Bởi Isiah Holmes | Giám khảo Wisconsin

Khi Wisconsin tiến gần đến cuộc bầu cử mùa thu, các đảng viên Cộng hòa đã giữ chặt chẽ để cứng rắn về luận điệu tội phạm. Gần đây, các nhà lập pháp Đảng Cộng hòa và các ứng cử viên cho chức thống đốc đã tập trung sự chú ý vào hệ thống phóng thích sớm của Wisconsin và đặc biệt là vấn đề ân xá. Sau khi một người đàn ông bị kết tội giết vợ trước mặt các con của cặp đôi vào năm 1997 được ân xá vì đã mãn hạn 25 năm bản án 80 năm tù, các ứng cử viên Đảng Cộng hòa đã chỉ trích Thống đốc Tony Evers là tội nhẹ. Evers đã gặp gia đình, và ngay sau đó hội đồng ân xá đã đảo ngược quyết định của mình, thu hồi lệnh ân xá cho Douglas Balsewicz. Vài tuần sau, chủ tịch ủy ban ân xá của Evers, John Tate, từ chức.

Vụ việc trở thành trách nhiệm chính trị đối với thống đốc. Nhưng có rất ít cuộc thảo luận trong tin tức về việc liệu hệ thống tạm tha có hoạt động theo cách mà nó được cho là như vậy hay không.

Balsewicz khét tiếng ở Wisconsin vào cuối những năm 1990 vì tội ác của mình. Năm nay 54 tuổi, người đàn ông Tây Allis đã đâm vợ mình 40 nhát, giết chết cô trước mặt các con của họ, và sau đó bị kết án vì tội giết người cũng như tội ăn trộm. Balsewicz đã bị kết án 80 năm tù vào năm 1997, ngay trước khi bang thông qua luật tuyên án đúng sự thật vào năm 2000. Không ai bị kết án ở bang Wisconsin sau khi luật được ban hành có thể đủ điều kiện để được ân xá. Do đó, ủy ban ân xá của tiểu bang không có tương tác với những người bị kết án sau năm 1999. Kể từ ngày 10 tháng XNUMXThống kê của Bộ Cải chính cho thấy có 62,959 người đang bị quản chế / tạm tha ở Wisconsin.

Adam Stevenson, giáo sư lâm sàng, giám đốc Trung tâm Frank J. Remington tại Trường Luật Đại học Wisconsin, lưu ý rằng mọi người có thể nhầm lẫn việc tạm tha với điều mà hiện nay thường được gọi là phóng thích sớm. Ông giải thích, luật tuyên án cung cấp sự “rõ ràng” cho các bản án, tách chúng thành khoảng thời gian được chỉ định rõ ràng về thời gian bị giam giữ và thời gian dưới sự giám sát của cộng đồng. Ví dụ, một người nào đó bị kết án trọng tội có thể phải ngồi tù 10 năm sau đó là XNUMX năm trong thời gian giám sát kéo dài. Mặt khác, tạm tha hoạt động như một loại ngày thả nổi trong bản án áp đặt.

Trong trường hợp của Balsewicz, điều đó có nghĩa là vào một thời điểm nào đó trong bản án 80 năm của anh ta, ủy ban ân xá sẽ được trao quyền để xem xét lại khi nào việc giam giữ anh ta nên kết thúc và bắt đầu giám sát. Stevenson nói: “Một người được ân xá ở trong cộng đồng theo cách tương tự như một người được thả có giám sát, hoặc được giám sát mở rộng. “Có những quy trình khác nhau hoặc những điều khác nhau có thể áp dụng nếu họ làm sai điều gì đó hoặc nếu điều gì đó xảy ra, nhưng đó là một loại tình huống rất giống nhau. Đó là, họ chỉ tuân theo các quy tắc khác nhau và dưới sự giám sát của cộng đồng. "

Theo luật tuyên án đúng sự thật, “Những gì chúng tôi không có là loại quyết định thả nổi về thời điểm thả một cá nhân để giám sát,” ông nói thêm. "Đó là nơi mà việc tạm tha là khác nhau." Theo hệ thống cũ, trong một số trường hợp, những người bị kết án về các tội danh, bao gồm cả cố ý giết người cấp độ một sẽ không đủ điều kiện để được ân xá. Cũng rất hiếm khi việc phóng thích được cấp tại phiên điều trần tạm tha đầu tiên của một cá nhân. Thông thường, họ sẽ phải trải qua một số chu kỳ xem xét. Việc xem xét có thể diễn ra theo một mốc thời gian khác nhau tùy thuộc vào từng trường hợp - với các phiên điều trần diễn ra theo chu kỳ năm hoặc tháng, tùy thuộc vào từng trường hợp. Balsewicz đã có trước hội đồng ân xá năm lần, bắt đầu từ năm 2017. Việc tạm tha cũng có điều khoản về việc thả tự do bắt buộc, có nghĩa là vào một ngày kết thúc đã định, một cá nhân sẽ được yêu cầu được tạm tha.

