Wisconsin có thể còn trẻ, nhưng rõ ràng là có tài năng trong danh sách. Ba chiến thắng liên tiếp và một danh hiệu Maui đã chứng minh điều đó.

LAS VEGAS (AP) - Wisconsin có đội trẻ nhất trong hai thập kỷ sau khi mất sáu tiền bối từ đội Giải đấu NCAA năm ngoái.

Những ẩn số giữ kỳ vọng thấp, khiến huấn luyện viên Greg Gard nghĩ rằng sẽ mất một thời gian để họ hoàn thiện.

Chiến thắng Maui Invitational đầu tiên của họ - ở Las Vegas, không kém - là một dấu hiệu tốt mà Badgers sẽ ổn.

Johnny Davis ghi được 20 điểm, Tyler Wahl ghi thêm 18 và một chốt chặn chính, và Wisconsin đã vượt qua Saint Mary's 61-55 Thứ Tư để giành chiến thắng Maui Invitational.

“Sự gan dạ và kiên cường, đó luôn là một điểm khởi đầu tốt,” Gard nói. “Khi các bạn chơi hết mình, bạn có thể sống chung với những sai lầm. Sự gan dạ và quyết tâm với nhóm này, tôi đã thấy điều đó ngay từ đầu. ”

The Badgers (5-1) đã lọt vào trận đấu với danh hiệu Maui một lần trong bốn lần thử trước đó, để thua North Carolina vào năm 2016. Họ đã có một cuộc chiến tay đôi với Gaels, chiến đấu trong một hiệp hai thể chất đầy va chạm và các cầu thủ nhào lộn.

Wisconsin tung ra những đòn cuối cùng sau khi bỏ xa 10 người, người nhảy nhiều nhất của Wahl và hai quả ném phạt sau khi chặn cú sút của Dan Fotu khi còn 30 giây.

Ba ngày đối mặt với nghịch cảnh dưới hình thức này hay hình thức khác, một chiếc cúp khổng lồ dành cho một đội được chọn để cán đích ở vị trí thứ 10 trong Big Ten.

Wahl nói: “Có điều gì đó về nhóm này, ngay từ ngày đầu tiên tập luyện, chúng tôi đã thi đấu.

Saint Mary's (6-1) suýt chút nữa đã khiến lần xuất hiện đầu tiên của Maui Invitational trở thành một trận đấu đáng nhớ, giữ cho Badgers trong tầm tay đến phút cuối cùng. Không thể hoàn thành nó là đau đớn, nhưng Gaels dường như đã trở lại sau khi bị xuống hạng ở NIT mùa trước.

Alex Ducas dẫn đầu Saint Mary's với 13 điểm.

“Đó là lý do tại sao bạn đến đây, giải đấu bóng rổ đại học tốt nhất trong nước, để đấu với những đội thực sự giỏi,” huấn luyện viên của Saint Mary, Randy Bennett nói. "Chúng tôi đã đến và tối nay chúng tôi không vượt lên dẫn đầu, nhưng tôi nghĩ chúng tôi đã chơi một trận đấu tốt trước một đội và nhóm được huấn luyện tốt"

Maui Invitational buộc phải chuyển hướng về phía đông trong năm thứ hai liên tiếp do đại dịch.

Las Vegas đã trở thành trung tâm bóng rổ đại học trong suốt March Madness và đã thêm các giải đấu đầu mùa vào sơ yếu lý lịch.

Las Vegas được mệnh danh là Đảo Hawaii thứ chín, nhưng sự rung cảm không giống nhau - ánh đèn rực rỡ và những đấu trường lớn thay vì cái lạnh của hòn đảo và Trung tâm hành chính Lahaina cổ kính.

Trận đấu vô địch cũng có một cảm giác khác.

Số 12 Houston và Oregon đến sa mạc với tư cách là những người yêu thích để chơi cho danh hiệu. Wisconsin đã nhảy vào Cougars sớm và cầm cự muộn để đánh bại họ với tỷ số 65-63 trong trận bán kết. Saint Mary's đã đưa ra tuyên bố chống lại Ducks, vượt trội hơn họ trong tất cả các pha để giành chiến thắng 62-50.

Badgers và Gaels đã chơi một trò chơi tiêu đề chặt chẽ bằng cách phát huy thế mạnh của họ: Wisconsin đập vào bên trong, Saint Mary's chảy và cắt.

Badgers mất một lúc để có được những cú sút và Gaels đã thực hiện được 13 trong số 25 để dẫn 31-25.

“Lúc đầu, chúng tôi chơi bóng rổ một chọi một hơi quá nhiều,” Wahl nói. “Khi chúng tôi bắt đầu xoay nó, chơi trò chơi của chúng tôi thay vì trò chơi của họ, đó là lúc chúng tôi thực sự bắt đầu lăn lộn”.

Vũ phu là một phần quan trọng trong trò chơi của họ.

Hiệp hai trở thành một trận đấu vật lộn khi cả hai đội đều gia tăng sức ép phòng ngự, không thể có được bàn thắng nào.

Người chơi liên tục ngã xuống sàn sau va chạm và Lorne Bowman II của Wisconsin phải ra ngoài sau khi bị đổ máu ở mắt phải.

Wisconsin sống sót sau tất cả các phát súng cơ thể, cuối cùng có cơ hội nâng cao chiếc cúp Maui Invitational - ở Las Vegas.

BỨC TRANH LỚN

Wisconsin có thể còn trẻ, nhưng rõ ràng là có tài năng trong danh sách. Ba chiến thắng liên tiếp và một danh hiệu Maui đã chứng minh điều đó.

Saint Mary's đã có một thành tích tốt trong cuộc thi Maui Invitational đầu tiên. Một vài pha chơi xấu trong vòng cấm đã khiến Gaels có được danh hiệu.

XÁC ĐỊNH FOTU

Fotu đã có một giải đấu mạnh mẽ, ghi 22 bàn trước Notre Dame và 16 bàn trước Oregon. Tiền đạo cao cấp đã giữ nó tiếp tục trong hiệp một với Wisconsin, đánh tất cả bốn cú sút của anh ấy trong khi ghi được chín điểm.

Fotu gặp khó khăn hơn nhiều trong hiệp hai, anh chỉ sút một quả và ghi hai điểm.

Lý do chính: phòng ngự vật lý của Wahl.

“Anh ấy đã liên quan rất nhiều đến việc Fotu không ghi bàn trong hiệp hai vì anh ấy là một hậu vệ thực sự giỏi,” Bennett nói. “Anh ấy mạnh mẽ, anh ấy có khả năng chống chọi tốt. Anh ấy chỉ cứng rắn và sẽ không mang lại cho bạn bất cứ điều gì dễ dàng ”.

UP TIẾP

Saint Mary's tổ chức UC Riverside vào thứ Hai.

Wisconsin chơi tại Georgia Tech vào thứ Tư tới.