Bởi TODD RICHMOND Associated Press

MADISON, Wis. (AP) - Một thẩm phán đã được ấn định để đưa ra phán quyết hôm thứ Ba về việc liệu các cơ quan quản lý nhà nước có thể yêu cầu các doanh nghiệp làm sạch ô nhiễm PFAS mà không có giới hạn thiết lập đối với hóa chất hay không, một quyết định sẽ xác định mức độ tiểu bang có thể kiểm soát các chất ô nhiễm đất mới nổi mà không có luật hoặc quy tắc rõ ràng giải quyết chúng.

Thẩm phán quận Waukesha, Michael Bohren, dự kiến ​​sẽ đưa ra phán quyết bằng miệng trong vụ kiện Các nhà sản xuất và Thương mại Wisconsin, tập đoàn kinh doanh lớn nhất của bang và Leather Rich, Inc., một doanh nghiệp giặt khô của Oconomowoc, được đệ trình vào năm 2021.

Họ cáo buộc rằng Bộ Tài nguyên của tiểu bang đã yêu cầu các doanh nghiệp tình nguyện làm trung gian làm trung gian ô nhiễm đất tại địa điểm của họ để làm sạch ô nhiễm từ PFAS và các chất ô nhiễm mới nổi khác kể từ năm 2019 mà không có bất kỳ cơ sở nào trong quy chế hoặc quy tắc hành chính hạn chế các chất ô nhiễm đó.

Họ cũng cho rằng DNR đã tổng hợp một danh sách các chất gây ô nhiễm mới nổi mà không có bất kỳ thông báo, giám sát lập pháp hoặc cơ hội nào để lấy ý kiến ​​công chúng. Thuật ngữ “chất gây ô nhiễm mới nổi” không tồn tại trong luật hoặc quy tắc của tiểu bang, vụ kiện vẫn duy trì và DNR đã không soạn thảo bất kỳ quy tắc nào giải thích cách họ xác định các chất như vậy.

Vụ kiện tìm kiếm một tuyên bố rằng DNR không thể điều chỉnh hợp pháp các chất gây ô nhiễm mới nổi và do đó, bất kỳ biện pháp thực thi nào đều không có giá trị. WMC và Leather Rich cũng muốn có một tuyên bố rằng cơ quan xác định các chất độc hại thông qua một quy tắc.

Các nhà bảo vệ môi trường phản đối rằng DNR phải di chuyển nhanh chóng khi cơ quan này biết được sự ô nhiễm và không nên sa lầy vào một quy trình xây dựng quy tắc có thể mất nhiều năm.

Một liên minh của các nhóm bảo tồn, bao gồm Hội đồng Hành động Nước sạch, Liên minh Sông Wisconsin và Mạng lưới Sức khỏe Môi trường Wisconsin, đã lập luận trong hồ sơ tòa án rằng DNR có thẩm quyền từ luật của bang quản lý ô nhiễm. Họ nói rằng những luật đó chỉ bao gồm một định nghĩa mơ hồ về các chất độc hại, cho phép cơ quan có thẩm quyền rộng rãi của DNR điều chỉnh chúng. Các hóa chất PFAS rõ ràng là nguy hiểm và DNR không cần phải trải qua quá trình xây dựng quy tắc để thiết lập điều đó, họ nói thêm.

Nếu WMC và Leather Rich thắng thế, mọi nỗ lực khắc phục ô nhiễm PFAS trên toàn tiểu bang, bao gồm các lệnh kiểm tra tốt và dọn dẹp, sẽ chấm dứt, công ty luật của liên minh, Midwest Environmental Advocates, cảnh báo trên trang web của mình.

“Vụ kiện của WMC có thể xóa bỏ biện pháp bảo vệ sức khỏe cộng đồng có ý nghĩa duy nhất mà chúng tôi có để giải quyết ô nhiễm PFAS ở Wisconsin,” công ty cho biết.

Bộ Tư pháp tiểu bang đang bảo vệ DNR chống lại vụ kiện. Các luật sư của nó đã lập luận rằng không có tranh chấp thực sự rằng PFAS là chất độc hại và luật ô nhiễm của tiểu bang cho phép DNR toàn quyền quyết định về cách xử lý chất gây ô nhiễm. Hơn nữa, một thẩm phán thiếu thẩm quyền ra lệnh cho DNR ban hành các quy tắc vì các quy tắc phải được lập pháp phê duyệt, họ nhấn mạnh.

“DNR không thể đảm bảo rằng các quy tắc về 'chất độc hại' được ban hành nếu Nguyên đơn áp dụng tại đây,” họ lập luận trong hồ sơ. “Điều đó sẽ khiến DNR rơi vào tình thế không thể thực hiện được là không thể hoàn thành nghĩa vụ theo luật định của mình là đảm bảo các bên xả các chất độc hại vào môi trường của Wisconsin để làm sạch các chất tràn đó.”

PFAS là từ viết tắt của per- và polyfluoroalkyl, các hóa chất nhân tạo được sử dụng rộng rãi trong các dụng cụ nấu ăn chống dính và bọt chữa cháy từ những năm 1940. Nghiên cứu cho thấy chúng có thể gây ra các vấn đề sức khỏe ở người, bao gồm giảm khả năng sinh sản, chậm phát triển ở trẻ em, tăng nguy cơ mắc một số bệnh ung thư và hệ thống miễn dịch suy yếu, theo Cơ quan Bảo vệ Môi trường Hoa Kỳ.

DNR hiện liệt kê gần 90 địa điểm trên khắp Wisconsin bị ô nhiễm PFAS. Một số thành phố đang xử lý nước ngầm bị ô nhiễm PFAS, bao gồm Madison, Marinette, thị trấn Campbell ngay bên ngoài La Crosse và Peshtigo.

Mô hình Ban chính sách của DNR đã thông qua các giới hạn về PFAS trong nước uống và nước mặt có thể hỗ trợ cá vào tháng Hai Tuy nhiên, hội đồng từ chối áp đặt các tiêu chuẩn cho nước ngầm, với lý do chi phí thay thế giếng và lắp đặt thiết bị xử lý tại các công ty cấp nước. Những giới hạn đó vẫn phải được lập pháp phê duyệt và chưa được áp dụng.

Tổng chưởng lý đảng Dân chủ Josh Kaul đã đệ đơn kiện vào tháng trước chống lại Johnson Controls và Tyco Fire Products cáo buộc rằng họ đã xả bọt chữa cháy vào môi trường đã làm ô nhiễm đất, nước ngầm, nước bề mặt và không khí của khu vực Marinette.

___

Theo dõi Todd Richmond trên Twitter tại https://twitter.com/trichmond1