Maurizio Valsania, Đại học Torino

Vào thứ Năm, ngày 26 tháng 1789 năm XNUMX, George Washington thức dậy sớm. Được hỗ trợ bởi những người hầu nô lệ của anh ta - William “Billy” Lee và những người trẻ Christopher Sheels - anh chải tóc, mặc bộ đồ nhung đen yêu thích, thắt khăn choàng cổ màu trắng và đeo găng tay màu vàng.

Cuối cùng đã sẵn sàng, anh ta bắt đầu đi một đoạn ngắn từ Nhà của Tổng thống, tại nơi từng là Phố hoa anh đào, New York, và Nhà nguyện St. Paul, vẫn đứng ở 209 Broadway.

Anh ta có một mục đích quan trọng vào ngày hôm đó: ăn mừng Lễ Tạ ơn. Washington đã suy nghĩ kỹ về Lễ Tạ ơn này, lễ Tạ ơn đầu tiên trong nhiệm kỳ tổng thống của ông. Vào ngày 3 tháng 1789 năm XNUMX, theo khuyến nghị của một ủy ban hỗn hợp của Thượng viện và Hạ viện, Washington đã ban hành sự công bố. Ông kêu gọi người dân Hoa Kỳ kỷ niệm “một ngày tạ ơn công khai và cầu nguyện”.

Nhưng Washington tin rằng Lễ Tạ ơn đặc biệt vào năm 1789 là một dịp quan trọng. Anh ta sẽ sử dụng nó để kêu gọi những người mà anh ta hiện dẫn dắt cùng nhau giữ lấy đất nước mới của họ trước những thế lực mà anh ta biết có thể kéo nó ra xa.

Tận tụy phục vụ sự hiệp nhất

Đây không phải là Lễ Tạ ơn đầu tiên của người Mỹ được tổ chức. Các Đầu tiên diễn ra tại thuộc địa Plymouth vào mùa thu năm 1621 - Những người hành hương đã tổ chức một bữa tiệc để tạ ơn Chúa về vụ thu hoạch đầu tiên và mời các thành viên của bộ lạc Wampanoag lân cận.

Nó thậm chí không phải là Lễ tạ ơn quốc gia đầu tiên - được tổ chức vào Tháng Mười Hai 18, 1777, theo lệnh của Tướng Washington lúc bấy giờ. Lễ Tạ ơn cũng không phải là một ngày lễ liên bang được tổ chức vào mỗi thứ Năm cuối cùng của tháng XNUMX - nó đã trở nên như vậy với Tuyên bố năm 1863 của Tổng thống Abraham Lincoln.

Ngày 3 tháng 1789 năm XNUMX, Tuyên ngôn Ngày Lễ Tạ ơn của George Washington.
Ngày 3 tháng 1789 năm XNUMX của George Washington, Tuyên ngôn Ngày Lễ Tạ ơn. Lưu trữ quốc gia

Ngày 26 tháng 1789 năm XNUMX, là một ngày thứ Năm, và thời tiết thật tồi tệ. Rất ít người New York có mặt tại Nhà nguyện St. Paul để gặp tổng thống: "Tôi đã đến nhà nguyện St. Pauls", Washington viết trong nhật ký của mình," mặc dù đó là thời điểm khó khăn và bão tố nhất. " Có "nhưng ít người ở Nhà thờ."

Tổng thống đã chuẩn bị cho dịp này. Anh cũng đóng góp một khoản tiền khá lớn của mình để mua bia và thức ăn cho những tù nhân bị giam giữ vì nợ nần trong nhà tù ở thành phố New York. Việc quyên góp được cho là một nghĩa cử cao cả và cảm động, phù hợp với tinh thần của ngày lễ. Một tuần sau, trong một quảng cáo trong Số ra ngày 3 tháng XNUMX của Tạp chí New York, chính những tù nhân đó đã gửi lại “lời cảm ơn biết ơn” đến tổng thống của họ “vì sự quyên góp rất được chấp nhận của ông ấy vào thứ Năm tuần trước.”

Lễ Tạ ơn đầu tiên của Washington với tư cách là tổng thống có thể không thành công rực rỡ, do lượng người tham dự lễ nhà thờ rất ít.

Tuy nhiên, như một học giả viết tiểu sử về Washington, Tôi tin rằng đó là một bước quan trọng trong kế hoạch chính trị lớn hơn nhiều của ông ấy nhằm đưa cơ quan hành pháp đến trước ngưỡng cửa người dân.

Những gì Washington muốn là một loại chủ nghĩa dân túy đạo đức ở đất nước mới mà ông lãnh đạo. Chủ nghĩa dân túy của Washington không phải là để kích động một đám đông giận dữ; đó là về việc chia sẻ các nghi lễ của họ, thờ phượng Chúa của họ, nói ngôn ngữ của họ. Và ông ấy đã làm như vậy vì lợi ích duy nhất của người dân Mỹ.

