Bởi Dan Bauer, cho Wausau Pilot & Review

Khi Aaron Rodgers và Green Bay Packers sắp xếp cuộc chia tay của họ thông qua các phương tiện truyền thông quốc gia, một lần nữa chúng ta được nhắc nhở rằng cuộc sống ở NFL thực sự là một công việc kinh doanh. 

Số mười hai sẽ thúc đẩy câu chuyện về sự ra đi của anh ấy và đồng thau của Packer sẽ lặng lẽ chịu đựng những lời chỉ trích. Họ sẽ được xác định là những kẻ thủ ác đã phá hoại uy quyền Super Bowl của Rodger. Tôi cho rằng tiền vệ bí ẩn là nhân tố chính dẫn đến cái chết của chính anh ta.

Vào cuối mỗi mùa Packer đau đớn kết thúc, nhóm tìm kiếm phương tiện truyền thông tập hợp lại để tìm ra thủ phạm gây ra lối thoát trước khi Cúp Lombardi được trao. Bóng đá không đơn độc khi tuyên bố là môn thể thao đồng đội tối thượng, nhưng chúng tôi luôn kiên quyết đổ lỗi cho từng cá nhân. Brandon Bostick và Kevin King là “những chú dê” trước khi nó có ý nghĩa hoàn toàn khác. Farve là một mục tiêu dễ dàng khi những cú ném lệch mục tiêu của anh ấy biến thành nhiều lần đánh chặn, các đội đặc biệt đã thay phiên nhau khét tiếng cùng với hàng thủ và tất nhiên, thành tích về các màn trình diễn trong trận playoff của Rodgers hầu như kém xa so với các mùa giải thông thường của anh ấy. Đừng quên đưa Mike McCarthy vào danh sách bị truy nã gắt gao nhất đó, trong khi tôi nhắc bạn rằng anh ấy đã tìm ra cách để hoàn thành nó trong khu phố của ông Rodgers. Bạn thậm chí có thể gây ra chấn thương kịp thời cho David Bakhtiari với tư cách là một nhân vật phản diện dẫn đến sự sụp đổ của một mùa giải Super Bowl chắc chắn.    

Sự thật là việc giành được một giải Super Bowl có độ khó cực cao mà chỉ Bill Belichek và Tom Brady mới giải quyết được một cách nhất quán. Các đội hoàn thành với tất cả các giai đoạn đóng góp tìm đường vượt qua hoa giấy để lên bục. Có thể có những màn trình diễn cá nhân đặc biệt, nhưng đó là nỗ lực của cả nhóm để đảm bảo cho Lombardi.

Aaron Rodgers rời Green Bay khác nhiều so với cái mà Ted Thompson phác thảo gần hai mươi năm trước. Rodgers trẻ tuổi mang đến sự khiêm tốn và khao khát đã dần biến mất khi anh tự khẳng định mình có lẽ là tay ném vĩ đại nhất từ ​​​​trước đến nay. Favre ném quả bóng xung quanh như thể nó là một củ khoai tây nóng, trong khi Rodgers coi từng tấm da lợn như thể nó là vật gia truyền. Rodgers đã thực hiện 105 lần đánh chặn trong mười tám năm, Favre đã đạt được điều đó chỉ trong hơn bảy mùa giải, kết thúc với 336. Với mỗi Giải thưởng MVP và một chiến thắng Super Bowl trong năm thứ ba với tư cách là người bắt đầu, Rodgers đã thay đổi một cách có phương pháp.

Những lời khen ngợi và tranh luận sôi nổi về sự vĩ đại của anh ấy đã làm lu mờ sự khao khát và cam kết của anh ấy. Anh ấy trở nên vĩ đại hơn cuộc sống, nhưng quan trọng hơn là vĩ đại hơn đội bóng. Bây giờ được thúc đẩy bởi một cái tôi chỉ có thể được xoa dịu bằng các ký hiệu đô la, anh ấy đã phá vỡ ngân hàng của một trong những đội có tài chính vững chắc nhất của trò chơi. Anh ấy đã sử dụng phương tiện truyền thông để giành được một ghế trong phòng họp của Packers và nói nhiều hơn về việc giành được MVP hơn là Super Bowls. Anh ấy đã mua một phần nhỏ cổ phần của Milwaukee Bucks, nhưng điều anh ấy thực sự muốn là giật dây tại 1265 Đại lộ Lombardi. Anh ta thuyết phục tổng giám đốc của mình và mắng mỏ các huấn luyện viên của mình. Mike McCarthy, người đã hướng dẫn Rodgers đến với danh tiếng của mình, cuối cùng đã mất việc phần lớn là do mong muốn của người từng bốn lần đoạt MVP. Lòng trung thành của anh ấy dường như gắn liền với tiền lương của anh ấy.

