Damakant Jayshi

Vào giữa những năm 1980, một học sinh năm hai tại Trường Trung học Wausau East đã viết nhật ký như một phần trong bài tập tiếng Anh của mình. Ông viết về kinh nghiệm của gia đình ông khi cố gắng trốn thoát khỏi lực lượng chính quyền cộng sản ở Lào vào khoảng năm 1975 sau khi Chiến tranh Việt Nam kết thúc. 

Trong cuộc hành trình, thiếu niên ở trường Wausau viết, anh trai của cậu đã bị bắn chết trong khi gia đình cùng với nhiều người Hmong khác cố gắng vượt sông Mekong sang Thái Lan.

Khi Marty Harris, giáo viên Anh văn và Nghệ thuật tại Wausau East, đọc mục nhập nhật ký của sinh viên năm hai, cô ấy muốn tìm hiểu thêm. Chồng cô, Jim Harris, cũng đang nghe những câu chuyện tương tự tại Trường Tiểu học Weston ở Học khu DC Everest. Một trong những câu chuyện mà anh nhớ là về một cô gái đã phải nằm sấp để thoát khỏi làn đạn.

Tài khoản này dựa trên các cuộc phỏng vấn với Harrises.

Nhiều năm sau khi Chiến tranh Việt Nam kết thúc vào năm 1975, hàng chục nghìn người Hmong từ các vùng núi cao ở Lào đã buộc phải rời bỏ nhà cửa và đến tị nạn trong các trại ở Thái Lan sau khi chính phủ cộng sản do Đảng Nhân dân Lào lãnh đạo tuyên bố họ là kẻ thù của họ. đã giúp đỡ người Mỹ trong chiến tranh.

Các học sinh, và một số phụ huynh, thường nói về các thành viên gia đình lớn của họ ở Wausau. Hai thầy trò quyết định sang Lào để tìm một số thành viên trong gia đình. Vì vậy, họ lấy địa chỉ từ cha mẹ và lên đường đến Lào trong kỳ nghỉ hè vào đầu những năm 2000, lần đầu tiên họ đến thăm quốc gia Đông Nam Á. Sự liên kết đó vẫn tiếp tục cho đến ngày nay. 

Jim Harris nói: “Chuyến đi đầu tiên đó đã thiết lập mô hình tôi kết nối lại gia đình của các học sinh với những người thân bị bỏ lại ở Lào,” Jim Harris nói và nói thêm rằng anh tiếp tục thực hiện các chuyến đi trong bốn mùa hè tiếp theo.

“Sau khi nghỉ việc vào năm 2003, chúng tôi đã đến Lào trong kỳ nghỉ dài nhất, từ tháng 2006 năm XNUMX đến cuối năm đó,” Marty Harris nói. “Đó là sự khởi đầu của công việc của Jim với đội rà phá bom mìn (vật liệu chưa nổ). Chính trong chuyến đi đó, trong khi Jim làm việc ở các bản làng xa xôi, thì tôi ở Viêng Chăn (thủ đô của Lào) làm công việc thiện nguyện - dạy tiếng Anh và nghệ thuật tại ba trường học khác nhau ”.

Cô ấy đã làm điều đó với sự giúp đỡ của một số giáo viên có thể nói một chút tiếng Anh. Jim đã làm việc với một thông dịch viên khi ở Lào.

Gia đình Harrises, đặc biệt là Jim, người đi du lịch vào mỗi mùa hè, cũng đã làm một việc khác. Họ mang theo đồ lưu niệm và hiện vật về cuộc sống, văn hóa và lịch sử của người Hmong và Lào trở lại Wausau. 

Một bức tranh trên tường Mô tả được tạo tự động với độ tin cậy thấp

Họ bắt đầu thu thập các hiện vật để đưa cho học sinh của mình xem để giúp họ hiểu cuộc sống ở đất nước mà cha mẹ và ông bà của họ buộc phải đi lánh nạn. Các mặt hàng lớn hơn đã được chuyển trở lại Hoa Kỳ

Sau đó, Harris sẽ mang theo các dụng cụ phẫu thuật và thuốc men theo yêu cầu của các bác sĩ mà anh quen biết ở Lào, bao gồm cả Vientiane.

Một hình ảnh chứa Mô tả trong nhà, sàn, gỗ, đồ nội thất được tạo tự động

Chẳng bao lâu, bộ sưu tập hiện vật bắt đầu phát triển khi hàng năm Jim Harris đến Lào vào mùa khô (tháng XNUMX đến tháng XNUMX). Ông nói, đại dịch coronavirus đã ngăn cản ông đến Lào vào mùa trước. 

Cả Jim và Martha Harris đều cảm thấy cần thiết cho cộng đồng người da trắng đông đảo ở khu vực Wausau tìm hiểu về cuộc sống và văn hóa của cộng đồng Đông Nam Á. Dân số Châu Á chiếm gần 12% trong tổng số khoảng 40,000 cư dân của Wausau, theo Điều tra dân số mới nhất. Phần lớn người châu Á ở đây là người Hmong.

