Joe Kelly

SỮA. và khoảng 75 mẫu Anh giữa nó và đất nông nghiệp riêng biệt hỗ trợ việc kinh doanh.

Sự mở rộng của Kinnard Farm Inc. phản ánh xu hướng sau giữa thế kỷ từ các trang trại gia đình nhỏ sang kinh doanh nông nghiệp quy mô lớn được tập thể hóa. Trong khi theo một cách nào đó, Kinnard chắc chắn là một câu chuyện thành công, thì nhiều người lên án nó và các trang trại tương tự vì những hậu quả kinh tế và môi trường không thể tách rời khỏi sự tăng trưởng như vậy.

Hoạt động cho động vật tập trung (CAFO), còn được gọi là trang trại nhà máy, đã bùng nổ trên toàn quốc trong những thập kỷ gần đây, Kinnard là một ví dụ, và sự thống trị thị trường đang tăng lên. Các hoạt động về cơ bản là xác định bởi số lượng lớn động vật của chúng và cách chúng bị giam giữ.

Các trang trại của nhà máy có đủ khả năng chuyên môn, nhân lực, công nghệ và cơ sở vật chất để quản lý hàng nghìn con vật và mẫu cây trồng với hiệu quả cơ giới hóa. Các trang trại quy mô nhỏ hơn thường không thể cạnh tranh trong nền kinh tế quy mô này, đồng thời bị ảnh hưởng bởi sự thay đổi thị hiếu của người tiêu dùng và thuế quan đắt đỏ trong một thị trường toàn cầu hóa.

Số liệu thống kê CAFO trên toàn quốc được các cơ quan liên bang báo cáo bất thường, nhưng các nghiên cứu chứng thực độc lập như một từ Hội đồng Quốc phòng Tài nguyên Thiên nhiên vào năm 2019 đã xác nhận ít nhất 7,500 CAFO ở 40 tiểu bang, một phần nhỏ trong số khoảng 20,000 ước tính dựa trên báo cáo EPA.

Bộ Tài nguyên Thiên nhiên Wisconsin định nghĩa CAFO là bất kỳ hoạt động chăn nuôi động vật nào có ít nhất 1,000 đơn vị động vật hoặc những đơn vị nhỏ hơn đáp ứng các tiêu chuẩn ô nhiễm nhất định. DNR hiện tại báo cáo 327 CAFO được phép trong tiểu bang, hầu hết trong số đó là sữa. Vào năm 1985, thống kê của cơ quan cho thấy, có một và chúng đã nhân lên theo cấp số nhân kể từ đó, đặc biệt là vào những năm 2000.

Trong khi đó, Wisconsin đã dẫn đầu quốc gia trong những năm gần đây về các vụ tịch thu trang trại, với 48 trang trại nộp đơn xin phá sản theo Chương 12 từ năm 2020 đến năm 2021. Trang trại bò sữa — ngành công nghiệp chủ lực của bang đóng góp gần một nửa vào tổng thể 104 tỷ đô la ngành nông nghiệp—Có tỷ lệ đóng cửa liên tục ở mức báo động, với hơn một phần ba số cơ sở sản xuất sữa đóng cửa từ năm 2011 đến năm 2018. Bộ Nông nghiệp Hoa Kỳ nói vào tháng 300, tổng số trang trại của Wisconsin đã giảm 2021 vào năm XNUMX so với năm trước.

EPA ủy quyền việc thực hiện và cho phép Đạo luật Nước sạch giám sát sang DNR. Để hoạt động ở Wisconsin, CAFO cần có giấy phép Hệ thống loại bỏ chất ô nhiễm Wisconsin (WPDES) đã được phê duyệt từ DNR để đảm bảo lập kế hoạch thích hợp, quản lý chất dinh dưỡng và bảo vệ chất lượng nước.

Quản lý phân chuồng là một vấn đề chính để kiểm soát chất lượng nước. Trong thực tế phổ biến được gọi là rải đất, phân được hóa lỏng với nước và được sử dụng để bón ruộng, vì nitrat, phốt pho và các hợp chất khác trong phân tạo ra phân bón giàu dinh dưỡng ở mức được kiểm soát.

Tuy nhiên, CAFO lớn có thể tạo ra nhiều chất thải như một thành phố nhỏ và khi không có đủ đất nông nghiệp gần đó để phân được sử dụng kịp thời làm phân bón, nó thường được lưu trữ trong các đầm lớn, một số có thể lên đến hàng triệu gallon, có thể bị hỏng và cho phép thấm vào mạch nước ngầm.

Chi tiết trang web của Kinnard tính bền vữngquản lý phân thực hành cho bò và các cánh đồng cỏ linh lăng, ngô ủ chua và nấm triticale mà họ cho biết là vượt quá yêu cầu quy định.

Trong thập kỷ qua, trang trại đã vướng vào các vụ kiện tụng và vật lộn quan liêu với DNR về những vấn đề này, mà gần đây đã dẫn đến tranh chấp pháp lý về những sửa đổi gần đây mà DNR thực hiện đối với giấy phép WPDES của Kinnard.

Vào năm 2012, những người hàng xóm của Quận Kewaunee của Kinnard đã phản đối giấy phép WPDES được DNR phê duyệt cho phép trang trại thêm một địa điểm khác và hàng nghìn con bò vì nó sẽ làm trầm trọng thêm tình trạng ô nhiễm giếng nước uống tư nhân trong khu vực, một mối lo ngại đặc biệt trong khu vực do tính độc đáo của nó. địa hình karst.

