Scott Denning, Đại học bang Colorado

Trẻ em tò mò là một bộ truyện dành cho trẻ em ở mọi lứa tuổi. Nếu bạn có câu hỏi muốn chuyên gia trả lời, hãy gửi câu hỏi đó đến tò mòkidsus@theconversation.com.


Liệu nó có thể chữa lành những tổn thương mà chúng ta đã gây ra cho Trái đất? - Anthony, 13 tuổi


Đôi khi có vẻ như con người đã thay đổi Trái đất không thể sửa chữa được. Nhưng hành tinh của chúng ta là một hệ thống đáng kinh ngạc, trong đó năng lượng, nước, carbon và rất nhiều thứ khác chảy qua và nuôi dưỡng sự sống. Nó là khoảng 4.5 tỷ năm tuổi và đã trải qua những thay đổi to lớn.

Tại một số thời điểm trong lịch sử Trái đất, đám cháy bùng cháy trên những khu vực rộng lớn. Ở những người khác, phần lớn là phủ đầy băng. Cũng đã có tuyệt chủng hàng loạt đã quét sạch gần như mọi sinh vật sống trên bề mặt của nó.

Khí hậu Trái đất đã thay đổi từ giai đoạn cực kỳ ấm áp không có các chỏm băng ở cực cho đến các giai đoạn khi phần lớn hành tinh bị đóng băng.

Hành tinh sống của chúng ta vô cùng kiên cường và có thể tự chữa lành theo thời gian. Vấn đề là hệ thống tự phục hồi của nó rất, rất chậm. Trái đất sẽ ổn thôi, nhưng vấn đề của con người thì trước mắt hơn.

Người có làm hỏng hệ thống duy trì chúng ta theo nhiều cách. Chúng tôi đã làm ô nhiễm không khínước, rải rác nhựathùng rác khác trên đất liền và trong đại dương và sông, và môi trường sống bị phá hủy cho thực vật và động vật.

Nhưng chúng tôi biết làm thế nào để giúp các quá trình tự nhiên dọn dẹp nhiều mớ hỗn độn này. Và đã có rất nhiều tiến bộ kể từ khi mọi người bắt đầu thức dậy với những vấn đề này 50 năm trước.

Biểu đồ thể hiện các xu hướng kinh tế kể từ năm 1970 và sự suy giảm của sáu chất gây ô nhiễm không khí chính.
Kể từ năm 1970, Mỹ đã giảm đáng kể ô nhiễm không khí ngay cả khi nền kinh tế của họ đã phát triển vượt bậc. USEPA

Vẫn còn những vấn đề cần giải quyết. Một số chất ô nhiễm, như nhựa, tồn tại hàng ngàn năm, vì vậy tốt hơn hết là bạn nên ngừng phát hành chúng hơn là cố gắng thu thập chúng sau này. Và tuyệt chủng là vĩnh viễn, do đó, cách hiệu quả duy nhất để giảm thiểu nó là cẩn thận hơn trong việc bảo vệ động vật, thực vật và các loài khác.

Đảo ngược biến đổi khí hậu

Những thiệt hại nghiêm trọng nhất mà con người gây ra cho Trái đất chủ yếu đến từ việc đốt cháy than, dầu và khí đốt, đó là nóng lên đáng kể khí hậu của nó. Việc đốt các nhiên liệu dựa trên cacbon này đang thay đổi tính chất hóa học và vật lý cơ bản của không khí và đại dương.

Mỗi cục than hoặc gallon xăng được đốt cháy sẽ giải phóng carbon dioxide vào bầu khí quyển. Có nó làm nóng bề mặt Trái đất, gây ra lũ lụt, hỏa hoạn và hạn hán. Một số carbon dioxide được bổ sung này hòa tan vào đại dương và làm cho chúng có tính axit hơn, đe dọa lưới thức ăn đại dương.

Biến đổi khí hậu là một vấn đề sẽ trở nên tồi tệ hơn cho đến khi con người ngừng làm cho nó trở nên tồi tệ hơn - và sau đó sẽ mất nhiều thế kỷ để khí hậu trở lại như cũ trước cuộc cách mạng công nghiệp, khi hành động của con người bắt đầu thay đổi nó trên quy mô lớn.

Cách duy nhất để tránh làm mọi thứ trở nên tồi tệ hơn là ngừng đốt các-bon. Điều đó có nghĩa là xã hội cần làm việc chăm chỉ để xây dựng một hệ thống năng lượng có thể giúp tất cả mọi người sống tốt mà không cần đốt carbon.

Tin tốt là chúng ta biết cách tạo ra năng lượng mà không thải ra khí cacbonic và các ô nhiễm khác. Điện được tạo ra từ năng lượng mặt trời, gió và địa nhiệt bây giờ là năng lượng rẻ nhất trong lịch sử. Làm sạch nguồn cung cấp điện toàn cầu và sau đó điện hóa mọi thứ rất nhanh chóng có thể ngăn chặn tình trạng ô nhiễm carbon trở nên tồi tệ hơn.

Điều này sẽ cần đến ô tô và tàu điện, hệ thống sưởi và nấu ăn bằng điện, và các nhà máy điện. Chúng tôi cũng sẽ cần các loại hệ thống truyền tải và lưu trữ mới để có được tất cả nguồn điện sạch từ nơi sản xuất đến nơi sử dụng.

Phần còn lại của đống rác carbon có thể được làm sạch thông qua quản lý trang trại và rừng tốt hơn lưu trữ carbon trong đất và thực vật thay vì thải vào khí quyển. Đây cũng là một bài toán mà các nhà khoa học biết cách giải.

Trái đất chắc chắn sẽ lành lại, nhưng có thể mất một thời gian rất dài. Cách tốt nhất để bắt đầu là mọi người cùng làm phần việc của mình để tránh làm cho thiệt hại trở nên tồi tệ hơn.


Xin chào, những đứa trẻ tò mò! Bạn có câu hỏi nào bạn muốn một chuyên gia trả lời không? Yêu cầu một người lớn gửi câu hỏi của bạn đến CuriousKidsUS@theconversation.com. Vui lòng cho chúng tôi biết tên, tuổi và thành phố nơi bạn sống.

Và vì sự tò mò không giới hạn độ tuổi - người lớn, hãy cho chúng tôi biết bạn cũng đang thắc mắc điều gì. Chúng tôi sẽ không thể trả lời mọi câu hỏi, nhưng chúng tôi sẽ cố gắng hết sức.

Scott Denning, Giáo sư Khoa học Khí quyển, Đại học bang Colorado

Bài viết này được tái bản từ Conversation theo giấy phép Creative Commons. Đọc ban đầu bài viết.