Tác giả RALPH D. RUSSO AP College Football Writer

Huấn luyện viên Luke Fickell của Cincinnati đã thông báo với đội của anh ấy vào Chủ nhật rằng anh ấy sẽ rời trường học, mở đường cho anh ấy trở thành huấn luyện viên trưởng tiếp theo tại Wisconsin.

Một người biết về quyết định của Fickell nói với Associated Press rằng Fickell sẽ rời đi và trợ lý huấn luyện viên kỳ cựu Kerry Coombs được bổ nhiệm làm huấn luyện viên tạm thời của Bearcats.

Người này đã nói chuyện với AP với điều kiện giấu tên vì Wisconsin vẫn đang hoàn tất việc phê duyệt hợp đồng của Fickell.

Hội đồng quản trị của Wisconsin đã lên lịch một cuộc họp kín đặc biệt vào chiều Chủ nhật “để xem xét các thỏa thuận về việc làm và lương thưởng bổ sung cho huấn luyện viên trưởng đội bóng bầu dục của UW-Madison,” theo một thông báo cuộc họp được đăng trực tuyến. Cincinnati thông báo rằng giám đốc thể thao John Cunningham sẽ tổ chức một cuộc họp báo vào tối Chủ nhật.

Một người khác quen thuộc với tình hình đã nói với AP trước đó vào Chủ nhật rằng Wisconsin và Fickell đang tiến hành đàm phán để đạt được một thỏa thuận.

Fickell, 49 tuổi, đã đạt kỷ lục 57-18 trong sáu mùa giải tại Cincinnati và giúp Bearcats giành được suất tham dự Vòng loại trực tiếp Bóng bầu dục Đại học năm ngoái. Cựu hậu vệ cánh của Bang Ohio đã thắng 6-7 với tư cách là huấn luyện viên trưởng tạm thời của Buckeyes vào năm 2011, sau khi Jim Tressel từ chức.

Fickell sẽ tiếp quản vị trí huấn luyện viên tạm thời và cựu cầu thủ ngôi sao của Badgers Jim Leonhard, người đã thay thế Paul Chryst vào ngày 2 tháng XNUMX.

Chryst đã thắng 67-26 trong 7 mùa giải rưỡi. Anh ta bị sa thải một ngày sau khi Badgers thua 1-2 trên sân nhà trước một đội Illinois do cựu huấn luyện viên Badgers Bret Bielema dẫn dắt.

Wisconsin (6-6, 4-5 Big Ten) đang chờ phân công thành tích. Một trận thua trong trận đấu bết bát của họ sẽ khiến Badgers lần đầu tiên về đích dưới 500 kể từ năm 2001.

Leonhard được thăng chức từ điều phối viên phòng ngự sau khi Chryst bị sa thải và dẫn dắt Wisconsin đạt kỷ lục 4-3 trong bảy trận cuối cùng của mùa giải thông thường. Leonhard cho biết hôm thứ Bảy sau trận thua 23-16 trên sân nhà của Badgers trước Minnesota rằng anh ấy đã phỏng vấn giám đốc thể thao Chris McIntosh vào đầu tuần.

Leonhard nói: “Chúng tôi đã có thể ngồi lại vào đầu tuần này và có một cuộc trò chuyện tuyệt vời. “Tôi nghĩ đó là chuyện giữa chúng ta, những gì đã nói, nhưng hy vọng sẽ có những quyết định sớm được đưa ra vì lợi ích tốt nhất của trường đại học này.”

Nhiều cầu thủ Wisconsin đã công khai kêu gọi Leonhard nhận công việc này.

“Tôi nghĩ bất cứ ai thuê huấn luyện viên sẽ là một kẻ ngốc nếu họ không thuê huấn luyện viên Leonhard,” an toàn John Torchio nói sau trận đấu ở Minnesota. “Tôi không biết có nên nói thế không, nhưng tôi sẽ nói.”

Thay vào đó, Badgers đang thuê người đã dẫn dắt Cincinnati đến bến CFP đầu tiên cho bất kỳ trường nào thuộc Nhóm Năm. Fickell đã giành được một số giải thưởng huấn luyện viên quốc gia của năm vào mùa trước khi giúp Cincinnati thắng 13-0 trước khi thua Alabama trong trận bán kết Cotton Bowl.

Đội Cincinnati năm 2021 đó đã đưa ra 15 lượt chọn nháp với tổng số lượt chọn cao thứ ba so với bất kỳ trường nào, chỉ sau 10 của Georgia và 100 của LSU. Năm cầu thủ Cincinnati đã được chọn trong số XNUMX lượt chọn tổng thể hàng đầu.

Sau khi thay thế tất cả tài năng NFL đó, Cincinnati đã thắng 9-3 trong mùa giải này. Đội Bearcats không đủ điều kiện tham dự trận tranh chức vô địch của Hội nghị điền kinh Hoa Kỳ diễn ra vào thứ Bảy.

Cincinnati đã thắng 4-8 trong mùa giải đầu tiên của Fickell năm 2017 nhưng đã thắng 53-10 kể từ đó.

Những người chơi Cincinnati của Fickell cũng thành công trong lớp học. Bước vào mùa giải này, Cincinnati có tỷ lệ tốt nghiệp 100% trong số những người chơi đã ở lại chương trình bốn năm dưới thời Fickell.

___

Cây bút Steve Megargee của AP Sports đã đóng góp cho báo cáo này.