Một phần dựa trên những phát hiện cho thấy một nửa số giếng ở một thị trấn liền kề không an toàn để uống do nhiễm khuẩn E.coli và nitrat, một thẩm phán luật hành chính giám sát phiên điều trần vụ tranh cãi quyết định DNR có thể hạn chế quy mô đàn và tăng cường giám sát nước ngầm cho Kinnard, bao gồm cả tại các cánh đồng trải rộng trên đất liền.

Sau nhiều năm tranh cãi về mặt pháp lý đối với thẩm quyền của DNR trong việc áp đặt các điều kiện cho phép như vậy, trong đó một thỏa thuận dàn xếp đã đạt được trong phiên điều trần vụ việc tranh chấp ban đầu, Tòa án Tối cao Wisconsin vào mùa hè năm ngoái. khẳng định Quyền hạn rõ ràng và rộng rãi của DNR trong việc ra các điều khoản cho phép để bảo vệ vùng biển của Wisconsin.

Sau khi cư dân vào cuối năm 2021 phản đối các điều kiện giấy phép mới có thể giới hạn quy mô đàn của Kinnard ở mức 21,000 đơn vị động vật, DNR đã cắt giảm con số đó xuống còn khoảng 11,000 vào tháng XNUMX và sửa đổi Yêu cầu giám sát nước ngầm của Kinnard.

Kinnard kiện DNR vào tháng Tư tại Kewaunee County Circuit Court về các điều kiện giấy phép sửa đổi. Họ cho biết giới hạn quy mô đàn “thấp một cách bất hợp lý” đã kìm hãm sự phát triển của đàn bò vượt quá mức hiện tại với cái giá phải trả là tính linh hoạt cạnh tranh, việc giám sát nước ngầm bổ sung là tốn kém và không thể thực hiện được, và cả hai đều vi phạm thỏa thuận giải quyết trước đó của các bên.

Không phải tất cả các chuyên gia đều đồng ý rằng CAFO là vấn đề duy nhất. Pete Nowak, giáo sư khoa học môi trường UW-Madison đã nghỉ hưu, cho biết một nghiên cứu mà ông tham gia cho thấy các trang trại quy mô nhỏ và lớn có khả năng quản lý phân tốt hơn các trang trại quy mô vừa, thường hoạt động quy mô nhỏ do nhu cầu cạnh tranh hạn chế. tài nguyên và vốn con người.

“Bạn phải loại bỏ định kiến ​​rằng chính các trang trại lớn, chính là CAFO, là nguyên nhân gây ra tất cả các vấn đề,” Nowak nói, cảnh báo trước một cách nhìn đơn giản về kẻ tốt-kẻ xấu.

Melissa Scanlan, giáo sư tại Trường Khoa học Nước ngọt của UW-Milwaukee và là giám đốc Trung tâm Chính sách Nước của trường đại học, coi vấn đề quản lý phân với CAFO như Kinnard là rất thô sơ.

“Có những chất gây ô nhiễm nhất định ở đó có độ dốc ở mức chấp nhận được. Phân chuồng không phải là một trong số đó, ”cô nói. "Không ai có quyền bỏ phân vào nước uống của người khác, kỳ."

Adam Voskuil, luật sư của Midwest Environmental Advocates, một nhóm đã tham gia vào các thủ tục tố tụng giữa Kinnard và DNR, cho biết trong khi các trang trại nhỏ hơn có thể gặp vấn đề về quản lý phân, “thủ phạm lớn nhất là những hoạt động lớn này đang sản sinh ra hàng triệu hàng lít chất thải chưa được xử lý để tràn lan trên các cánh đồng. ”

Voskuil và Scanlan đều nói rằng, ở Wisconsin, một phần của vấn đề là luật pháp, chỉ đến năm 2004 luật bố trí cơ sở chăn nuôi điều đó hạn chế quyền lực của chính quyền địa phương trong việc điều chỉnh CAFO và Luật năm 2011 hạn chế các cơ quan nhà nước đưa ra giấy phép bất kỳ điều khoản nào không được yêu cầu rõ ràng bởi một quy chế hoặc quy tắc.

Wisconsin cũng có một “luật công nông”Bảo vệ trang phục chăn nuôi khỏi các vụ kiện phiền toái về những thứ như mùi hôi và ô nhiễm. Tất cả 50 tiểu bang đều có một số phiên bản của luật.

Trong một thập kỷ đấu tranh tại tòa án, Voskuil chỉ ra rằng “người dân của Quận Kewaunee đang tiếp tục phải chịu đựng sự ô nhiễm của các giếng nước uống tư nhân của họ”.

Ông nói: “Chuyện này đã diễn ra quá lâu.

Kinnard đã không trả lời nhiều yêu cầu phỏng vấn. Taylor Fritsch, một luật sư của công ty Milwaukee Michael Best & Friedrich đại diện cho trang trại trong vụ kiện của Tòa án Quận Kewaunee, cũng không trả lời yêu cầu bình luận.

Vụ kiện của Tòa án Kewaunee County Circuit Court, nơi xử lý hẹp thỏa thuận dàn xếp từ phiên điều trần vụ việc tranh chấp trước đó của Kinnard và DNR và các điều khoản giấy phép mới, đã được tạm hoãn để chờ Kinnard yêu cầu một phiên điều trần khác. Nếu DNR tiếp tục, Bộ phận Điều trần và Kháng cáo của tiểu bang sẽ chỉ định một thẩm phán luật hành chính, nhiều phiên điều trần công khai hơn sẽ được lên lịch và cuộc chiến sẽ tiếp tục.