Vào thế kỷ 19, có một chiến dịch liên kết ngày lễ Tạ ơn với những người Hành hương. Hình ảnh Bettman / Getty

Peter C. Mancall, USC Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Năm nay đánh dấu kỷ niệm 400 năm Lễ Tạ ơn đầu tiên ở New England. Được ghi nhớ và kể lại như một câu chuyện ngụ ngôn về sự kiên trì và hợp tác, câu chuyện về Lễ tạ ơn đầu tiên đó đã trở thành một phần quan trọng trong cách người Mỹ nghĩ về sự thành lập đất nước của họ.

Nhưng những gì đã xảy ra bốn tháng sau, bắt đầu từ tháng 1622 năm 600, cách Plymouth khoảng XNUMX dặm về phía nam, theo tôi, phản ánh nhiều hơn nguồn gốc của đất nước - một câu chuyện không phải về sự chung sống hòa bình mà về sự ngờ vực, thay đổi và đàn áp.

Là một học giả về New England thuộc địa và Virginia, Tôi thường tự hỏi tại sao người Mỹ có xu hướng ít chú ý hơn đến những người Anh di cư khác cùng thời đại.

Tất nhiên, việc chinh phục và thuộc địa hóa New England có ý nghĩa quan trọng. Nhưng kinh nghiệm của những người hành hương vào đầu những năm 1620 cho chúng ta biết ít về thời kỳ thuộc địa hơn là các sự kiện dọc theo Vịnh Chesapeake, nơi người Anh đã thành lập Jamestown vào năm 1607.

Một câu chuyện nguồn gốc hấp dẫn

Những người hành hương đã khắc ghi vị trí của họ trong lịch sử quốc gia từ lâu với tư cách là những người may mắn sống sót kiên trì bất chấp điều kiện khó khăn. Được chuẩn bị sẵn sàng cho mùa đông New England năm 1620 đến 1621, họ được lợi khi một trận dịch khủng khiếp hoành hành giữa các dân tộc bản địa trong khu vực từ năm 1616 đến năm 1619, làm giảm sự cạnh tranh về tài nguyên.

Phải chịu đựng một mùa đông mà có lẽ một nửa số người di cư đã không chịu nổi, những người sống sót đã đón mùa thu hoạch mùa thu năm 1621. Họ sống sót vì các Wampanoags địa phương đã dạy họ cách trồng ngô, cây trồng quan trọng nhất ở phần đông Bắc Mỹ. Tháng XNUMX năm đó, Những người hành hương và Wampanoags chia sẻ một bữa tiệc kéo dài ba ngày.

Đây là sự kiện hiện đánh dấu ngày Lễ Tạ ơn đầu tiên của người Mỹ, mặc dù nhiều người dân bản địa từ lâu đã có những nghi lễ bao gồm cảm ơn và những người định cư châu Âu khác trước đây đã tuyên bố những ngày cảm ơn tương tự - bao gồm một ở Florida vào năm 1565một cái khác dọc theo bờ biển Maine vào năm 1607.

Người phụ nữ Mỹ bản địa tặng một con gà tây cho Người hành hương.
Một tấm bưu thiếp từ năm 1912 mô tả thiện chí và sự hợp tác giữa người Mỹ bản địa và những người thuộc địa. Samantha Vuignier / Corbis qua Getty Images

Năm 1623, Những người hành hương ở Plymouth tuyên bố một ngày để tạ ơn Chúa của họ vì đã mang đến mưa khi có vẻ như cây ngô của họ có thể bị khô héo trong một đợt hạn hán tàn khốc. Họ có thể đã tổ chức lễ kỷ niệm vào cuối tháng Bảy. Năm 1777, giữa Chiến tranh Cách mạng, các thành viên của Quốc hội Lục địa tuyên bố một ngày Lễ tạ ơn vào ngày 18 tháng XNUMX. Những người hành hương thậm chí không được nhắc đến.

Tuy nhiên, vào thế kỷ 19, ngày lễ Tạ ơn hàng năm trở nên gắn liền với New England, phần lớn là do các chiến dịch để làm cho trải nghiệm Plymouth trở thành một trong những câu chuyện về nguồn gốc của quốc gia. Những người quảng bá cho câu chuyện này đã xác định Mayflower Compact là điểm khởi đầu cho chính phủ đại diện và ca ngợi quyền tự do tôn giáo mà họ thấy ở New England - ít nhất là đối với người Mỹ gốc Âu.

