Spin Erin, Đại học Quốc tế FloridaYannis Papastamatiou, Đại học Quốc tế Florida

Trẻ em tò mò là một bộ truyện dành cho trẻ em ở mọi lứa tuổi. Nếu bạn có câu hỏi muốn chuyên gia trả lời, hãy gửi câu hỏi đó đến tò mòkidsus@theconversation.com.


Bạch tuộc ăn gì? - Lily, 4 tuổi, Maryland


Bạch tuộc là một trong những loài động vật tuyệt vời nhất ở biển.

Đối với người mới bắt đầu, họ động vật không xương sống. Điều đó có nghĩa là chúng không có xương sống như người, sư tử, rùa và chim.

Điều đó nghe có vẻ khác thường, nhưng trên thực tế, gần như tất cả các loài động vật trên Trái đất đều là động vật không xương sống - khoảng 97%.

Bạch tuộc là một loại động vật không xương sống cụ thể được gọi là động vật chân đầu. Tên có nghĩa là "đầu chân" bởi vì các cánh tay của loài cephalopods bao quanh đầu của chúng. Các loại cephalopod khác bao gồm mực ống, nautiloids và mực nang.

Một bản chất thú vị phim tài liệu về mực và bạch tuộc.

Họ ăn gì?

Là nhà sinh thái học biển, chúng tôi tiến hành nghiên cứu về cách động vật đại dương tương tác với nhau và môi trường của chúng. Chúng tôi chủ yếu nghiên cứu về cá, từ cá sư tử đến cá mập, nhưng chúng tôi phải thú nhận rằng chúng tôi vẫn bị quyến rũ bởi những con bạch tuộc.

Bạch tuộc ăn gì phụ thuộc vào loài chúng là loài gì và chúng sống ở đâu. Con mồi của chúng bao gồm động vật chân bụng, như ốc sên và sên biển; hai mảnh vỏ, như trai và trai; động vật giáp xác, như tôm hùm và cua; và cá.

Để bắt thức ăn, bạch tuộc sử dụng rất nhiều chiến lược và thủ thuật. Một số con bạch tuộc quấn cánh tay - không phải xúc tu - quanh con mồi để kéo chúng lại gần. Một số dùng mỏ cứng để khoan vào vỏ trai. Tất cả các con bạch tuộc đều có nọc độc; chúng tiêm chất độc vào con mồi để chế ngự và giết chết chúng.

Xem một con bạch tuộc bắt mồi - và phun mực.

Họ sống ở đâu?

Có khoảng 300 loài bạch tuộc, và chúng được tìm thấy ở mọi đại dương trên thế giới, ngay cả trong vùng nước băng giá quanh Nam Cực. Một chất đặc biệt trong máu của họ giúp các loài nước lạnh đó có được oxy. Nó cũng khiến máu của họ có màu xanh lam.

Bạn cũng có thể tìm thấy bạch tuộc ở các độ sâu khác nhau. Một số được tìm thấy trên các rạn san hô nhiệt đới ấm áp chỉ cách mặt nước vài feet. Những người khác sống sâu dưới biển, thực tế là trong bóng tối. Loài đi sâu nhất là bạch tuộc dumbo, được phát hiện ở độ sâu 22,800 feet - tức là hơn 4 dặm (gần 7 km).

Họ thông minh đến mức nào?

Bạch tuộc đứng đầu lớp. Họ nằm trong số động vật không xương sống thông minh nhất trên trái đất. Họ có chín bộ não - một bộ não nhỏ ở mỗi cánh tay và một bộ não khác ở trung tâm cơ thể của họ. Mỗi cánh tay có thể nếm, chạm và thực hiện các chuyển động cơ bản một cách độc lập, nhưng tất cả các cánh tay cũng có thể hoạt động cùng nhau khi được não trung ương nhắc nhở.

