Bởi SARA BURNETT, KATHLEEN FOODY và ​​TIM SULLIVAN Associated Press

Vài giờ trước khi nó bắt đầu, họ đã ở đó - những người ngồi trên ghế cỏ hoặc quấn trong chăn, chờ đợi một sự kiện mà thị trưởng thành phố mô tả là thẳng ra khỏi Norman Rockwell. Cuộc diễu hành Giáng sinh Waukesha, một truyền thống ở vùng ngoại ô Milwaukee của nó trong sáu thập kỷ, đặc biệt đặc biệt vào lần này sau khi nó bị hủy bỏ liên quan đến đại dịch năm ngoái.

Bước ra một vài dãy nhà về phía đông, những người tham gia cuộc diễu hành cũng mang trong mình tinh thần ngày lễ. Các thành viên của Milwaukee Dancing Grannies, một người được đông đảo khán giả yêu thích trên đường diễu hành Wisconsin, đội mũ lông trắng và vẫy những chú chó bông màu trắng khi họ nhảy xuống Main Street để hát "Jingle Bell Rock." Các nhà môi giới và nhân viên ngân hàng phát kẹo, và phần chơi bộ gõ của một ban nhạc trung học đội mũ ông già Noel khi họ đánh trống và kêu chũm chọe.

Khi họ vui đùa, một chiếc SUV màu đỏ cũng đang đi xuống Phố Chính phía sau họ, di chuyển với tốc độ nhanh hơn nhiều so với cuộc diễu hành.

___

Người lái xe của chiếc SUV, cảnh sát nói, đã vừa để lại hiện trường vụ nội loạn có dính dao. Cảnh sát cho biết, một vài dãy nhà ở phía đông nơi cuộc diễu hành bắt đầu, anh ta lái xe vượt qua một chiếc xe của đội cảnh sát và chướng ngại vật và đi vào tuyến đường diễu hành.

Trong một thời gian ngắn, người lái xe đã tăng tốc cùng những người tuần hành trong một làn đường đậu xe gần như trống trải, suýt chút nữa đã bỏ sót những người trong cuộc diễu hành và dọc theo đường phố, theo nhiều video và các tài khoản nhân chứng. Một số người trên tuyến đường tự hỏi lớn tiếng chuyện gì đang xảy ra. Và khi cảnh sát - đầu tiên là một sĩ quan đi bộ, sau đó là những chiếc ô tô có đèn và còi báo động - theo đuổi, báo động của họ đã tăng lên.

Chiếc SUV tiếp cận trung tâm thành phố, nơi vỉa hè rộng hơn, những người trồng cây nhô ra đường và đám đông dày đặc hơn. Ở đó, đường đi của phương tiện trở nên thất thường hơn - và chết người.

Cuộc diễu hành rất ồn ào, và hầu hết những người trong đó đều quay lưng lại với phương tiện. Vì vậy, họ không có cảnh báo trước khi người lái xe bắt đầu đánh người, khiến cơ thể bay hoặc vỡ vụn trong khi những người khác chạy trốn hoặc lao đến giúp đỡ.

Sau đó, sau khi hỗn loạn đã lắng xuống, các nhà chức trách cho biết năm người đã thiệt mạng và 48 người bị thương. Cách họ vượt qua phụ thuộc vào vị trí của từng người hoặc từng nhóm trong cuộc diễu hành khi chiếc SUV lao về phía trước.

Bốn trong số những người thiệt mạng ở cùng Dancing Grannies - ba vũ công và một người trợ giúp tình nguyện. Nạn nhân thứ năm, một phụ nữ làm việc cho Ngân hàng Công dân, cùng đồng nghiệp trong nhóm, chỉ sau các bà.

Cũng trong số những người bị thương: các cầu thủ bóng chày thanh niên, một linh mục, các thành viên của một ban nhạc diễu hành của trường học, và các cô gái trẻ trong một đoàn khiêu vũ.

Trước khi chiếc SUV đâm vào họ, nó đã vượt qua Margie Dougherty và những người bạn của cô từ Wisconsin Diamond Dancers một vài vị trí trở lại. Một khoảnh khắc họ đang nhảy theo bài hát Giáng sinh "Feliz Navidad."

Và sau đó, không khí vui vẻ, hòa quyện của cuộc diễu hành - tiếng trống của các ban nhạc khác nhau, tiếng reo hò của đám đông, âm nhạc được thu âm cho các nhóm nhảy khác nhau - dường như dừng lại. Các Diamond Dancers, hầu hết đều là phụ nữ đã nghỉ hưu, đứng trên đường, bối rối.

Dougherty nói: “Đột ​​nhiên, không có bất kỳ bản nhạc nào cả.”

___

Ở vị trí số 49 của cuộc diễu hành, ngay trước Diamond Dancers và một vài vị trí phía sau Dancing Grannies, là đội diễu hành RE / MAX Service First. Trong số họ: Ken Walter, vợ và con trai út của họ.

