Bởi TODD RICHMOND Associated Press

MADISON, Wis. (AP) - Một thẩm phán Wisconsin đã từ chối hôm Thứ Sáu để ở lại phán quyết hạn chế việc sử dụng các hộp bỏ phiếu vắng mặt, bác bỏ các lập luận rằng quyết định này sẽ khiến các cử tri đang tham gia cuộc bầu cử sơ bộ mùa xuân vào ngày 15 tháng XNUMX khiến các cử tri bối rối.

Quyết định của Thẩm phán Michael Bohren của Quận Waukesha giúp đảng Cộng hòa giành được một chiến thắng khác khi họ chiến đấu trên nhiều mặt trận để hạn chế việc sử dụng hộp thả trên toàn tiểu bang trước cuộc bầu cử giám đốc tháng XNUMX. 

Việc sử dụng hộp thả đã trở thành một vấn đề chính trị bị tính phí kể từ khi Ủy ban bầu cử Wisconsin khuyên các thư ký vào năm 2020 rằng họ có thể đặt hộp thả ở bất cứ đâu họ muốn. Một số thành phố của Wisconsin đã đặt chúng ở nhiều địa điểm trong cuộc bầu cử tổng thống năm 2020, bao gồm cả các công viên thành phố. Các quan chức hy vọng cách tiếp cận đó sẽ dẫn đến các cuộc thăm dò ngắn hơn và ít cơ hội phát tán COVID-19 hơn. 

Đảng Dân chủ đã thúc đẩy nhiều địa điểm, hy vọng chúng sẽ dẫn đến tăng cử tri đi bầu. Đảng Cộng hòa đã chỉ trích nó, nói rằng nhiều địa điểm hơn có nghĩa là nhiều cơ hội cho gian lận hơn. Các GOP đã không đưa ra được bất kỳ bằng chứng nào về việc gian lận trên diện rộng trong cuộc bầu cử, kiểm phiếu lại và nhiều phiên tòa đã xác nhận Joe Biden đã đánh bại cựu Tổng thống Donald Trump. 

Tuy nhiên, hai cử tri Milwaukee được đại diện bởi công ty luật bảo thủ Wisconsin Institute for Law và Liberty đã đệ đơn kiện vào tháng XNUMX để thách thức hướng dẫn của ủy ban bầu cử. Một loạt các nhóm, bao gồm ủy ban, Ủy ban Vận động Dân chủ Thượng viện, Quyền của Người khuyết tật Wisconsin, Tổ chức Tiếng nói Niềm tin Wisconsin cho Công lý và Liên đoàn Cử tri Phụ nữ đang phản đối vụ kiện.

Bohren đứng về phía cử tri trong phán quyết ngày 13 tháng 27, nói rằng ủy ban không có cơ sở pháp lý để đưa ra lời khuyên như vậy và đã ra lệnh cho ban hội thẩm hủy bỏ nó trước ngày XNUMX tháng XNUMX.

Bộ Tư pháp bang, do Bộ trưởng Tư pháp Dân chủ Josh Kaul dẫn đầu, đã thông báo cho Bohren vào hôm thứ Năm rằng họ có kế hoạch kháng cáo. Các nhóm bị đơn hôm thứ Sáu đã yêu cầu Bohren giữ nguyên phán quyết trên cơ sở khẩn cấp, lập luận rằng việc thay đổi thủ tục bầu cử gần với cuộc bầu cử sơ bộ ngày 15 tháng XNUMX sẽ khiến cử tri bối rối và dẫn đến việc mọi người không thể bỏ phiếu.

Luke Berg, luật sư của Viện Luật và Tự do Wisconsin, phản bác rằng việc hạn chế đặt hộp thả là một thay đổi đơn giản mà không nên gây nhầm lẫn cho bất kỳ ai.

Bohren từ chối đưa ra quyết định lưu trú, nói rằng anh tin tưởng rằng phán quyết sẽ không gây ra bất kỳ tổn hại nào không thể khắc phục được. Ông cũng nhắc lại rằng ủy ban bầu cử không có căn cứ pháp lý nào để khuyên các thư ký đặt hộp bỏ phiếu ở bất cứ đâu và không có hại gì khi hoàn nguyên về nguyên trạng trước năm 2020.

Bohren đã ra lệnh cho ủy ban hủy bỏ hướng dẫn của mình vào thứ Hai, dời thời hạn của mình lên ba ngày. Ủy ban đã triệu tập một cuộc họp vào chiều thứ Hai để thảo luận về các bước tiếp theo của họ.

Vụ kiện là một phần trong nỗ lực nhiều mặt của GOP nhằm hạn chế các hộp bị rơi.

Thống đốc Đảng Dân chủ Tony Evers đã phủ quyết các dự luật của Đảng Cộng hòa năm ngoái sẽ có giới hạn về địa điểm hộp bỏ phiếu và ai có thể trả lại các lá phiếu.

Cựu Trung tá Rebecca Kleefisch, một ứng cử viên GOP cho vị trí thống đốc, đã đệ đơn kiện trực tiếp lên Tòa án Tối cao của bang vào tháng XNUMX để thách thức sự hướng dẫn của ủy ban bầu cử đối với các thư ký. Và một cử tri đã khởi kiện vụ kiện thứ ba vào đầu tháng này để tìm cách lật ngược lại sự bác bỏ của ủy ban đối với đơn khiếu nại mà anh ta đã nộp về các hộp rơi.

Trong khi đó, ủy ban quy tắc do đảng Cộng hòa kiểm soát của Cơ quan lập pháp đã ra lệnh cho ủy ban bầu cử đưa hướng dẫn vào hình thức quy tắc, điều này sẽ cho phép ủy ban chặn nó.