Khi sự ra đi của Rodgers diễn ra. anh ấy đã nổ súng vào chính văn phòng và tổ chức đã nhiều lần đưa anh ấy trở thành cầu thủ được trả lương cao nhất. Việc trừng phạt họ vì cách đối xử với những cầu thủ lớn tuổi là điều mỉa mai vì chính hợp đồng của anh ấy đã hạn chế giới hạn lương của đội và thường khiến việc giữ chân các cầu thủ là không thể. Khi anh ấy muốn có nhiều tiền hơn, đó chỉ là một công việc kinh doanh, nhưng khi Packers phải để các cầu thủ ra đi vì hợp đồng của họ, thì đó bằng cách nào đó là một sự giải phóng cá nhân và không đàng hoàng. Sự bất phục tùng đã ăn sâu vào những nhận xét đó. Với một nụ cười và một giọt nước mắt, anh ấy ca ngợi lượng người hâm mộ trong khi đâm dao vào lưng Brian Gutekunst.  

Trên sân, anh ấy hầu như đều xuất sắc, ngoại trừ ở vòng loại trực tiếp. Khi những năm gắn bó với cầu thủ trẻ có cánh tay chính xác nhất trong lịch sử giải đấu dường như mất đi sự nhiệt tình của anh ấy đối với trò chơi. Mọi sai lầm dường như đều đổ lên vai đồng đội và hiếm khi Rodgers chỉ tay vào mình. Anh ấy luôn đòi hỏi cao, nhưng lại tỏ ra không khoan dung và hay nghiền ngẫm khi vở kịch không thành công hoặc quá trình lái xe bị đình trệ. Đồng đội của anh ấy đã nói tất cả những điều đúng đắn về khả năng lãnh đạo của anh ấy, nhưng hành động của anh ấy trông rất khác. Những mùa giải không thành công của anh ấy khiến anh ấy rời xa đội bóng và rơi vào vực thẳm của sự phi lý. Kỹ năng kế toán của anh ấy dường như không bao gồm việc tự chịu trách nhiệm.

Thể thao chuyên nghiệp khác với đại học và thanh niên theo nhiều cách. Nhưng khi nói đến các nguyên tắc của một nhóm thành công, tôi cho rằng công thức phải không khoan nhượng. Tôi tin rằng hầu hết mọi huấn luyện viên ở mọi cấp độ sẽ đồng ý rằng có những nguyên tắc nhất định mà mọi đội phải tuân theo.

Hãy bắt đầu với việc đặt nhóm lên hàng đầu hoặc điều mà Simon Sinek mô tả là “Lãnh đạo ăn sau cùng”. Khi nói đến bữa tiệc tự chọn giới hạn lương của Packers, Aaron Rodgers luôn là người đầu tiên xếp hàng. Anh ấy không chỉ ăn trước mà còn ăn ngấu nghiến mà không quan tâm đến đồng đội của mình. Không bao giờ có bất kỳ sự hy sinh tài chính nào như Wayne Gretzky hay Tom Brady, để giúp tổ chức xây dựng một đội ngũ tốt hơn xung quanh anh ấy. Khi cơ quan tự do xuất hiện, Rodgers đã vận động hành lang để có vũ khí tấn công, nhưng không làm gì để giúp họ giảm bớt giới hạn tiền lương mà ông đã đặt cho họ. Cuối cùng, Rodgers đã đổi con chip vô giá trên vai của mình để lấy tất cả số chip trên bàn. Thông điệp không thể phủ nhận của anh ấy là anh ấy quan trọng hơn cả đội.

Tiếp theo, là niềm tin rằng những cầu thủ giỏi nhất của bạn phải là những cầu thủ làm việc chăm chỉ nhất của bạn. Những ai đã từng làm huấn luyện viên mới hiểu câu nói này có bao nhiêu phần trăm sự thật. Đôi khi rất khó tìm được khả năng lãnh đạo bằng lời nói hiệu quả, nhưng việc lãnh đạo bằng cách làm gương cho những người chơi nỗ lực hết mình mỗi ngày là công cụ giúp các nhóm thành công. Thông điệp được gửi khi anh ấy bắt đầu đàm phán về việc tham gia ngoài mùa giải là thông điệp mà tôi không thể tưởng tượng được lại phổ biến với các đồng đội hoặc huấn luyện viên của anh ấy. Đó là sự thỏa hiệp của một nguyên tắc nhóm cốt lõi mà Packers đáng lẽ phải hủy bỏ.      