Đó ít nhất là lần thứ 20 Walter, 58 tuổi, một người gốc Waukesha, tham gia sự kiện Giáng sinh. Walter đang ở bên trong một giỏ khinh khí cầu ở phía sau một chiếc xe van RE / MAX. Đôi khi lửa sẽ bắn lên từ giỏ và lên trời như thể tiếp thêm nhiên liệu cho một quả bóng bay khổng lồ - nhưng không tồn tại -, thu hút sự cổ vũ của người xem. Sự sắp xếp cho phép Walter nhìn lùi lại phía sau khi nhóm của ông đến trung tâm thành phố.

Walter nói rằng đoạn đường diễu hành thường rất đông người. Người tham gia giao thông gần vỉa hè rộng hơn đoạn còn lại của Phố Chính nên người và phương tiện buộc phải di chuyển chậm hơn.

“Tôi luôn nói với phi hành đoàn của mình, bất cứ ai đang lái xe, hãy cẩn thận vì mọi người đều rất thân thiết,” Walter nói. "Không có nhiều khoảng trống giữa phương tiện của chúng tôi và đám đông."

Từ vị trí thuận lợi của mình, Walter quan sát một chiếc SUV màu đỏ. Nó đâm vào một thành viên của nhóm bất động sản đi sau chiếc xe tải nơi gia đình anh ta đang đi. “Bạn chỉ biết rằng họ sẽ tấn công những người không mong đợi điều đó,” Walter nói.

Chiếc SUV tiếp tục lao đi, suýt chút nữa đã thiếu mất chiếc xe tải và một chiếc xe gôn phía trước. Sau đó, Walter nói, nó lao thẳng vào các thành viên của Ban nhạc diễu hành trường trung học Nam Waukesha.

Trong video quay từ trên cao, chiếc xe được nhìn thấy đang lao vào các nhạc sĩ đội mũ ông già Noel của họ. Nó dường như không chậm lại, ngay cả khi nó rời khỏi cơ thể sau khi thức dậy.

“Đó là một cuộc diễu hành, vì vậy mọi người đã cười và cổ vũ,” Walter nói. Khi họ nghe thấy tiếng la hét, anh ấy nói, họ không biết ngay có điều gì đó không ổn.

Phía sau xe chạy quá tốc độ dù có người la hét. Họ đã chạy. Họ tìm kiếm gia đình và bạn bè. Giữa tất cả, họ không chắc chắn: Liệu họ có còn gặp nguy hiểm không? Có nhiều hơn để đến?

Walter nói: “Mọi thứ giống như chuyển động chậm và tôi không thể nghe thấy gì.

Anh vội vàng đưa cậu con trai 11 tuổi và một vài đứa trẻ khác của nhóm bất động sản vào bên trong một doanh nghiệp gần đó, sợ hãi khi đám đông bàn tán rằng ai đó trong xe cũng đã xả súng. Sau đó, anh chạy trở lại bên ngoài để tìm vợ mình, Kay, người đang cố gắng chữa trị cho mọi người bị thương khi chiếc xe tông vào họ. Từng là y tá của đơn vị chăm sóc đặc biệt và là một y tá, cô ấy muốn làm điều gì đó để giúp đỡ.

Walter nói: “Có những đống chăn với cảnh sát đứng trên chúng mà bạn chỉ biết là thi thể. “(Y) ou thấy chiếc xe này đang đi trên đường giống như họ đang đi qua một con đường gập ghềnh. Và bạn biết họ đang lái xe qua mọi người. Chúng tôi chỉ quan sát khi nó tiếp tục đi đến những chiếc nổi khác trước mặt chúng tôi, và chúng tôi không biết nó đã đi bao xa ”.

___

Trên vỉa hè cách Walter và nhóm của anh ta một dãy phố, Nicole Schneiter xem cuộc diễu hành cùng con và cháu của cô. Họ đã đến sớm hai giờ để đặt những chiếc ghế trên bãi cỏ tại địa điểm yêu thích của họ trước Chợ Vải & Ren, nửa dọc theo tuyến đường diễu hành.

Khi đội Xtreme Dance, một nhóm các cô gái mặc đồ đen và lắc lư màu trắng, đi ngang qua, Schneiter nói với đứa cháu gái 6 tuổi của mình: Một ngày nào đó con có thể làm được điều đó.

Vài giây sau, cô ấy nói, “Tôi vừa nhìn thấy một chiếc ô tô bay qua và chỉ là những cái xác. Nó trông giống như những hình nộm được ném lên không trung ”.

“Phải mất một giây để đăng ký, kiểu như 'Đó có phải là những gì chúng ta thực sự vừa thấy không?' Và sau đó bạn nhìn vào con đường và chỉ có những người đang nằm trên đường. "

Mọi người bắt đầu hét lên: “Vào cửa hàng! Vào cửa hàng! ” Schneiter bế cậu con trai 9 tuổi của cô và giúp những đứa con lớn của cô đưa hai đứa cháu đang ngồi trên xe vào cửa hàng. Ai đó đã dẫn họ vào một căn phòng phía sau. Một trong những đứa con gái của cô đang bế đứa con 6 tháng tuổi.

