Chủ tịch Hội đồng thành phố Wausau Lisa Rasmussen phát biểu tại cuộc họp của ủy ban phát triển kinh tế vào ngày 3 tháng 2019 năm XNUMX

Jayshi chết tiệt

Một nghị quyết về Công lý Môi trường đã gây ra cuộc thảo luận kéo dài tại cuộc họp của Ủy ban An toàn và Sức khỏe Cộng đồng vào thứ Ba giờ đây sẽ được Hội đồng Chung của Wausau đưa ra vào tháng XNUMX, sau khi ủy ban này bế tắc về số phận của mình.

Chủ tịch PHSC Lisa Rasmussen, người phản đối nghị quyết, cho biết biện pháp này sẽ được chuyển đến Hội đồng chung theo khuyến nghị hỗn hợp từ ủy ban. Theo quy định của thành phố, bất kỳ nghị quyết nào thông qua một ủy ban, dù đạt hay không thành công, đều được gửi đến hội đồng đầy đủ, hội đồng này sau đó sẽ quyết định thông qua hay bác bỏ biện pháp đó. 

“Đêm qua ủy ban đã được thông báo rằng thành phố không có thẩm quyền trong việc quản lý các vấn đề môi trường và cơ quan có quyền kiểm soát đó là WI DNR (Bộ Tài nguyên Thiên nhiên),” Rasmussen viết trong một email cho Wausau Pilot & Review. "Vì vậy, giả sử vật phẩm này được chuyển đi, nó không ảnh hưởng đến điều kiện địa phương và là một cử chỉ mang tính biểu tượng."

Rasmussen đã rất lên tiếng phản đối nghị quyết cũng như biện pháp “Cộng đồng cho tất cả” được các nhà lãnh đạo thành phố tranh luận vào năm ngoái. Bà nhắc lại khẳng định của mình rằng nhiều người trong cộng đồng đã phàn nàn về việc Thành phố đưa ra quá nhiều nghị quyết, khiến các quan chức không còn công việc cốt lõi của họ. Nhưng trong số 12 người phát biểu trong thời gian lấy ý kiến ​​cộng đồng, 11 người ủng hộ việc thông qua nghị quyết, nói rằng ô nhiễm môi trường là có thật. 

“Tôi nhận được phản hồi hàng ngày từ những người dân địa phương, những người đặt câu hỏi về trọng tâm của Hội đồng thành phố Wausau kể từ năm ngoái, bởi vì thực sự không có ý kiến ​​này,” Rasmussen, người trước đây đã ủng hộ một số nghị quyết gần đây được nhóm thông qua cho biết.

Một thành viên khác của ủy ban, Alderman Pat Peckham từ Quận 1, đã cố gắng thông qua nghị quyết bằng cách đưa ra một đề nghị thay thế từ “sắc lệnh” bằng “thực tiễn” trong một phần của nghị quyết. Peckham đưa ra đề nghị sau khi Rasmussen phản đối ngôn ngữ trên cơ sở rằng từ “là một cửa ngõ dẫn đến một loạt những thứ mà chúng ta chưa biết phân nhánh của nó”. Nghị quyết đã được luật sư thành phố xem xét trước khi trình lên ủy ban trong tuần này.

Ban đầu, giải pháp được chuẩn bị bởi Alderman Tom Kilian của Dist. 3 người đã buộc tội Rasmussen và các quan chức tại Công trình Công cộng và Tiện ích làm ngơ trước các vấn đề công bằng môi trường đã được ghi nhận trong khu vực của anh ta trong nhiều năm. Ông cũng thách thức khẳng định của Rasmussen rằng việc thông qua nghị quyết như vậy sẽ tạo gánh nặng cho người đóng thuế và những người quan tâm đến xây dựng.

Nghị quyết đã được Ủy ban Giải phóng và Tự do thông qua vào tháng XNUMX, yêu cầu Wausau hỗ trợ “chia sẻ công bằng các lợi ích môi trường và tài sản cộng đồng ở tất cả các khu vực lân cận… nhằm nâng cao chất lượng cuộc sống, chẳng hạn như công viên và không gian mở, cây cối, các khu vực tự nhiên, các khu vườn cộng đồng, và bờ sông, cũng như khả năng tiếp cận bình đẳng với các khoản đầu tư về môi trường và cơ sở hạ tầng của thành phố ”nhằm hỗ trợ sức khỏe và ý thức cộng đồng.

Vài ngày trước cuộc họp vào thứ Ba, Giám đốc Công trình Công cộng và Tiện ích Eric Lindman và Kỹ sư Môi trường Kevin Fabel bác bỏ quan điểm cho rằng các vấn đề môi trường có bất kỳ tác động tiêu cực nào đến các nhóm thiểu số hoặc thu nhập thấp. Trong một bản ghi nhớ gửi PHSC, Lindman trích lời Fabel khẳng định rằng không có trường hợp nào là "không" trong đó các nhóm thiểu số hoặc thu nhập thấp bị ảnh hưởng một cách không cân đối bởi các hậu quả môi trường trong thành phố. Trong cuộc họp PHSC, cả Lindman và Fabel đều đứng ra nhận xét.

Thành tích của Wausau về việc chứa chất thải hóa học và ô nhiễm không phải là ấn tượng, khiến thành phố này có một vị trí trên "Danh sách theo dõi" trong năm 2012 từ các cơ quan liên bang cho đến năm 2015. Lindman đã không trả lời các câu hỏi về vai trò của anh ta và bộ phận của anh ta trong vấn đề này.

Các quan chức thành phố, cả dân cử và nhân viên, đã phải vật lộn để giải quyết tình trạng ô nhiễm và tác động xấu đến môi trường ở các khu vực thu nhập thấp, nơi dân tộc thiểu số, đặc biệt là người Hmong, sinh sống với số lượng lớn. Họ cũng có lịch sử phản đối việc kiểm tra các trang web đã được xác định là bị ô nhiễm và không tiết lộ kế hoạch dọn dẹps đến công chúng một cách kịp thời.

Kể từ năm 2019, đã có năm địa điểm Chương trình Sửa chữa Môi trường DNR (ERP) mới được liệt kê ở Wausau, ba trong số đó ở khu vực lân cận Phố Thomas. Cả năm đều ở khu vực thu nhập thấp. 

Mô hình Đơn của chính thành phố gửi đến Cơ quan Bảo vệ Môi trường để xin Trợ cấp Quy hoạch Brownfields 200,000 đô la chỉ đặc biệt cho số lượng cư dân thiểu số cao không tương xứng bị ảnh hưởng bởi những thách thức về môi trường ở Wausau. Khoản tài trợ, được ký bởi Giám đốc Phát triển Kinh tế lúc bấy giờ là Ann Werth, tìm kiếm 200,000 đô la tài trợ liên bang để làm sạch môi trường trong quận dựa trên một phần cấu trúc nhân khẩu học của Điều tra dân số. Ngoài ra, ứng dụng lưu ý rằng ô nhiễm từ địa điểm Wauleco được cho là đã dẫn đến cái chết của nhiều cư dân. 

Damakant Jayshi là phóng viên của Wausau Pilot & Review. Ông cũng là một thành viên của tổ chức Report for America, một sáng kiến ​​của Dự án GroundTruth nhằm đưa các nhà báo vào các tòa soạn địa phương. Tiếp cận anh ấy tại damakant@wausaupilotandreview.com.