Năm nay, Balsewicz cuối cùng cũng đủ điều kiện để được ân xá sau khi thụ án 25 năm mà không gặp sự cố nào trong thời gian bị giam giữ. Viễn cảnh anh được thả khiến gia đình nạn nhân Johanna Rose Balsewicz lo lắng. Khi gia đình bày tỏ mối quan ngại của họ, các ứng cử viên Đảng Cộng hòa cho vị trí thống đốc bắt đầu đưa ra các tuyên bố vận động tranh cử về vụ việc, tương tự như tuyên bố mà họ đưa ra kêu gọi sa thải Luật sư quận Milwaukee John Chisholm vì đặt 1,000 đô la bảo lãnh cho người đàn ông sau đó đã lái xe của anh ta vào một cuộc diễu hành Giáng sinh ở Waukesha, khiến 62 người thiệt mạng và XNUMX người khác bị thương.

Sau vụ Balsewicz, Đảng Cộng hòa kêu gọi thông báo cho gia đình các nạn nhân sáu tháng trước phiên điều trần tạm tha và cung cấp cho công chúng một cổng thông tin để xem khi nào các phiên điều trần được lên lịch và tìm hiểu về các quyết định trả tự do. Các ứng cử viên Đảng Cộng hòa cũng nổi tiếng bổ nhiệm một người có kinh nghiệm thực thi pháp luật làm chủ tịch ủy ban.

Vào đầu tháng XNUMX, gia đình của Johanna đã gặp Evers và phụ tá hàng đầu của anh ta, thúc ép thống đốc xem xét lại việc trả tự do cho Balsewicz. Vào giữa tháng XNUMX, việc phát hành đã bị chấm dứt và chủ tịch Ủy ban Tạm tha John Tate, người đã được Evers bổ nhiệm, đã tuyên bố từ chức. Việc loại bỏ Tate đã là một tham vọng của GOP trong một thời gian, với các đảng viên Cộng hòa ở Thượng viện đã cố gắng loại bỏ ông ta không thành công.

Vụ án Balsewicz đã gây ra một phản ứng, buộc nhà nước phải tự làm quen lại với một hệ thống mà Stevenson chỉ ra rằng “đang trở thành một điều cổ hủ ở Wisconsin.” Hơn hai thập kỷ tuyên án theo sự thật ở Wisconsin đã ấn định ngày hết hạn cho các trường hợp ân xá của bang.

Một quan niệm sai lầm về hệ thống cũ là về lý thuyết, ủy ban ân xá có thể chọn không bao giờ phóng thích một cá nhân. Trên thực tế, ngày trả tự do bắt buộc khiến việc tạm tha là điều không thể tránh khỏi. Stevenson nói với Wisconsin Examiner: “Một số điều tôi nghe được về việc tạm tha có xu hướng là mọi người sẽ không thoát ra được, đó là điều không phải để ủy ban tạm tha đưa ra lời giải thích. “Đúng là họ có thể đã không thoát ra vào thời điểm mà họ đã làm. Nhưng không đúng là họ sẽ không [bao giờ] thoát ra được. "

Stevenson cũng lưu ý rằng các quy chế và mã riêng của ủy ban ân xá đã cung cấp thông báo cho nạn nhân hoặc gia đình của họ để họ biết về các phiên điều trần và cho họ cơ hội tham gia. Ông cũng nhấn mạnh việc bổ sung Luật Marsy vào hiến pháp tiểu bang, trong đó quy định một số quyền của nạn nhân. Stevenson nói: “Nó bao gồm một số quyền nhất định để tham gia các thủ tục tố tụng, thông báo kịp thời về các thủ tục tố tụng, v.v. "Cái dài và cái ngắn của nó là có một số cơ quan pháp luật yêu cầu khả năng của nạn nhân hoặc gia đình nạn nhân tham gia vào quá trình này và được lắng nghe và cung cấp thông tin đầu vào trong quá trình này."

Tạm tha với tư cách là một hệ thống xuất phát từ niềm tin vào việc phục hồi như một mục tiêu của hệ thống tư pháp hình sự. Luật sư bào chữa tội phạm Deja Vishny có trụ sở tại Milwaukee giải thích rằng đó là một triết lý trong đó các mục tiêu của hệ thống bao gồm áp dụng hình phạt thích hợp, bảo vệ công chúng và phục hồi người phạm tội. “Việc tạm tha đã thay đổi rất nhiều ở Wisconsin trong những năm qua,” Vishny nói. Tại một thời điểm, việc tạm tha được đặt ra một phần dựa trên lượng thời gian mà bạn nhận được, với các câu ngắn hơn không có khả năng dẫn đến thời gian tạm tha nhanh hơn. Hệ thống sau đó đã thay đổi để một người có thể bắt đầu xin ân xá sau khi chấp hành xong một phần bản án cụ thể của họ.