“Có một phụ nữ trong đó đang hoảng sợ vì cô ấy đang nhớ một đứa trẻ. Schneiter nói. "Tôi cảm thấy như chúng tôi đang ở trong một bộ phim."

Schneiter bắt đầu nhận được những tin nhắn điên cuồng từ đứa con gái 14 tuổi của mình, với gia đình một người bạn trên một đoạn đường khác. "Mẹ, mẹ có sao không?" con gái cô ấy nhắn tin. Nhưng khả năng tiếp nhận kém, và Schneiter không thể trả lời. Sau đó, con gái của cô nói với cô rằng cô đã nhìn thấy một cậu bé bên cạnh cô nên chạy đến.

Chiếc SUV tiếp tục trên con đường chết chóc của nó. Nó đến được với nhóm đến từ Ngân hàng Công dân, hầu hết trong số họ đi dọc theo một chiếc phao diễu hành mặc áo poncho đỏ và phát kẹo cho khán giả. Các nhà chức trách cho biết Jane Kulich, 52 tuổi, nằm trong số những người thiệt mạng. Theo các bản tin địa phương, Kulich làm việc cho một chi nhánh địa phương của ngân hàng, trong một tuyên bố cho biết một nhân viên - một nhân viên không được nêu tên - đã “đi bộ với chiếc phao diễu hành của chúng tôi” khi cô ấy bị va chạm và tử vong.

Các nạn nhân tiếp theo là với nhóm các cụ bà đi trước. Người chết là Virginia Sorenson, 79 tuổi; LeAnna Owen, 71 tuổi; Tamara Durand, 52 tuổi; và Wilhelm Hospel, 81 tuổi. Ba người phụ nữ là thành viên của Grannies, và Hospel đã giúp đoàn diễn trong các buổi biểu diễn của họ.

Milwaukee Dancing Grannies đã đăng trên trang Facebook của họ trước đó vào ngày hôm đó, vui mừng được bắt đầu các cuộc diễu hành ngày lễ.

"Waukesha, chúng tôi đến đây !!!" bài đã đọc. Vào thứ Hai, sau đó, họ đã đăng một lần nữa, nói rằng nhóm đã "làm những gì họ yêu thích" bằng cách mang nụ cười trên khuôn mặt của mọi người và "lấp đầy họ bằng niềm vui và hạnh phúc."

___

Khi những người ẩn náu trong cửa hàng nổi lên, họ thấy một con phố tràn ngập hậu quả hỗn loạn - xe đẩy, ghế, kẹo, giày ngẫu nhiên. Và cơ thể.

Tuy nhiên, vẫn chưa rõ chính xác thảm kịch đã thực sự kết thúc như thế nào.

Cảnh sát đã tiết lộ một số chi tiết. Họ nói rằng tại một thời điểm, một sĩ quan đã nã súng về phía chiếc SUV. Họ cũng cho biết người lái xe, Darrell Brooks Jr., 39 tuổi, ở Milwaukee, đã bị tạm giữ ngay sau khi chiếc SUV rời khỏi tuyến đường diễu hành gần Công viên Cựu chiến binh, một khu vực cỏ ở cuối Phố Main, nơi con đường rẽ trái.

Theo cảnh sát, Brooks, người không bị thương, có quá khứ với luật pháp, bao gồm cả một trường hợp gần đây, trong đó anh ta bị buộc tội cố tình tông vào một phụ nữ bằng phương tiện của mình. Cảnh sát trưởng Dan Thompson cho biết anh ta hành động một mình, và các nhà chức trách nói rằng không có bằng chứng anh ta biết bất kỳ ai trong cuộc diễu hành hoặc hành động của anh ta là bất kỳ loại tấn công khủng bố nào.

Thompson cũng cho biết cảnh sát không có thời gian để trả lời cuộc gọi gây rối trong nước vào chiều Chủ nhật trước khi Brooks - người được cho là đã rời địa điểm đó - lái xe lên tuyến đường diễu hành.

Dougherty, 62 tuổi, thành viên của Wisconsin Diamond Dancers, cho biết trước cuộc diễu hành, cô và các vũ công khác đã lo lắng về một số nguy cơ tiềm ẩn - có thể bước vào ổ gà, hoặc trượt trên vạch sơn của đường phố.

“Nó không bao giờ, dù chỉ một giây, vượt qua tâm trí tôi,” cô nói, “rằng việc tham gia một cuộc diễu hành có thể rất nguy hiểm.”

___

Các phóng viên của Associated Press Tammy Webber ở Fenton, Michigan, Scott Bauer ở Madison, Wisconsin, và Mike Householder ở Waukesha đã đóng góp vào câu chuyện này.