Bởi Jacob Fischler | Giám khảo Wisconsin

 Hai nhà lãnh đạo của Ủy ban Các vấn đề Cựu chiến binh Thượng viện Hoa Kỳ, Jon Tester, đảng viên Dân chủ Montana và Jerry Moran, đảng viên Cộng hòa Kansas, đã đạt được thỏa thuận với các nhà lãnh đạo Hạ viện để thông qua dự luật mở rộng quyền tiếp cận chăm sóc sức khỏe cho các cựu chiến binh đối với các điều kiện liên quan đến việc tiếp xúc với chất độc hóa học trong thời gian họ dịch vụ, cặp công bố hôm thứ Tư.

Thượng nghị sĩ Hoa Kỳ Tammy Baldwin, người đã làm việc trong nhiều năm thay mặt cho các cựu chiến binh Wisconsin, những người đã bị phơi nhiễm với các hố bỏng độc hại, ủng hộ luật lưỡng đảng.

Dự luật đồng thuận lần đầu tiên sẽ cung cấp dịch vụ chăm sóc sức khỏe cho các cựu chiến binh thuộc mọi thế hệ và lợi ích khi tiếp xúc với các hố bỏng độc hại ở nước ngoài.

Thỏa thuận là cầu nối giữa hai biện pháp liên quan được thông qua tại mỗi viện của Quốc hội trong năm nay và mở đường cho dự luật lưỡng đảng trở thành luật. 

Lãnh đạo Đa số Thượng viện Chuck Schumer cho biết hôm thứ Tư, hạ viện sẽ bỏ phiếu về luật trong tuần vào ngày 6 tháng XNUMX, trong khi Nhà Trắng thông báo sự ủng hộ của Tổng thống Joe Biden.

Thượng viện đã nhất trí thông qua dự luật Moran-Tester trị giá 1 tỷ đô la vào tháng 9 để đảm bảo rằng các cựu chiến binh sau khi phục vụ 11/XNUMX đã tiếp xúc với các hố bỏng độc hại có thể được chăm sóc thông qua Bộ Cựu chiến binh Hoa Kỳ.

Hạ viện đã không xem xét luật đó, thay vào đó biểu quyết 256-174 vào đầu tháng XNUMX để phê duyệt một hóa đơn sẽ lớn hơn nhiều về phạm vi và giá cả. 

Thỏa thuận hôm thứ Tư sẽ dẫn đến một biện pháp gần giống với dự luật của Hạ viện, mặc dù nó bao gồm một số thay đổi đáng kể. Tester và Moran đã thương lượng thỏa thuận với Chủ tịch Hội Cựu chiến binh Hạ viện Mark Takano, D-Calif., Và đảng viên Đảng Cộng hòa Mike Bost của Illinois, cũng như chính quyền Biden và các nhóm vận động cựu chiến binh.

Hố rác độc hại

Trong các cuộc chiến tranh ở Iraq và Afghanistan, các nhà thầu liên bang sẽ lấp đầy các lỗ hổng trên mặt đất bằng rác thải, chất thải y tế, xe cộ và đồ nhựa, sử dụng thùng rác trong nhiên liệu máy bay và đốt nó lên, Tờ New York Times đưa tin. Các quan chức quốc phòng đã miễn cưỡng nhận trách nhiệm về các vấn đề sức khỏe mà các thành viên quân đội đã mắc phải sau khi hít phải khói từ những hố bỏng này.

Dự luật này được đặt theo tên của Trung sĩ Heath Robinson, lính Vệ binh Quốc gia Ohio, người đã được triển khai tới Kosovo và Iraq và chết vào năm 2020 vì bệnh ung thư phổi được cho là do tiếp xúc với việc đốt chất thải độc hại ở Iraq hơn một thập kỷ trước đó.

“Đạo luật lưỡng đảng này là gói phơi nhiễm chất độc toàn diện nhất mà Thượng viện từng giao cho các cựu chiến binh,” Tester và Moran cho biết trong một thông cáo.