Các tiêu chí nhất định cũng phải được đáp ứng để ủy ban chấp thuận một bản phát hành. Stevenson nói: “Ví dụ, việc tống đạt đủ thời gian để việc phát hành đó không làm giảm mức độ nghiêm trọng của hành vi phạm tội. Khi biết tin Balsewicz phát hành, các thành viên trong gia đình Johanna đặt câu hỏi tại sao anh ta được phép thi hành án dưới một nửa bản án. Một yếu tố khác mà ủy ban xem xét là liệu cá nhân đó có chứng minh được mức độ điều chỉnh thỏa đáng đối với cơ sở giáo dục, không bỏ qua các nhiệm vụ theo yêu cầu của nhà tù, tham gia vào chương trình, kế hoạch thả người của người đó cũng như liệu người đó có gây ra rủi ro công chúng và liệu việc phát hành có vì lợi ích của công lý hay không. Các tuyên bố về tác động của nạn nhân và các tiêu chí khác cũng được xem xét.

Cuối cùng, quyết định phát hành là tùy thuộc vào quyết định của ủy ban. Stevenson nói: “Cho dù đúng, sai, một người khác có làm điều đó hay không, đó là bản chất của hệ thống tạm tha. “Chúng tôi ủy thác cho ủy ban tạm tha đưa ra quyết định đã được học dựa trên các tiêu chí này” Trong mã của ủy ban, chủ tọa có khả năng rút lại đề xuất thả nếu thông tin mới được đưa ra. Ngoài ra còn có một quá trình để thách thức sự suy thoái của việc phát hành.

Stevenson cho biết kể từ khi tuyên án đúng sự thật được ban hành hơn hai thập kỷ trước, những người vẫn được ân xá là những cá nhân thụ án dài hạn vì những tội nghiêm trọng. Tạm tha cho những thứ cấp thấp hơn như tàng trữ ma túy hoặc trộm cắp vặt có thể đã hết hạn vào lúc này. "Trong bối cảnh đó, chúng tôi xem xét tất cả các câu hỏi về việc ân xá - cả quý ông này nói riêng cũng như bất kỳ quyết định tạm tha nào trong tương lai."

Vishny gặp rắc rối bởi chính trị hóa nhanh chóng việc trả tự do cho Balsewicz, và sự rung chuyển của ủy ban ân xá. Các quy tắc trước đây mà những người bị giam giữ phải tuân theo khi được tạm tha là rất nghiêm ngặt, và chỉ cần một cáo buộc về hành vi phạm tội sẽ đưa người đó trở lại nhà tù. Vishny cũng lưu ý rằng nhìn chung, hành vi phạm tội có xu hướng giảm dần ở những cá nhân đến tuổi trung niên.

Thiếu cơ hội được thả sớm làm tăng số lượng người bị giam giữ. Và khi mọi người không có khả năng được ân xá, họ không có động cơ để cải thiện hành vi của mình.

Vishny giải thích: “Toàn bộ điểm của việc được ân xá là bạn phải xem lại cách mọi người đã điều chỉnh khi bị giam giữ. Hành vi của họ như thế nào, họ có tham gia lập trình không, và vô số những cân nhắc khác. Cô không ngạc nhiên khi Balsewicz đã nộp đơn xin ân xá nhiều lần trong quá khứ và bị từ chối.

Vishny nhấn mạnh rằng có sự khác biệt rõ rệt giữa cách mọi người bị kết án trong hệ thống tư pháp hình sự và kỳ vọng của gia đình nạn nhân. “Hãy nhìn xem, hầu hết những người mất người thân trong một vụ giết người đều không muốn người đó ra đi,” Vishny nói. “Nhưng chúng tôi không có tuyên án cho các nạn nhân. Chúng tôi đã tuyên án bởi các thẩm phán độc lập, những người đưa ra quyết định dựa trên các yếu tố khác nhau. Không chỉ là việc nạn nhân có tức giận hay không ”.

Vì vậy, Vishny cảm thấy rằng lẽ ra không nên thu hồi lệnh ân xá, và hoa hồng và trường hợp đã trở thành mục tiêu cơ hội cho GOP. Luật sư bào chữa và người đứng đầu nhóm thực hành giết người của công chúng đã nghỉ hưu nói: “Nó trở nên rất chính trị. Đảng Cộng hòa đang cố gắng sử dụng điều này để có lợi cho họ để họ có thể giành chiến thắng trong cuộc bầu cử thống đốc. Và thống đốc, tôi nghĩ, đã quan tâm đến tình cảm của công chúng bởi vì ông ấy lo ngại về việc được bầu lại. "

Giám khảo Wisconsin là một phần của United Newsroom, một mạng lưới các văn phòng tin tức được hỗ trợ bởi các khoản tài trợ và liên minh các nhà tài trợ như một tổ chức từ thiện công cộng 501c (3). Wisconsin Examiner duy trì độc lập biên tập. Liên hệ với Biên tập viên Ruth Conniff nếu có câu hỏi: info@wisconsinexaminer.com. Theo dõi Wisconsin Examiner trên FacebookTwitter.

Câu chuyện này lần đầu tiên xuất hiện trên Wisconsin Examiner và đang được xuất bản lại với sự cho phép thông qua Giấy phép Creative Commons. Xem câu chuyện gốc, nhấn vào đây..