Bạch tuộc sử dụng tốt bộ não của chúng. Họ có thể giải các mê cung và câu đố, đặc biệt khi thức ăn là phần thưởng. Đôi khi họ thậm chí còn thông minh hơn mọi người: Thủy cung Quốc gia New Zealand, Inky đã tìm ra cách lẻn ra khỏi xe tăng của anh ấy và thoát ra đại dương qua một ống thoát nước.

Xem một con bạch tuộc kiếm được bữa ăn của mình bằng cách giải một câu đố.

Làm thế nào để chúng thay đổi màu sắc?

Bạch tuộc là chuyên gia ngụy trang để chúng có thể hòa nhập với môi trường xung quanh. Một cách họ làm là bằng cách thay đổi màu sắc. Các ô đặc biệt, được gọi là tế bào sắc tố, nhận tín hiệu từ não để thắt chặt các cơ để hiển thị nhiều màu hơn hoặc thả lỏng để hiển thị ít hơn. Xanh lam, xanh lục, hồng, xám - họ biến những màu đó và hơn thế nữa để ẩn náu khỏi những kẻ săn mồi, thu hút bạn tình, thu hút con mồi và cảnh báo kẻ thù tránh xa.

Một số loài cũng thay đổi kết cấu da của họ, làm cho nó mượt mà hơn hoặc gập ghềnh hơn, vì vậy họ có thể tự ngụy trang trong đá và tán lá. Một số phun mực khi đối đầu với những kẻ săn mồi như cá mập; điều này cho phép bạch tuộc có đủ thời gian để bơi đến nơi an toàn.

Bạch tuộc bắt chước đặc biệt thông minh. Nó di chuyển cánh tay của mình theo những cách cụ thể để bắt chước các động vật đại dương khác. Ví dụ, nếu nó muốn trông dữ tợn, nó sẽ giang rộng hai cánh tay sọc đen trắng ra để trông giống loài rắn biển có nọc độc. Hoặc nó dẹt mình dọc theo đáy biển, hai tay bên cạnh cơ thể, trông giống như một con cá bẹt độc.

Bạch tuộc bắt chước có thể bắt chước dáng vẻ của các sinh vật biển khác.

Bạch tuộc gặp rủi ro

Khi đối đầu với con người, bạch tuộc có xu hướng không hung dữ - chỉ cần bạn cho chúng không gian, giống như bất kỳ động vật đại dương nào.

Mặc dù bạch tuộc có nhiều cách để tránh những kẻ săn mồi nhưng chúng vẫn gặp nguy hiểm khỏi các mối đe dọa khác: chất ô nhiễm hóa học, các mảnh vụn biển, mất môi trường sống, đánh bắt quá mức và biến đổi khí hậu.

Nhưng tất cả chúng ta con người đều có thể giúp đỡ bằng cách đưa ra những lựa chọn thông minh về đại dương. Điều đó bao gồm học cách cắt giảm lượng khí thải carbonsử dụng ít nhựa hơn. Làm những điều này sẽ giúp bạch tuộc và các sinh vật biển khác không chỉ sống sót mà còn phát triển mạnh.

Dưới đây là những cách bạn có thể giúp giữ sạch các đại dương của chúng ta.


Xin chào, những đứa trẻ tò mò! Bạn có câu hỏi nào bạn muốn một chuyên gia trả lời không? Yêu cầu một người lớn gửi câu hỏi của bạn đến CuriousKidsUS@theconversation.com. Vui lòng cho chúng tôi biết tên, tuổi và thành phố nơi bạn sống.

Và vì sự tò mò không giới hạn độ tuổi - người lớn, hãy cho chúng tôi biết bạn cũng đang thắc mắc điều gì. Chúng tôi sẽ không thể trả lời mọi câu hỏi, nhưng chúng tôi sẽ cố gắng hết sức.

Spin Erin, Bằng tiến sĩ. Sinh viên ngành Sinh học, Đại học Quốc tế FloridaYannis Papastamatiou, Giáo sư Khoa học Sinh học, Đại học Quốc tế Florida

Bài viết này được tái bản từ Conversation theo giấy phép Creative Commons. Đọc ban đầu bài viết.