Gia đình Harrises cảm thấy mạnh mẽ rằng điều quan trọng đối với trẻ em Hmong là phải tìm hiểu về lịch sử và văn hóa của họ, cũng như để người lớn cảm thấy như 'quê hương' khi xa đất nước mà họ buộc phải rời đi từ nhiều thập kỷ trước.

Ban đầu, họ tổ chức các cuộc triển lãm hiện vật và tác phẩm nghệ thuật của người Hmong tại các trường học của họ.

Tuy nhiên, khi bộ sưu tập ngày càng phát triển, Harrises quyết định thành lập một bảo tàng trưng bày bộ sưu tập. Do đó, bảo tàng 'Từ Lào đến Mỹ' được khai sinh vào năm 2016 tại trung tâm mua sắm Wausau Centre. Sau khi thu hút gần 10,000 du khách trong XNUMX năm, bảo tàng đóng cửa khi trung tâm mua sắm đóng cửa và cuối cùng bị phá bỏ.

Nhưng 'Từ Lào đến Mỹ' hiện đã có một ngôi nhà mới, tại trung tâm Phong cách sống Phố Thứ ba, 200 Washington St. ở trung tâm thành phố Wausau. Chi phí được thực hiện thông qua sự quyên góp từ cộng đồng và bán cà phê (“một nửa doanh thu là từ việc bán cà phê Lào”). Cho đến nay, nhà Harrises đã từ chối bất kỳ khoản tài trợ nào.

Bảo tàng hiện có hàng trăm mặt hàng - đồ dùng gia đình và nông cụ, trang phục đại diện cho các dân tộc khác nhau, mũ tre, vũ khí truyền thống và thậm chí cả các đồ vật trong lớp học như bảng đen, băng ghế và sách. 

Ghế dài trong phòng Mô tả được tạo tự động với độ tin cậy thấp

Trên một bức tường, có hình ảnh của những người thuộc cộng đồng Đông Nam Á đã thành công trong các ngành nghề khác nhau ở Mỹ. Các bức tranh được đặt theo thứ tự bảng chữ cái, dựa trên nghề nghiệp.

Sau khi Sunisa Lee, vận động viên thể dục dụng cụ người Mỹ gốc Hmong đến từ Minneapolis, giành huy chương vàng Olympic vào đầu năm nay, Harris đã nhận được yêu cầu dán ảnh của cô ấy lên tường. Jim Harris cho biết bức ảnh của Lee sẽ được hiển thị cùng với chữ 'O' - cho Olympian. “Chúng tôi muốn trẻ em hiểu rằng có vô số nghề nghiệp được mở cho chúng.”

Một hình ảnh có chứa Văn bản, tường, trong nhà, phòng Mô tả được tạo tự động

Một điểm thu hút chính khác tại bảo tàng là các mô hình bom đã được loại bỏ khỏi đất nông nghiệp và rừng tự nhiên của chúng.

Những mô hình đó là bom và vật liệu chưa nổ, phần lớn do máy bay Mỹ ném xuống trong Chiến tranh Việt Nam. Cá nhân Harris đã giúp gỡ bỏ các sắc lệnh chưa nổ kể từ năm 2006, khi ông bắt đầu làm việc với Phoenix Cle Clearing Ltd., một công ty của New Zealand chịu trách nhiệm rà phá bom, mìn và các vật liệu chưa nổ khác ở Lào.

Harrises cùng thành lập tổ chức phi lợi nhuận, Chúng tôi giúp đỡ nạn nhân chiến tranh, đó là dành cho nhiệm vụ. Họ tài trợ hoàn toàn cho công việc của mình thông qua các khoản quyên góp từ thiện - từ các cá nhân, nhóm trường học, cộng đồng, nhóm nhà thờ và bán cà phê Lào.

Ban đầu, nó là một bảo tàng thực hành, “khuyến khích du khách - đặc biệt là trẻ nhỏ - chạm vào và khám phá. Nhưng bây giờ có các mục dưới kính và trong các trường hợp.

“Sự thay đổi đã xảy ra bởi vì chúng tôi đã chứng kiến ​​rằng ở Lào, nhiều đồ vật văn hóa đang trở nên khan hiếm và chúng tôi không còn có thể cho rằng nếu các đồ vật trong bộ sưu tập của mình hao mòn thì chúng có thể được thay thế”, Harris nói. “Ngoài ra, một điều quan trọng nữa là tuổi của tôi.” Giờ đã ngoài 70 tuổi, “Tôi có thể không còn nhiều chuyến đi đến Lào nữa,” ông nói.

Tuy nhiên, anh vẫn cố gắng tổ chức các hoạt động trong bảo tàng nơi trẻ nhỏ có thể trải nghiệm thực tế, như sử dụng gậy khiêng vào xô nước có trọng lượng cát, hoặc mang búp bê bằng chiếc địu trẻ em bằng vải truyền thống.