Lễ Tạ ơn 1789, đối với Washington, ngay lập tức mang tính tôn giáo và hơn cả tôn giáo. Theo nghĩa đen, tuyên bố của Washington đã gợi lên ngôn ngữ sùng kính. Lễ hội sắp tới, theo lời của anh ấy, có thể “được Người dân của những Quốc gia này cống hiến để phục vụ Đấng vĩ đại và vinh quang đó, Đấng là Tác giả nhân từ của tất cả những điều tốt đẹp đã từng có, hoặc sẽ là như vậy.”

Nhưng mối quan tâm chính của Washington là chính trị. Quốc gia mới được thành lập gần đây, và ông sợ rằng nó có thể dễ dàng sụp đổ. Nhiều chia rẽ nội bộ và lợi ích riêng biệt của nó có thể gây chết người. Do đó, tổng thống muốn ngày lễ này trở thành một lễ kỷ niệm công dân, trong đó "tất cả chúng ta có thể đoàn kết."

Tuyên bố của Washington như được in trên một tờ báo thời đó
Bản tuyên ngôn của Washington đã được in trên các tờ báo trong cả nước. George Washington's Mt. Vernon

'Xin thứ lỗi cho ... sự vi phạm quốc gia của chúng tôi'

Là tổng thống đầu tiên của mình, Washington công nhận rằng Hoa Kỳ được sinh ra từ chế độ nô lệ, chinh phục và bạo lực cũng giống như nguyên tắc thiêng liêng. Sự thống nhất của công dân yêu cầu thừa nhận những sai sót này. Do đó, trong tuyên bố, Washington đã cầu xin Chúa “tha thứ cho những vi phạm quốc gia và những vi phạm khác của chúng ta”.

Một người đàn ông cực kỳ nhận thức về bản thân, Washington biết rằng bản thân ông là một người có nhiều khuyết điểm.

Anh ta là một chủ nô lệ, một kẻ săn đuổi không ngừng những kẻ đào tẩu người Mỹ gốc Phi và là kẻ hủy diệt các ngôi làng của người Mỹ bản địa. Anh cũng là một chiến binh đã triển khai sự tàn bạo chống lại kẻ thù. Ông là một chỉ huy đã dùng đến nhục hình với binh lính của mình. Washington tin rằng ông không phải là một vị thánh để bắt chước một cách vô tâm. Điều này khiến anh ấy khiêm tốn trong nhiệm vụ của mình.

Quan trọng hơn, Washington cũng nắm được sức mạnh từ vị trí tổng thống mang tính biểu tượng của mình. Ông đã tìm cách tận dụng điều đó vì lợi ích quốc gia.

Trên cương vị tổng thống, Washington không thể quảng cáo hành động của mình một cách hiệu quả qua Twitter và mạng xã hội. Anh ấy phải liên tục xuất hiện xung quanh mình, bất kể thời tiết. Anh phải chăm chỉ tham dự các buổi khiêu vũ, kịch, ăn tối, chiêu đãi công chúng và tất nhiên là cả nhà thờ. Mỗi dịp, mỗi Lễ Tạ ơn đều được tính.

Thông qua các chuyến đi chơi của mình, Washington đã gặp gỡ với nhiều người, bao gồm cả những người là công dân hạng hai hoặc hoàn toàn không phải là công dân. Ví dụ, phụ nữ chào Washington ở gần như mọi điểm dừng của các chuyến đi của tổng thống mà ông đã thực hiện từ năm 1789 đến năm 1791. Công nhân dệt ở New England, các nhà lãnh đạo Do Thái ở Newport, nhiều người bị bắt làm nô lệ ở miền Nam và những người đi lễ ở khắp nơi cũng làm như vậy.

[Kiến thức sâu, hàng ngày. Đăng ký nhận bản tin của Cuộc hội thoại.]

Những người phụ nữ và đàn ông này, trong tình trạng tù túng hay tự do, tin tưởng hay hoài nghi, đã đóng góp một phần vào việc phát minh ra một sân khấu chính trị mới. Có thể, đó chỉ là một ảo ảnh sân khấu. Nhưng những cá nhân này - cũng giống như các tù nhân trong nhà tù ở thành phố New York - đã cảm ơn Tổng thống Washington vì họ cảm thấy họ có tiếng nói trong một nền văn hóa chính trị lớn hơn.

Washington đảm bảo rằng thông điệp Lễ Tạ ơn của mình - không chỉ đơn giản là một thông điệp, mà là một “tuyên ngôn” - nghe rõ ràng và mạnh mẽ: Cầu Chúa “ban phước lành cho chính phủ quốc gia của chúng ta cho tất cả người dân, bằng cách không ngừng là một Chính phủ khôn ngoan, công bằng và hợp hiến , được thi hành và tuân theo một cách kín đáo và trung thành. ”

Maurizio Valsania, Giáo sư Lịch sử Hoa Kỳ, Đại học Torino

Bài viết này được tái bản từ Conversation theo giấy phép Creative Commons. Đọc ban đầu bài viết.