“Đã quá lâu, các cựu chiến binh của đất nước chúng ta đã phải sống với những căn bệnh mãn tính do phơi nhiễm trong thời gian mặc quân phục. Hôm nay, chúng tôi đang thực hiện các bước cần thiết để sửa chữa sai lầm này với đề xuất của chúng tôi nhằm cung cấp cho các cựu chiến binh và gia đình của họ sự chăm sóc sức khỏe và lợi ích mà họ đã kiếm được và xứng đáng được hưởng. "

Takano cũng hoan nghênh thỏa thuận này.

 “Trong thời gian quá dài, Quốc hội và VA đã chậm chạp trong hành động chống phơi nhiễm chất độc - nhưng tôi rất vui vì Chủ tịch Kiểm tra và Thành viên xếp hạng Moran đã đồng ý thỏa hiệp để thúc đẩy luật pháp của tôi, duy trì lời hứa của chúng tôi đối với các cựu chiến binh bị phơi nhiễm chất độc,” ông nói trong một tuyên bố.

Văn bản cuối cùng cho dự luật đồng thuận vẫn chưa được công bố. Một khi Thượng viện phê duyệt nó, Hạ viện sau đó sẽ phải chấp thuận các thay đổi. Hóa đơn sau đó sẽ được chuyển đến bàn của Biden.

Tính đủ điều kiện được mở rộng

Dự luật sẽ mở rộng điều kiện chăm sóc sức khỏe VA cho các cựu chiến binh sau 9/11, ảnh hưởng đến khoảng 3.5 triệu cựu quân nhân. Theo tuyên bố của Tester-Moran, nó sẽ bổ sung 23 hố đốt và các điều kiện liên quan đến tiếp xúc với chất độc vào danh sách các điều kiện được cho là liên quan đến dịch vụ.

Người phát ngôn của Ủy ban Thượng viện cho biết Thượng viện sẽ thay đổi dự luật của Hạ viện bằng cách xóa dần dự luật trong nhiều năm, giải quyết lo ngại rằng VA sẽ bị áp đảo bởi điều khoản có hiệu lực ngay lập tức.

Phiên bản của Thượng viện cũng sẽ bao gồm một khuôn khổ để thiết lập các giả định trong tương lai về phơi nhiễm chất độc liên quan đến dịch vụ, theo thông cáo từ Tester và Moran.

Thỏa thuận cũng sẽ tăng cường nghiên cứu liên bang về phơi nhiễm chất độc, cải thiện nguồn lực của VA và đào tạo cho các cựu chiến binh tiếp xúc với chất độc và bổ sung thêm kinh phí cho việc xử lý yêu cầu, lực lượng lao động VA và các cơ sở VA.

Dự luật cũng sẽ mở rộng các giả định về phơi nhiễm chất độc da cam đối với một số quốc gia ở châu Á và các đảo ở Thái Bình Dương. 

Thư ký báo chí Nhà Trắng Karine Jean-Pierre cho biết trong một tuyên bố hôm thứ Tư, Biden ủng hộ biện pháp này.

“Tổng thống Biden đã ủng hộ luật pháp để cung cấp các lợi ích và dịch vụ chăm sóc sức khỏe mà các cựu chiến binh bị ảnh hưởng bởi phơi nhiễm chất độc đã kiếm được,” bà nói trong một tuyên bố. "Dự luật toàn diện, lịch sử này sẽ làm được điều đó." 

VA thêm XNUMX bệnh ung thư đường hô hấp hiếm gặp liên quan đến tiếp xúc với vết bỏng trong danh sách các bệnh đủ điều kiện hưởng trợ cấp tàn tật và sức khỏe tháng trước.

Giám khảo Wisconsin là một phần của United Newsroom, một mạng lưới các văn phòng tin tức được hỗ trợ bởi các khoản tài trợ và liên minh các nhà tài trợ như một tổ chức từ thiện công cộng 501c (3). Wisconsin Examiner duy trì độc lập biên tập. Liên hệ với Biên tập viên Ruth Conniff nếu có câu hỏi: info@wisconsinexaminer.com. Theo dõi Wisconsin Examiner trên FacebookTwitter.

Câu chuyện này lần đầu tiên xuất hiện trên Wisconsin Examiner và đang được xuất bản lại với sự cho phép thông qua Giấy phép Creative Commons. Xem câu chuyện gốc, nhấn vào đây..