ST. LOUIS (AP) - Khi cơn bão Ida đổ bộ vào mùa hè năm ngoái, một cơn bão đã lấn át một con đê và tràn vào ngôi nhà ven biển Louisiana của Ted Falgout, phá hủy đồ đạc của anh ta và những bức ảnh được đóng khung yêu quý của hai cậu con trai sinh đôi hôn anh ta trong ngày đầu tiên đi học, sau đó một lần nữa khi họ tốt nghiệp trung học.

Falgout, người đang hy vọng cứu trợ cho cộng đồng của mình ở Larose, cách New Orleans khoảng 60 dặm về phía tây nam cho biết: “Nước đó có lẽ 30% là bùn.

Khi biến đổi khí hậu làm cho cơn bão mạnh hơn và ẩm ướt hơn và gia tăng nước dâng do bão, các thành phố trên bờ biển Louisiana và sông Mississippi đang hy vọng tổng thống Biden 1.2 nghìn tỷ đô la gói cơ sở hạ tầng sẽ cung cấp kinh phí rất cần thiết để củng cố các cống, đê và các biện pháp bảo vệ lũ lụt khác. Nhưng các nhóm cộng đồng và những người ủng hộ lo ngại các thành phố nhỏ hơn sẽ phải vật lộn để điều hướng mê cung các chương trình của chính phủ và bỏ lỡ cơ hội hiếm có để bảo vệ khỏi nước dâng và mưa lớn.

Colin Wellenkamp, ​​giám đốc điều hành của Mississippi River Cities and Towns Initiative, tổ chức ủng hộ các cộng đồng ven sông cho biết: “Tôi nghĩ rằng các cơ quan vẫn đang tìm hiểu rất nhiều về vấn đề này.

Trong khi nhiều vùng của đất nước đang ở nguy cơ lũ lụt, bờ biển Louisiana từ lâu đã đặc biệt dễ bị tổn thương và Thượng Mississippi là một phần của khu vực mà mức độ nghiêm trọng của lũ lụt đang gia tăng nhanh hơn bất kỳ khu vực nào khác trên cả nước.

La Crosse, Wisconsin là một trong những thành phố đang cố gắng tìm ra cách hưởng lợi khi quỹ cơ sở hạ tầng bắt đầu triển khai.

Các con đê của thành phố được xây dựng sau trận lụt kinh hoàng vào năm 1965 và không đáp ứng các tiêu chuẩn liên bang sẽ giúp giảm tỷ lệ bảo hiểm và giúp người dân dễ dàng sửa chữa nhà cửa của họ mà không cần phải chi thêm tiền để bảo vệ khỏi lũ lụt, Brad Woznak của SEH cho biết. một nhà tư vấn quy hoạch chống ngập cho thành phố.

Ông nói: “Nâng cấp các con đê sẽ rất tốn kém nên rất khó để thành phố biết phải bắt đầu như thế nào.

“Nhưng với nguồn tài trợ hóa đơn cơ sở hạ tầng tiềm năng này, đó là những gì tôi tiếp tục nói với họ - chưa loại trừ bất cứ điều gì,” Woznak nói, lưu ý rằng đó có thể là cơ hội để trả tiền cho đánh giá ban đầu cho dự án.

Một số người ủng hộ muốn các cơ quan giúp cộng đồng tìm hiểu về các cơ hội tài trợ dễ dàng hơn và đảm bảo rằng các ứng dụng đơn giản từ các thị trấn nhỏ sẽ có thể cạnh tranh với các đề xuất phức tạp hơn từ các thành phố giàu có hơn. Họ cũng muốn hiểu rõ hơn về cách quản lý Biden xem xét các yếu tố như sự bất bình đẳng về kinh tế và môi trường trong các quyết định tài trợ của nó.

Chính quyền Biden đang yêu cầu các bang đưa khả năng chống chịu với khí hậu trở thành một phần trong kế hoạch dài hạn của họ và khuyến khích các dự án có nguy cơ gây ra lũ lụt. Nó đã khai thác Mitch Landrieu, cựu thị trưởng của New Orleans, để giúp điều phối việc thực hiện luật và tiếp cận cộng đồng

Forbes Tompkins, một chuyên gia về chính sách lũ lụt tại Pew Charity Trusts cho biết: “Cần phải có một nỗ lực phối hợp của chính quyền và chính phủ liên bang để thu hút các tiểu bang và địa phương.

Cơ quan Bảo vệ Môi trường cũng cho biết họ sẽ cung cấp hỗ trợ cho các khu vực khó khăn và các bang có tiền để giúp các cộng đồng nhỏ tiếp cận nguồn vốn cho các dự án nước uống và nước thải. Các cộng đồng nông thôn cũng đang được hướng dẫn đặc biệt về cách khai thác tiền.

Nhưng làm phức tạp thêm cuộc tranh giành tài trợ là cuộc tranh luận về các cách tiếp cận tốt nhất để bảo vệ chống lại lũ lụt. Ngoài các biện pháp bảo vệ như đê và lũ, Quốc hội đã chỉ đạo Quân đoàn xem xét nghiêm túc các giải pháp tự nhiên như phục hồi đất ngập nước.

Olivia Dorothy thuộc nhóm bảo tồn American Rivers, cho biết: Đất ngập nước giúp hấp thụ nước trước khi đến các cộng đồng trong khi khôi phục môi trường sống của động vật hoang dã, nạp lại nguồn nước ngầm và cung cấp thêm không gian xanh.

Chẳng hạn, sau khi lũ lụt vào năm 2019 đã phá vỡ một con đê ở phía tây bắc Missouri trên sông Missouri, con đê này đã được di chuyển trở lại để tạo ra hơn 1,000 mẫu đất ngập lụt và bổ sung thêm các vùng đất ngập nước.

Dorothy cho biết các biện pháp bảo vệ tự nhiên hơn là đặc biệt cần thiết dọc theo Mississippi.

Ở Louisiana, Larose là một trong những cộng đồng nhỏ may mắn được hưởng lợi từ việc tài trợ sớm từ luật cơ sở hạ tầng vì có một dự án dài hạn ở khu vực rộng lớn hơn.

Vào tháng Giêng, Quân đoàn đã phân bổ 379 triệu đô la để tiếp tục làm việc trên một loạt các khóa, đê và các công trình khác sẽ giúp bảo vệ 150,000 cư dân ở ven biển Louisiana. Sau khi hoàn thành, các quan chức địa phương cho biết dự án Morganza-to-the-Gulf có khả năng sẽ che chắn ngôi nhà của Falgout khỏi một cơn bão khác như Ida.

Hiện tại, Falgout và vợ đang sống trong nhà thuyền của họ trong khi nhà của họ đang được sửa chữa. Tài sản đã thoát khỏi lũ lụt trong quá khứ nhưng Falgout cho biết bờ biển Louisiana đang thu hẹp đang khiến nó dễ bị tổn thương hơn.

“Thật tiếc nếu bỏ đi,” anh nói.

___

Associated Press nhận được sự hỗ trợ từ Tổ chức Gia đình Walton để đưa tin về chính sách nước và môi trường. AP hoàn toàn chịu trách nhiệm về tất cả nội dung. Để biết tất cả phạm vi bảo hiểm về môi trường của AP, hãy truy cập https://apnews.com/hub/environment