Bởi Matthew DeFour, Tạp chí Bang Wisconsin

Hai năm trước vào tháng này, một giáo viên trường trung học Madison East theo dõi một chuyến đi thực tế ở Minneapolis len lỏi vào phòng của học sinh bằng cách sử dụng bản sao chìa khóa phòng của họ và lắp camera ẩn trong phòng tắm của họ.

Vào ngày 22 tháng 12, một vài tuần sau khi giáo viên, David Kruchten, bị kết án XNUMX năm tù, Hội đồng trường Madison cuối cùng đã cập nhật các chính sách về chuyến đi thực tế của mình để cấm người đi kèm giữ chìa khóa phòng của học sinh.

Tại sao hội đồng nhà trường lại mất nhiều thời gian hơn để thực hiện các chuyến đi thực tế an toàn hơn cho học sinh hơn là việc tòa án đưa giáo viên đáng sợ ra trước công lý?

Một lý do là khu học chánh quyết định giữ lại hồ sơ điều tra công khai liên quan đến vụ việc. Một báo cáo do luật sư bên ngoài chuẩn bị với chi phí cho người nộp thuế là 8,000 đô la đã được hoàn thành vào tháng 2020 năm 2021. Nhưng học khu đã giữ bản báo cáo với phụ huynh, phóng viên và thậm chí cả Hội đồng quản trị trường Madison cho đến khi nó vô tình được phát hành cho tờ báo Isthmus vào tháng XNUMX năm XNUMX.

Báo cáo bao gồm các khuyến nghị về các chính sách và tiết lộ mới về chuyến đi thực địa - bao gồm tuyên bố gây phẫn nộ rằng không có “lạm dụng đáng báo cáo” nào xảy ra - có thể đã thúc đẩy hội đồng nhà trường hành động trước khi năm học này bắt đầu. Nhưng học khu đã không chuyển các khuyến nghị chính sách về chuyến đi thực địa mới cho hội đồng quản trị cho đến sau khi tình cờ phát hành báo cáo.

“Tôi ngạc nhiên là mất nhiều thời gian để có được nó, và thật không may, các thành viên hội đồng quản trị phải nhìn thấy nó trên bản tin,” cựu chủ tịch Hội đồng Trường Madison, Gloria Reyes nói với Tạp chí Bang Wisconsin. “Chúng tôi cần phải minh bạch về những vấn đề này ngay cả khi chúng tôi không có tất cả câu trả lời.”

Việc công bố báo cáo cũng sẽ làm các gia đình yên tâm rằng học khu đang giải quyết các mối quan ngại của họ một cách minh bạch và nhanh chóng. Hiện các học sinh đang kiện học khu và Kruchten vì những tổn thương tâm lý mà hành động của anh ta gây ra.

Mặc dù khu học chánh đã vô tình công bố báo cáo đầy đủ, họ vẫn tiếp tục từ chối các yêu cầu về hồ sơ tương tự, cũng như đánh giá của bên thứ ba trị giá 30,000 đô la về một sự cố camera ẩn khác trong phòng thay đồ ở trường East High. Các camera trong phòng thay đồ được cho là đã được đặt để bắt một người trông coi ngủ trưa trong công việc, nhưng chúng lại ở một vị trí mà các sinh viên có nhu cầu đặc biệt đã thay quần áo.

Học khu cho biết họ sẽ không công bố cả hai báo cáo vì họ được bảo vệ khỏi việc tiết lộ công khai bởi đặc quyền của luật sư-thân chủ.

Một quyết định năm 1996 của Tòa án Tối cao Wisconsin tại Wisconsin Newspaperress, Inc. v. School Dist. của Sheboygan Falls khẳng định rằng một lá thư giữa một luật sư bên ngoài và hội đồng nhà trường không cần phải được tiết lộ theo luật hồ sơ công khai của tiểu bang. Nhưng luật không cấm phát hành những hồ sơ như vậy.

Đó là điều đáng lẽ phải xảy ra ở đây, trong cả hai trường hợp, vì không thể phủ nhận sự quan tâm của công chúng đối với vấn đề này. Giờ đây, ngoài vụ kiện về camera của khách sạn, khu học chánh còn phải đối mặt với vụ kiện từ các gia đình trường East High về việc họ không công bố báo cáo vào camera phòng thay đồ.

Có lẽ cả hai vụ kiện đều có thể tránh được nếu học khu tuân theo cam kết của Giám đốc Học khu Carlton Jenkins khi ông bắt đầu vào tháng 2020 năm XNUMX “là minh bạch”.

Quyền được biết của bạn là một chuyên mục hàng tháng được phân phối bởi Hội đồng Tự do Thông tin Wisconsin (Wisconsin.org), một nhóm dành riêng cho chính phủ cởi mở. Thành viên hội đồng Matthew DeFour là biên tập viên chính trị tiểu bang của Tạp chí Tiểu bang Wisconsin.