Trong phần lớn thế kỷ trước, các Tổng thống Hoa Kỳ đã đề cập đến Những người hành hương trong tuyên ngôn hàng năm của họ, giúp củng cố mối liên hệ giữa kỳ nghỉ và những người nhập cư.

Ở Virginia, một nền hòa bình mong manh tan vỡ

Nhưng các sự kiện ở Plymouth vào năm 1621 được ghi vào bản tường thuật quốc gia không phải là điển hình.

Một vụ việc tiết lộ hơn đã xảy ra ở Virginia vào năm 1622.

Kể từ năm 1607, những người Anh di cư đã duy trì một cộng đồng nhỏ ở Jamestown, nơi những người thực dân đấu tranh dũng cảm để tồn tại. Không biết làm thế nào để tìm được nước ngọt, họ đã uống nước từ sông James, ngay cả trong những tháng mùa hè khi mực nước giảm xuống và biến sông thành đầm lầy. Vi khuẩn mà họ tiêu thụ khi làm như vậy gây ra bệnh sốt thương hàn và bệnh kiết lỵ.

Bất chấp tỷ lệ tử vong lên tới 50% trong một số năm, người Anh vẫn quyết định ở lại. Khoản đầu tư của họ đã được đền đáp vào giữa những năm 1610 khi một thực dân khởi nghĩa tên là John Rolfe đã trồng hạt giống thuốc lá Tây Ấn trên vùng đất màu mỡ của khu vực. Ngành công nghiệp này sớm bùng nổ.

Nhưng thành công về kinh tế không có nghĩa là thuộc địa sẽ phát triển mạnh. Sự tồn tại của người Anh ban đầu ở Virginia phụ thuộc vào sự ân cần tốt đẹp của người bản địa địa phương. Đến năm 1607, Wahunsonacock, lãnh đạo của một liên minh Người bản xứ được gọi là Tsenacomoco, đã trải qua một thế hệ hình thành một liên minh của khoảng 30 cộng đồng riêng biệt dọc theo các nhánh của Vịnh Chesapeake. Người Anh gọi anh ta là Powhatan và gán cho những người theo dõi anh ta là Powhatan.

Wahunsonacock có thể đã ngăn cản người Anh thành lập cộng đồng của họ tại Jamestown; xét cho cùng, người Powhatan đã kiểm soát hầu hết các nguồn tài nguyên trong khu vực. Vào năm 1608, khi những người mới đến gần chết đói, người Powhatan đã cung cấp thức ăn cho họ. Wahunsonacock cũng tha mạng cho Thuyền trưởng John Smith sau khi người của anh ta bắt được người Anh.

Hành động của Wahunsonacock đã bộc lộ tư duy chiến lược của ông. Thay vì coi những người mới đến là toàn năng, anh ấy có thể tin vào tiếng Anh sẽ trở thành một cộng đồng cấp dưới dưới sự kiểm soát của anh ấy. Sau một cuộc chiến tranh từ năm 1609 đến năm 1614 giữa người Anh và người Powhatans, Wahunsonacock và các đồng minh của ông đã đồng ý hòa bình và chung sống.

Wahunsonacock qua đời vào năm 1618. Ngay sau khi ông qua đời, Opechancanough, có thể là một trong những người anh em của Wahunsonacock, nổi lên như một thủ lĩnh của Powhatans. Không giống như người tiền nhiệm của mình, Opechancanough nhìn người Anh với sự nghi ngờ, đặc biệt là khi họ đẩy mạnh đến vùng đất Powhatan để mở rộng các cánh đồng thuốc lá của họ.

Đến mùa xuân năm 1622, Opechancanough đã có đủ. Vào ngày 22 tháng 347, ông và các đồng minh của mình mở một cuộc tấn công bất ngờ. Đến cuối ngày, họ đã giết XNUMX người Anh. Họ có thể đã giết nhiều hơn ngoại trừ một Powhatan đã chuyển sang Cơ đốc giáo đã cảnh báo một số người Anh, đã cho họ thời gian để trốn thoát.

