Chúng tôi nhạy cảm với tình huống này và tin rằng chúng tôi có thể giải quyết vấn đề này với cô Spaeth, tuy nhiên yêu cầu của EEOC là không hợp lý.”

Spaeth đã làm việc cho Walmart khoảng 16 năm trước khi cô bị sa thải khỏi cửa hàng Manitowoc vào năm 2015 do vắng mặt quá nhiều. Những thay đổi đối với lịch trình làm việc của cô ấy sau khi triển khai một hệ thống máy tính mới vào năm 2014 đã tạo ra khó khăn đáng kể cho cô ấy, đơn kiện cáo buộc.

Điều kiện của Spaeth yêu cầu cô phải duy trì một lịch trình sinh hoạt hàng ngày cứng nhắc, đơn kiện cho biết. Spaeth yêu cầu cô được phép tiếp tục lịch trình làm việc trước đó của mình từ trưa đến 4 giờ chiều, bởi vì nếu cô không ăn tối vào cùng một giờ mỗi đêm, cô sẽ bị ốm, đơn kiện cho biết. Spaeth cáo buộc thay vì đưa cô trở lại lịch trình cũ, Walmart đã sa thải cô. Walmart cũng từ chối cung cấp lại cho cô ấy khi Spaeth yêu cầu, đơn kiện cho biết.

Bồi thẩm đoàn nhận thấy rằng Walmart không thể đáp ứng được tình trạng khuyết tật của Spaeth và đã sa thải cô ấy vì lý do đó, điều này vi phạm Đạo luật Người khuyết tật Hoa Kỳ, EEOC cho biết.