Một số người có thể lập luận rằng sự kiêu ngạo là một đặc điểm mong muốn ở các vận động viên vì nó thường bị nhầm lẫn với sự tự tin. Trên thực tế, họ là hai thái độ rất khác nhau. Một là niềm tin vị kỷ rằng bạn giỏi hơn đối thủ về mọi mặt, trong khi hai là niềm tin vào đội của bạn và khả năng của bạn bị giảm nhẹ bởi sự khiêm tốn. Sự kiêu ngạo được thể hiện bằng cái giá phải trả của đối thủ của bạn thông qua các hành vi hạ thấp phẩm giá và quá hung hăng, gần như phi thể thao. Mặt khác, sự tự tin được phân tán trong toàn đội của bạn và thể hiện một đội khiêm tốn trong chiến thắng và thất bại. Thể hiện sự tôn trọng đối với đối thủ của bạn là ưu tiên mà hầu hết người chơi sẽ không bỏ qua. Rodgers đã bước qua ranh giới đó đáng chú ý nhất với Bears và Lions. Rõ ràng là sự bùng nổ “Tôi sở hữu bạn” của anh ấy tại Chiến trường của Người lính đã kích động những kẻ cuồng tín có khuôn mặt xanh và vàng của anh ấy, nhưng cũng lấp đầy bảng thông báo. Và mặc dù điều đó không bao giờ quay trở lại ám ảnh anh ấy với Bears, nhưng khi anh ấy mắng mỏ những chú Sư tử sau khi thua họ và nói: “Chúng ta không thể thua một trận đấu như thế trước đội đó”, điều đó có thể khiến anh ấy phải trả giá bằng một trận playoff cuối cùng trong Vịnh xanh.

Chúng ta có thể tranh luận liệu lời nói hay hành động quan trọng hơn, nhưng khi nói đến các vận động viên chuyên nghiệp và tầm ảnh hưởng rộng lớn của họ, cả hai đều quan trọng. Khi một cầu thủ tầm cỡ của Rodgers xuất hiện, điều đó có thể nhấn mạnh các giá trị cốt lõi mà các đội có thể tự thỏa hiệp trong tình thế nguy hiểm. Với tư cách là người hâm mộ và có lẽ là văn phòng đại diện nhượng quyền thương mại, chúng tôi muốn thuyết phục bản thân rằng những cột lều của văn hóa đội thành công không quan trọng bởi vì họ là những vận động viên chuyên nghiệp. Huấn luyện viên ở khắp mọi nơi sẽ hoàn toàn không đồng ý với giả định của bạn. Trong xã hội của chúng ta đang vô cùng bối rối và cực kỳ mâu thuẫn về các vấn đề trắng đen, theo cả nghĩa đen và nghĩa bóng, vẫn còn rất ít hoặc không có vùng xám nào về động lực hiệu quả của một nhóm thống nhất. Khi chúng ta tiếp tục làm mờ ranh giới trong rất nhiều vấn đề, trải nghiệm thể thao tiếp tục coi trọng và bảo vệ giá trị của nó.

Không còn nghi ngờ gì nữa, Aaron Rodgers sẽ là hậu vệ cánh đầu tiên được bầu chọn ở Hall of Fame. Ông đặt ra tiêu chuẩn về sự chính xác và nhạy bén có lẽ không bao giờ sánh bằng. Trong mười bốn mùa giải liên tiếp, khả năng hiếm có của anh ấy đã đưa Packers vào cuộc trò chuyện ở Super Bowl. Thời gian của anh ấy ở Green Bay, trái ngược với những chuyên gia và người hâm mộ ảo tưởng, không hề lãng phí. Anh ấy đã năm lần đưa Green Bay đến với trò chơi NFC Championship, nhưng chỉ giành được một giải Super Bowl duy nhất. Một minh chứng đơn giản cho sự khó khăn khi là đội đứng cuối cùng.  

Anh ấy rời Titletown với một chiếc cúp Lombardi duy nhất.  

Chúng ta sẽ không bao giờ biết liệu tính cách của anh ấy, cái tôi quá lớn, mong muốn mãnh liệt trở thành người giỏi nhất về mặt thống kê và tài chính hay sự can thiệp của văn phòng phía trước có phải là những trở ngại để giành được nhiều hơn hay không.  

Dan Bauer là một nhà văn tự do, giáo viên đã nghỉ hưu và huấn luyện viên khúc côn cầu ở Wausau. Bạn có thể liên hệ với anh ấy tại drbauer13@gmail.com