Trong vòng vài tháng, tin tức về bạo lực lan rộng ở Anh. Edward Waterhouse, thư ký của thuộc địa, kể chi tiết về "Cuộc thảm sát man rợ" trong một cuốn sách nhỏ. Một vài năm sau, một thợ khắc ở Frankfurt đã nắm bắt được nỗi sợ hãi của người châu Âu đối với người Mỹ bản địa trong một minh họa đầy ám ảnh cho bản dịch cuốn sách của Waterhouse.

Khắc họa người Mỹ bản địa tàn sát thực dân.
Bản in khắc gỗ của Matthäus Merian mô tả cuộc đổ máu tàn bạo ở Jamestown, định hình thái độ của người châu Âu đối với người Mỹ bản địa. Wikimedia Commons

Waterhouse đã viết về những người đã chết "dưới bàn tay tàn bạo và man rợ của những kẻ xảo quyệt và vô nhân tính đó." Ông báo cáo rằng những người chiến thắng đã coi thường những xác chết người Anh. Anh ta gọi họ là “những kẻ man rợ” và sử dụng những mô tả phổ biến của Châu Âu về “Người bản địa khỏa thân wyld”. Anh thề sẽ trả thù.

Trong thập kỷ tiếp theo, những người lính Anh đã phát động một cuộc chiến tàn bạo chống lại người Powhatan, liên tục đốt các cánh đồng của Powhatans vào thời kỳ thu hoạch trong một nỗ lực để bỏ đói chúng và xua đuổi chúng.

Xung đột về hợp tác

Cuộc tấn công được dàn dựng của Powhatans dự đoán các cuộc nổi dậy khác của Người bản địa chống lại những người thực dân châu Âu hiếu chiến ở Bắc Mỹ thế kỷ 17.

Phản ứng của người Anh cũng phù hợp với một mô thức: Bất kỳ dấu hiệu phản kháng nào của “người ngoại giáo”, như Waterhouse gắn nhãn người Powhatans, cần phải bị dập tắt để thúc đẩy mong muốn của người châu Âu chuyển đổi người Mỹ bản địa sang Cơ đốc giáo, yêu sách các vùng đất của người bản địa và đáp ứng các khách hàng châu Âu đang kêu gọi đối với hàng hóa được sản xuất tại Mỹ.

Chính động lực này - không phải là động lực được tìm thấy ở Plymouth vào năm 1621 - sẽ tiếp tục xác định mối quan hệ giữa người Mỹ bản địa và những người định cư châu Âu trong hơn hai thế kỷ.

Trước cuối thế kỷ này, bạo lực cũng bùng phát ở New England, xóa bỏ di sản tích cực của ngày lễ năm 1621. Đến năm 1675, căng thẳng âm ỉ bùng nổ trong một cuộc chiến kéo dài khắp khu vực. Trên cơ sở bình quân đầu người, nó là một trong những cuộc xung đột chết người nhất trong lịch sử Hoa Kỳ.

[Tận dụng tốt nhất của Cuộc trò chuyện, mỗi cuối tuần. Đăng ký nhận bản tin hàng tuần của chúng tôi.]

Vào năm 1970, một trưởng lão Aquinnah Wampanoag tên là Wamsutta, nhân dịp kỷ niệm 350 năm sự xuất hiện của Mayflower, chỉ ra các thế hệ bạo lực chống lại các cộng đồng bản địa và sự chiếm đoạt. Kể từ ngày đó, nhiều người Mỹ bản địa đã tổ chức Ngày Quốc tang thay vì Lễ tạ ơn.

Lễ Tạ ơn ngày nay - với những chú gà tây làm bằng giấy xây dựng của những đứa trẻ đi học và câu chuyện về tình bạn thân thiết và sự hợp tác giữa những người thực dân và người Mỹ bản địa - làm mờ đi di sản bi thảm hơn của đầu thế kỷ 17.

Peter C. Mancall, Andrew W. Mellon Giáo sư Khoa học Nhân văn, USC Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Bài viết này được tái bản từ Conversation theo giấy phép Creative Commons. Đọc ban đầu bài viết.