Một bức tranh có tường, trong nhà Mô tả được tạo tự động

Nhà Harrises hiện đã quyết định bàn giao hoạt động của bảo tàng cho Trung tâm người Mỹ tje Hmong. Yee Leng Xiong, giám đốc điều hành của HAC cho biết HAC có kế hoạch khai trương bảo tàng Hmong vào ngày 20 tháng XNUMX. Tháng đánh dấu Tết và lễ hội thu hoạch của người Hmong.

“Mặc dù việc bàn giao chính thức vào năm 2022, lễ khánh thành vẫn diễn ra vào năm nay để đánh dấu kỷ niệm 45 năm ngày gia đình Hmong đầu tiên đến hạt Marathon vào tháng 1976 năm XNUMX,” Xiong, đồng thời là giám sát viên của quận, nói với Wausau Pilot & Review .

Thông cáo báo chí do trung tâm phát hành cho biết chi tiết về buổi khai trương (xem bên dưới.)

Không bên nào thấy có vấn đề gì trong việc bàn giao, mong rằng mọi việc sẽ diễn ra suôn sẻ. Những người sáng lập bảo tàng muốn có một cam kết từ trung tâm rằng việc vào bảo tàng sẽ tiếp tục miễn phí, rằng nhân vật của bảo tàng - tập trung vào cuộc sống hàng ngày của người dân tộc Hmong và Lào - được giữ nguyên vẹn, và hiện vật được bảo vệ. “Tôi đã gặp những người nói, 'Ồ, tôi biết điều đó! Tôi có thể mang nó đến nhà tôi không? ' và tôi luôn từ chối bởi vì nếu những món đồ đó ở trong bảo tàng thì mọi người đều có thể nhìn thấy chúng ”.

Jim và Martha Harris cũng muốn bảo tàng do các tình nguyện viên điều hành chứ không phải nhân viên được trả lương, lý luận rằng người Hmong nên tiếp tục duy trì văn hóa, lịch sử và di sản của họ.

Về phần bàn giao cuối cùng, HAC không vội vàng.

“Chúng tôi muốn Jim và Marty Harris cảm thấy thoải mái. Chúng tôi không muốn vội vàng và muốn tung ra cú đánh tốt nhất của mình. Xét cho cùng, đây là một công trình của nhiều thập kỷ ”.

Jim và Marty Harris nói rằng điều quan trọng hơn bao giờ hết là giữ cho bảo tàng tiếp tục hoạt động - để giúp giáo dục về Đông Nam Á và văn hóa Hmong và như một câu trả lời cho sự quan trọng mà một số cư dân nói rằng họ đã phải chịu đựng.

“Sẽ luôn có một hoặc hai người giật dây trong cộng đồng nhưng chúng tôi không được xác định bởi họ,” cựu hiệu trưởng nói. “Chúng tôi tin rằng bảo tàng có thể tạo ra sự khác biệt.”

Martha Harris đồng ý.

“Jim và tôi đều đồng ý rằng trong hơn bốn thập kỷ Wausau là nơi sinh sống của các gia đình Hmong, chúng tôi đã chứng kiến ​​sự phát triển vượt bậc trong việc cộng đồng chấp nhận và ủng hộ sự đa dạng văn hóa,” cô nói. “Mặc dù vậy, trong vài năm gần đây, chúng tôi biết đã có sự gia tăng một số vụ việc phân biệt chủng tộc. Tâm trạng quốc gia trong những năm gần đây đã khuyến khích các cá nhân hành động theo thành kiến ​​và thù hận của chính họ. Vì lý do đó, chúng tôi cảm thấy công việc của mình để giáo dục và đón nhận sự đa dạng văn hóa là quan trọng hơn bao giờ hết. Đây là động lực chính để mở bảo tàng khi chúng tôi làm! ”

Chi tiết về Lễ Khai trương lại Bảo tàng 'Từ Lào đến Châu Mỹ'

Thời gian: 10:30 sáng ngày 20 tháng 2021 năm XNUMX

Chương trình Phát biểu (11:00 AM - 1:00 PM) tại Phòng khiêu vũ Lincoln tại Jefferson Street Inn nằm ở 201 Jefferson Street Inn, Wausau, WI 54403.
Các chuyến tham quan sẽ có sẵn cho công chúng từ 1:00 PM - 2:00 PM.

Chương trình nói sẽ được tổ chức tại Lincoln Ballroom. Sau Chương trình Phát biểu, sự kiện sẽ chuyển sang bảo tàng tọa lạc tại 200 Washington Street, Suite 100, Wausau, WI 54403, để làm lễ cắt băng khánh thành.

Các diễn giả bao gồm Thượng nghị sĩ Hoa Kỳ Tammy Baldwin, Thống đốc Mandela Barnes và Thủ quỹ bang Wisconsin Sarah Godlewski

Damakant Jayshi là phóng viên của Wausau Pilot & Review. Ông cũng là một thành viên của tổ chức Report for America, một sáng kiến ​​của Dự án GroundTruth nhằm đưa các nhà báo vào các tòa soạn địa phương. Tiếp cận anh ấy tại damakant@wausaupilotandreview.com.